"Il mio parto non dovrebbe essere il peggior ricordo che ho nella mia vita" è una delle frasi lette sui cartelli che diverse donne hanno portato alla manifestazione del 6 novembre contro il parere dell'Associazione Medica che ha detto che la Violenza Ostetrica non esiste in Portogallo.

Dopo tutte le denunce a questo proposito, "nessuno si aspettava un parere di questo tipo da parte dell'Associazione Medica. Hanno completamente ignorato i numeri", ha detto Carla Santos, una delle portavoce del movimento per la Violenza Ostetrica dietro la protesta.

Secondo lei, andare a una protesta come questa significa per molte di queste donne due cose: paura e tristezza: "Alcune hanno dovuto rivivere i loro momenti traumatici, il che ha fatto piangere alcune durante la protesta - è stato molto emozionante". Inoltre, ci sono stati operatori sanitari che hanno detto di non essere venuti per paura di ritorsioni".

Se, da un lato, il Portogallo ha un basso tasso di mortalità sia per le donne incinte che per i neonati, rivelando una buona assistenza medica, dall'altro, ha alti tassi di tagli cesarei ed episiotomie non necessarie.

In cosa consiste la violenza ostetrica?

Se questo termine non ti è familiare, la Violenza Ostetrica si verifica ogni volta che una persona in travaglio o durante il parto subisce un abuso o una mancanza di rispetto per i suoi diritti, compresi abusi fisici, sessuali o verbali, intimidazioni, umiliazioni e aggressioni da parte del team medico, cioè medici e infermieri.

Può includere l'essere costretti a procedure senza il consenso informato, come toccamenti vaginali impropri o eccessivi, parti cesarei forzati, punti di sutura sul perineo, aggressioni sessuali durante gli esami o le procedure, induzione del travaglio, episiotomia senza motivi medici ed essere trattati con mancanza di rispetto.

Sofferenza nella comunità degli espatriati

Sara do Vale, fondatrice dell'Associazione Portoghese per i Diritti delle Donne in Gravidanza e Parto, che dal 2014 combatte la violenza ostetrica e aiuta le donne, ha detto a The Portugal News che la violenza ostetrica è una realtà che non colpisce solo le donne portoghesi, avendo un impatto molto forte sulla comunità straniera.

Sara do Vale è anche una doula a Lisbona e, dato che il 70% delle sue clienti sono straniere, è molto consapevole della realtà: "Al di là della barriera linguistica, capire come funziona il sistema in Portogallo non è sempre facile, soprattutto quando si tratta di donne che vengono da paesi del nord Europa dove, in generale, sono molto più allineati con le raccomandazioni dell'OMS, con ostetriche che si occupano di nascite a basso rischio e un'idea che il parto sia più fisiologico. E quando arrivano in Portogallo in un sistema dove l'ostetrica è in cima alla piramide, può essere difficile da capire e anche da accettare", ha detto Sara do Vale.

Un problema che con la pandemia è peggiorato ulteriormente: "Purtroppo, la pandemia ha portato molte restrizioni che stanno impiegando molto tempo per essere attenuate, per esempio, il diritto di avere un partner per il parto, che è una parte molto importante dell'esperienza del parto femminile. È importante rendersi conto che l'esperienza del parto di una donna resterà con lei per tutta la vita".

La violenza ostetrica colpisce anche gli uomini

Anche se le donne sono le vittime principali, anche gli uomini soffrono di violenza ostetrica, cosa che si è vista durante la manifestazione dal numero di uomini che erano lì per sostenere la causa.

"Anche gli uomini ne soffrono, vedono la persona che amano umiliata e maltrattata, gli viene impedito di entrare e fa male vedere il bambino nascere in questo contesto", ha detto Cláudia Santos.

Inoltre: "Nella sala travaglio, sono spesso trattati come se avessero qualche tipo di disabilità cognitiva o come se fossero bambini. Hanno sentito commenti come "guarda, questo non va bene per te, non va bene per la tua vita intima perché non la vedrai mai più allo stesso modo".

Opzioni per una nascita umanizzata

In realtà, secondo Cláudia, non ci sono molte opzioni per quelle coppie che vogliono qualcosa di diverso per il parto. In Portogallo non ci sono centri di nascita e le ostetriche sono quasi una cosa del passato. I parti vengono eseguiti principalmente negli ospedali, comprese le gravidanze a basso rischio.

Quando ho chiesto perché, Cláudia mi ha spiegato che: "L'associazione medica stava indirettamente limitando i centri di nascita come opzione per le donne, come ha proibito ai medici di effettuare nascite in acqua e a domicilio, infatti alle ostetriche è stato detto che avrebbero avuto una procedura disciplinare e avrebbero potuto perdere la loro licenza professionale. E per fondare un centro di nascita hanno bisogno di un'ostetrica che sia clinicamente responsabile. Quindi, se i medici sono banditi dalla loro associazione professionale, i centri nascita non possono esistere in Portogallo".

Tuttavia, per le coppie che cercano più sostegno in questa fase della loro vita, Doula Sara raccomanda di fare un piano di nascita, trovare una doula e fare tutti gli accordi possibili. Inoltre, la Pregnancy and Childbirth Association è disponibile per darvi supporto, anche in inglese, per telefono o via e-mail, su cosa aspettarsi dal NHS portoghese.

Per ulteriori informazioni, date un'occhiata a https://associacaogravidezeparto.pt/ o inviate un'e-mail a geral@associacaogravidezeparto.pt