इससे भी अधिक प्रभावशाली ढंग से, ब्रिटेन पिछले चार महीनों में राजकोष के चार कुलपतियों (वित्त मंत्रियों) से गुजरा है। ब्रिटेन, और विशेष रूप से कंजर्वेटिव पार्टी, अब एक सर्कस क्लाउन कार जैसा दिखता है, जिसके कसकर पैक किए गए सवार बाहर निकलते रहते हैं, गिरते रहते हैं, झगड़ा करते हैं, व्यर्थ आतिशबाजी करते हैं, वापस अंदर चढ़ते हैं, और यह सब फिर से करते हैं।



नवीनतम टोरी प्रधान मंत्री, लिज़ ट्रस, इस महीने के अंत तक संसद के अपने विद्रोही सदस्यों द्वारा उखाड़ फेंकने की संभावना है। उसका पहला एमिनी-बजट, जिसका पिछले महीने ही अनावरण किया गया था, ने टोरीज़ के अपने कट्टरपंथी-सही गुट को खुश कर दिया, लेकिन भारी अनफंडेड उधार के बारे में इसकी लापरवाही ने बाजारों और बैंकों को भयभीत कर दिया।



उन्होंने सप्ताहांत में एक नए चांसलर जेरेमी हंट को लाकर ब्रिटिश पाउंड के एक और पतन और इससे भी अधिक ब्याज दरों को पल-पल रोक दिया। उसके पास प्रभावी रूप से उसे राजकोषीय रूढ़िवादी (इस्तीफा देने की धमकी देकर) के लिए मजबूर करने की शक्ति होगी, इसलिए शायद राज्य के जहाज को फिर से ठीक किया जा सकता है। लेकिन शायद बहुत कम है, उसके लिए बहुत देर हो चुकी है।



पूर्व कंजर्वेटिव नेता विलियम हेग का कहना है कि उनकी प्रीमियरशिप एक थ्रेड द्वारा लटक रही है। स्कॉटलैंड के पहले मंत्री निकोला स्टर्जन ने कहा कि ट्रस प्रधान मंत्री का पद संभालने के लिए अयोग्य है, लेकिन एक ज़ोंबी प्रधान मंत्री से छुटकारा पाना जो कार्यालय से चिपक जाता है, आसान नहीं है, क्योंकि बोरिस जॉनसन ने पिछले वसंत में काफी प्रदर्शन किया था।



सोमवार की सुबह तक, लगभग सभी ट्रूस ने घोषणा की कि कर कटौती में बदलाव उसके नए चांसलर और डी फैक्टो बॉस, जेरेमी हंट द्वारा रद्द कर दिए गए थे, और बाजार शांत होते दिखाई दिए। हालांकि, वे आने वाले वर्षों के लिए पैसा लगाने के लिए ब्रिटेन को एक सुरक्षित स्थान के रूप में नहीं मानेंगे, और ट्रस एक पॉइंटलेस बन गया है, जैसा कि एक पूर्व टोरी कैबिनेट मंत्री ने इसे रखा था।



लेकिन इसके बारे में टोरीज़ क्या कर सकते हैं? अगर वे अभी चुनाव करते हैं तो उनका राजनीतिक रूप से विनाश हो जाएगा। इसके अलावा, पार्टी का अपना आंतरिक नियम वर्तमान में उन्हें पार्टी नेता (और इस प्रकार प्रधान मंत्री भी) को बदलने से रोकता है, जब तक कि पिछले एक तख़्त पर चलने के बाद एक साल बीत नहीं जाता।



जाहिर है, अगर संसद के अधिकांश कंज़र्वेटिव सदस्य चाहते हैं तो पार्टी अपने स्वयं के नियमों को बदल सकती है। हालांकि, उनके पास कुछ प्रशंसनीय वैकल्पिक उम्मीदवार हैं, और बहुत कम लोग हैं जो इन पार्लर परिस्थितियों में पार्टी नेतृत्व को स्वीकार करेंगे।


