Ci sono diverse buone ragioni per appendere uno specchio alla parete, e non è detto che serva solo per controllare i capelli quando si esce! Può migliorare la luce naturale: posizionando uno specchio di grandi dimensioni proprio di fronte a una finestra, si porterà ulteriore luce nella stanza e, grazie allo specchio che riflette la luce in entrata, l'ambiente risulterà naturalmente più luminoso.

Può dare l'impressione di una stanza più grande: uno specchio a tutta altezza (un trucco che si vede spesso sulle ante scorrevoli dell'armadio della camera da letto) dà l'illusione di uno spazio più ampio, oppure può accentuare i mobili o un elemento della stanza: appendendo uno specchio sopra il caminetto, il divano (o anche sopra il letto, se siete portati a farlo) o un altro elemento che volete mettere in risalto, attirerà naturalmente l'occhio su quel punto. Un backsplash di piastrelle a specchio in cucina o in bagno aggiunge brillantezza e riflette i colori della stanza.

Gli specchi appositamente impermeabilizzati possono essere utilizzati con successo anche in giardino, riflettendo il verde. Ad esempio, una collezione di sei o otto specchi incorniciati, ciascuno di circa 20 cm, posizionati nella parte superiore di una porta semplice, in modo che sembrino finestre, può creare un'illusione ottica utilizzando il riflesso per far sembrare che la porta si apra su un altro giardino. Oppure un altro trucco: posizionare una collezione simile di specchi sul lato vuoto di un capanno, magari aggiungendo delle persiane e una piccola cassetta per le finestre sotto di esso - le piante non devono nemmeno essere vere, è solo per aggiungere interesse e colore a un vecchio e noioso capanno di legno!

A livello personale, preoccuparsi del proprio riflesso e del proprio aspetto è un'invenzione piuttosto moderna, di cui la maggior parte degli esseri umani nella storia ha fatto a meno - così dicono. Io non ne sono così sicuro, credo che in tempi passati le persone si guardassero nelle pozze d'acqua - forse in modo curioso - perché questa era probabilmente l'unica superficie riflettente che avevano, e sarebbe stata anche un'immagine un po' distorta, e scommetto che le donne delle caverne si controllavano per assicurarsi che fosse l'unico cavernicolo disponibile a trascinarla via e non il suo vicino!

I primi specchi conosciuti erano fatti di pietra levigata e risalivano al 6.000 a.C. e provenivano dall'Anatolia, o Asia Minore, che occupa la parte migliore della Turchia occidentale. Più tardi, gli specchi erano realizzati in rame o piombo altamente lucidato e venivano tenuti in mano, ma in realtà riflettevano solo il 20% della luce a cui erano esposti.

Solo nel 1835 Justus von Liebig, un chimico tedesco, sviluppò lo specchio in vetro argentato che conosciamo oggi, dove un sottile strato di argento metallico viene applicato al vetro mediante riduzione chimica del nitrato d'argento. Gli specchi moderni hanno il retro in argento, alluminio o cromo per la loro elevata riflettività e spesso hanno un sottile strato di vernice sul retro per proteggere il fragile rivestimento riflettente dalla corrosione o dai graffi. Quando gli specchi sono esposti a un eccesso di umidità, l'acqua può infiltrarsi tra lo strato d'argento e il supporto, causando la rottura del legame e il distacco dell'argentatura dietro il vetro. In questo modo lo specchio presenta antiestetiche macchie scure o bordi neri dove l'argento si è staccato, il che di solito indica che lo specchio stesso è piuttosto vecchio.

Ho trovato questa notizia interessante: il vetro al mercurio, noto anche come vetro argentato, non contiene né mercurio né argento. Si tratta in realtà di vetro trasparente, soffiato a stampo in forme a doppia parete e rivestito all'interno con una formula argentante, che viene inserita attraverso un piccolo foro che viene poi sigillato con un tappo. Per un certo periodo alcuni produttori hanno provato a rivestire il vetro con una soluzione di mercurio; questa pratica è stata abbandonata a causa dei costi e della tossicità, ma contribuisce a spiegare l'origine del nome improprio.

Anche gli specchi non sono sempre piatti: gli specchi convessi sono spesso utilizzati agli incroci per aiutare a vedere nelle curve strette, mentre gli specchi concavi sono utilizzati nei fari delle auto e nelle torce elettriche, per concentrare la luce in un lungo fascio rettilineo. Si possono trovare anche specchi distorti, in cui lo stesso specchio è sia concavo che convesso: va bene per i luna park e le fiere, ma non per l'uso quotidiano!