Stavo discutendo con mio marito su cosa potrebbe essere una lettura interessante per la categoria 'Animali', e siamo arrivati a parlare di animali geneticamente modificati - e in effetti, geneticamente modificato tutto, come quasi tutto, dal mais alla pelle umana, è armeggiato in laboratorio, e alcune di queste cose sono semplicemente accettate come la norma.

L'ingegneria genetica, chiamata anche modificazione genetica o manipolazione genetica, è la manipolazione diretta dei geni di un organismo usando la biotecnologia. Negli studi di ricerca, gli animali che sono stati ingegnerizzati geneticamente in modo sicuro (GE) includono bovini, maiali, polli, capre, pecore, cani, gatti, pesci, ratti e topi. Ma stiamo facendo troppo casino con la natura?

Ho ricordato la pecora Dolly, ve la ricordate? Era una femmina di pecora finlandese Dorset e il primo mammifero clonato da una cellula adulta nel 1996. È stata l'unica pecora sopravvissuta all'età adulta da 277 tentativi.

L'ingegneria genetica basata sulle piante ha aperto la strada al mais che è stato modificato dagli ingegneri alimentari per essere resistente a certi insetti, e il cibo coltivato in questo modo deve essere segnato sulle confezioni come OGM (Organismi Geneticamente Modificati) - in realtà, non sono sicuro che questo mi incoraggerebbe a comprarlo o meno.

La pelle ingegnerizzata con tessuti geneticamente modificati - la prossima generazione di sostituti della pelle - è di grande interesse nel mondo medico per il trattamento di ustioni, ferite croniche, ecc. La pelle ingegnerizzata con i tessuti è una delle più avanzate costruzioni di tessuti, ma manca di diverse funzioni importanti, comprese quelle fornite dai follicoli piliferi, dalle ghiandole sebacee, dalle ghiandole sudoripare, ecc.

E non finisce qui - che ne dite di cipolle che non piangono, pomodori che durano più a lungo, gatti fosforescenti (perché? mi chiedevo, così li puoi trovare al buio?), mucche che emettono meno gas (sicuramente questo deve essere un bene per l'ambiente!), e più d'attualità, la vaccinazione Covid, il risultato del sequenziamento genetico dell'mRNA per aiutare il corpo di una persona a riconoscere il virus Covid.

Il bestiame è stato ingegnerizzato per crescere più velocemente, migliorare la produzione di latte, essere più sano e resistere alle malattie. Pensavo che ci sarebbero voluti anni prima di vedere la carne geneticamente modificata nei nostri piatti, ma ho letto che la carne coltivata, prodotta in bioreattori senza la macellazione di un animale, esiste già sotto forma di 'morsi di pollo' da una società americana chiamata 'Eat Just', e decine di aziende stanno già sviluppando pollo, manzo e maiale coltivati, con l'obiettivo di ridurre l'impatto della produzione industriale di bestiame sulle crisi del clima e della natura, oltre a fornire carne più pulita, senza farmaci e senza crudeltà.

Gli scienziati cinesi hanno creato cani geneticamente modificati, extra-muscolari, dopo aver modificato i geni degli animali per la prima volta. Gli scienziati hanno creato dei beagle che hanno il doppio della massa muscolare eliminando un certo gene, riporta il MIT Technology Review. Qual è il prossimo passo? - I designer babies sono già tra noi - una meraviglia sanitaria o un orrore immorale?

Come per ogni nuova tecnologia, la serie completa di rischi associati all'ingegneria genetica non è stata quasi certamente ancora identificata. Posso solo sperare che questo non sia l'inizio della fine per le persone normali.