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शो निश्चित रूप से उन लोगों को कुछ मासूम मनोरंजन देता है, जो एक बार शक्तिशाली और प्रतिष्ठित संस्थाओं को सीरियल प्रैटफॉल्स करते हुए देखना पसंद करते हैं। सभी चिल्लाने और schadenfreude से परे, हालांकि, यहां एक जिज्ञासु राजनीतिक घटना सामने आ रही है: एक बार गंभीर राजनीतिक दल गागा चला गया है।



2016 के बाद से यूनाइटेड किंगडम में राजनीतिक रूप से जो कुछ भी हुआ है, वह ब्रेक्सिट के आत्म-उत्परिवर्तन से शुरू होता है और माओस एग्रेट लीप फ़ॉरवर्ड के लिज़ ट्रस के पागल टोरी संस्करण के साथ समाप्त होता है (या शायद अभी तक समाप्त नहीं हो रहा है), एक अव्यक्त विश्वास से प्रेरित है कि देश टर्मिनल गिरावट में है, और यह कि केवल कट्टरपंथी और जोखिम भरे तरीके ही इसे उलट सकते हैं।



मैं इस अवलोकन का श्रेय पैट्रिक कॉकबर्न को देता हूं, जो आज काम कर रहे सबसे अधिक बोधगम्य ब्रिटिश पत्रकारों में से एक है। वह रूस को उसी घटना का एक और उदाहरण पेश करता है।



इन उदाहरणों के बीच अंतर हैं, ज़ाहिर है। अपनी भू-राजनीतिक और रणनीतिक गिरावट को दूर करने के लिए रूस का महान जुआ सैन्य आक्रामकता के रूप में व्यक्त किया गया है। यह एक साम्राज्य के नुकसान के कारण सत्ता में कथित गिरावट के लिए एक विशिष्ट प्रारंभिक प्रतिक्रिया है।



यूनाइटेड किंगडम उस वक्र पर रूस से काफी आगे है, जिसने मिस्र के खिलाफ असफल सैन्य अभियानों और 1950 और 60 के दशक में कुछ पूर्व कॉलोनियों में अपने अधिकांश सैन्यवादी आवेगों को अपने सिस्टम से बाहर कर दिया है।



ब्रिटेन में आजकल जो हो रहा है, वह 1950 में दुनिया की दूसरी सबसे बड़ी अर्थव्यवस्था से लेकर आज छठे स्थान पर (भारत के बाद) सापेक्ष आर्थिक गिरावट की लंबी अवधि को दूर करने के लिए एक समान रूप से हताश लेकिन कम हिंसक प्रयास है।




अधिक सरल सोच वाले राष्ट्रवादी इसे राष्ट्रीय असफलता के रूप में देखते हैं। ब्रेक्सिट कथित गिरावट को मोड़ने का पहला कट्टरपंथी लेकिन मूर्खतापूर्ण प्रयास था। ट्रुस लो-टैक्स, हाई-डेब्ट नोस्ट्रम्स एक और थे।




इस तरह की बकवास शायद हमेशा के लिए नहीं चलेगी, क्योंकि आर्थिक âdeclineâ सिर्फ सापेक्ष है। ब्रिटेन ने कुछ विकासशील देशों के लिए अपनी आर्थिक यात्रा के उच्च विकास के चरण में अपनी जमीन खो दी है, और इसने कुछ बड़ी घरेलू गलतियां की हैं, लेकिन यह अभी भी एक अमीर देश है जो पचास साल पहले की तुलना में कहीं अधिक समृद्ध है।



यह एक ऐसी घटना है जो केवल उन देशों पर हमला करती है जो अपने स्वयं के महत्व के बारे में प्रफुल्लित दृष्टिकोण रखते हैं, आम तौर पर क्योंकि वे कभी महान शक्तियां थे या कम से कम व्यापक औपनिवेशिक साम्राज्य के स्वामित्व वाले थे। ब्रिटेन में इसका विशेष रूप से बुरा मामला है, लेकिन यह भी बीत जाएगा।




इस बीच, जोकरों को लाओ!