Sì, lo so che hanno tutto il diritto di vivere, ma perché non se ne vanno a ronzare da qualche altra parte? Ogni volta che mi siedo fuori ad ammirare il panorama con un caffè o una tazza di tè, sembra che tutte le vespe del vicinato decidano che è ora di condividere la mia compagnia. Ronzano intorno al mio spazio, anche infilandosi in un buco della finestra o della porta se mi arrendo e vado dentro per allontanarmi da loro. Essendo stato punto da queste creature a strisce in passato, sono ansioso di evitarlo di nuovo - la mia casa aveva un grande cancello di metallo, e alcune vespe avevano fatto un nido in un piccolo buco nel telaio del cancello, e ogni volta che sbattevo il cancello chiuso un'intera banda arrabbiata sciamava fuori in cerca del colpevole che aveva osato turbarle.

Ho scoperto alcune cose interessanti. Chiamate Vespae qui, sono dappertutto normalmente, andando avanti con la loro piccola vita da vespe, e in effetti sono i disinfestatori della natura e non sono normalmente interessati a noi - sono occupati a fare a pezzi bruchi, afidi e anche ragni, che riportano alla colonia per nutrire le larve della regina.

A causa di una stranezza di genere, queste sono vespe femmine sterili, e il loro unico lavoro è quello di raccogliere cibo per i giovani. Stranamente, possono avere una nascita vergine di uova maschili, ma la regina probabilmente mangerà queste uova e attaccherà anche lo strato di uova. Gli operai mangiano solo gli zuccheri che trovano nel nettare dei fiori e nella melata prodotta dagli afidi, ma le larve di vespa daranno all'operaio una secrezione zuccherina ricca di carboidrati in cambio di cibo, e come un tossicodipendente, gli operai saranno spinti ad aiutare a nutrire le diverse migliaia di giovani della colonia.

Entro la fine dell'estate, la colonia potrebbe essere cresciuta fino a 10.000 con le larve completamente nutrite e alcune che ora stanno diventando vespe adulte, e si verifica un piccolo cambiamento - meno larve stanno producendo la secrezione dolce per le operaie, e queste operaie sono quindi costrette a cercare il loro zucchero-fix altrove, ed è qui che iniziano a infastidirci come il loro comportamento cambia per cenare fuori a nostre spese invece. La regina ha deposto le ultime uova, e queste si trasformeranno in vespe fertili maschio e femmina che formeranno le loro colonie il prossimo anno.

È interessante notare che la femmina è l'unica che punge, e il suo pungiglione è un dispositivo modificato di deposizione delle uova chiamato "ovopositore", che i maschi non hanno.

So che c'è molta paura che la vespa asiatica si faccia strada in Europa, ma non sto scoprendo molto sulle altre vespe in Portogallo. Ci sono centinaia di specie in tutto il mondo, e probabilmente le più comuni qui sono le Vespe gialle tedesche, Vespula germanica, o vespa comune, con un caratteristico corpo a bande gialle, e le Vespe della carta europee, Polistes dominula, più lunghe nel corpo con una vita molto magra e lunghe gambe 'penzolanti'.

Le vespe della carta sono quelle che vedo di più, e costruiranno un nido praticamente ovunque - sotto la grondaia delle terrazze, sotto le sedie o anche dentro un ombrellone chiuso, e un nido maturo avrà "camere" aperte per circa 200 larve, l'intero nido appeso a un singolo filo di carta chiamato "picciolo".

Le Giacche Gialle tendono a vivere sottoterra in tane, o all'interno di muri, crepe e le basi degli alberi, con nidi delle dimensioni di un pallone da basket alla fine dell'estate e dovrebbero essere rimossi professionalmente se diventano un fastidio. Possono essere anche aggressivi, perseguendo qualsiasi cosa che percepiscono come una minaccia, e possono effettivamente mordere per avere una migliore presa sulla loro preda prima di usare il loro pungiglione, e possono pungere ripetutamente, quindi chiunque abbia allergie alle punture dovrebbe fare attenzione.

Personalmente, non credo che quest'anno siano peggiori di qualsiasi altro anno, credo che sia solo perché siamo a casa più a causa di Covid-19, e forse li stiamo notando di più!