Sono stato onorato e umiliato di intervistare il giornalista investigativo del New York Times e autore di best-seller Leslie Kean la scorsa settimana. Lei è un titano verificato nel campo dell'ufologia ed è co-autrice dell'ormai famoso articolo del New York Times del 2017 "Glowing Aurus and 'Black Money':The Pentagon's Secret UFO Program".

Quell'articolo ha dato il via al moderno movimento di divulgazione che ha portato alla scioccante ammissione da parte del governo degli Stati Uniti che non solo i Fenomeni Aerei Non Identificati (UAPs o storicamente UFOs) esistono davvero, ma elementi all'interno del Dipartimento della Difesa li hanno studiati per decenni.

L'ammissione equivaleva ad una completa rivendicazione del lavoro di Leslie. Si è avventurata nel campo degli UFO quando nel 2000, dopo aver indagato e scritto sulla Birmania per diversi anni, ha ricevuto per posta la prima traduzione inglese del Rapporto Cometa.

Il Rapporto Cometa era un rapporto di riferimento fatto da personale militare e civile francese di alto livello. Dopo un'intensa analisi, il rapporto diceva che molto probabilmente si trattava della "tesi extraterrestre".

"L'ho semplicemente riconosciuto come una storia davvero grande", racconta Leslie, "Ho pensato di avere un grande scoop. Vi immaginate se lo stesso livello di persone negli Stati Uniti facesse questa affermazione? Sarebbe una notizia da prima pagina in tutto il mondo. Così ho passato qualche mese a studiare l'argomento, dato che non ne sapevo molto, e alla fine ho proposto la storia a molti redattori con cui avevo già lavorato. Avevo pubblicato un sacco di storie sulla Birmania, quindi mi conoscevano e gli piaceva il mio lavoro. È stato davvero difficile! Non ho nemmeno usato la parola UFO quando ho fatto la proposta, ma non riuscivano a gestirla, tranne che per questa redattrice del Boston Globe. Lei mi rispettava davvero ed era disposta a fare la storia, ma era molto incerta. Ad un certo punto ha detto 'dimenticatelo! Cancelliamola".

Fortunatamente, la redattrice del Boston Globe non aveva nessuno al di sopra di lei che le dicesse di no e la prima storia sugli UFO di Leslie fu finalmente pubblicata nel maggio 2000, intitolata "I teorici degli UFO ottengono sostegno all'estero, ma repressione in patria".

Impazzita per l'argomento

"Una volta che quella storia è uscita, ero così preso da questo argomento!" ha detto Leslie.
"Sono rimasto scioccato da quanto poco riscontro abbia avuto. Ha avuto un'enorme risposta dal popolo degli UFO, ma mi aspettavo che il Congresso si buttasse sulla storia. Pensavo che i principali giornalisti investigativi dell'epoca ci si sarebbero buttati a capofitto. Io ero solo un freelance, non avevo il tipo di accesso che avevano loro. Aspettavo che qualcun altro facesse il passo successivo e nessuno faceva nulla. È stata una specie di campanello d'allarme per quanto fosse bizzarro. Il modo in cui questo argomento veniva trattato, tutti si comportavano come se gli UFO non esistessero".

Senza dubbio, il lavoro di Leslie ha contribuito al cambiamento. L'ho trovata attraverso il suo libro di riferimento del 2010, "UFOs: Generals, Pilots, and Government Officials go on the record", che era il culmine di 10 anni sul campo. Ha 18 autori che contribuiscono, tra cui quattro generali e un ex governatore degli Stati Uniti, tutti che raccontano le loro esperienze personali sugli UFO. È un libro da leggere assolutamente per chiunque sia interessato all'argomento.

Anche se il libro è stato un bestseller internazionale e ha avuto un grande impatto nel mondo UFO, gli editori continuano a non toccare l'argomento.

Cambiamento radicale

Avanti veloce fino al maggio 2021 e il panorama è completamente cambiato.

"Vi ricordate la frenesia dei media che ha avuto luogo proprio prima che il rapporto di giugno uscisse la scorsa estate?" chiese Leslie "Voglio dire che tutti stavano coprendo la cosa. E poi era su 60 Minutes. Il New Yorker ci scrisse un'enorme storia. Era come se i media non ne avessero mai abbastanza.
Quando pensi a quello che ho dovuto passare per far pubblicare questa storia, è un cambiamento radicale. Tutto questo perché il governo ha riconosciuto che gli UFO sono reali. È ufficiale".

Anche Leslie ci ha messo lo zampino. Dopo aver macinato dietro le quinte in un argomento poco apprezzato e non creduto per 17 anni, è stata invitata da Christopher Mellon a incontrare Lue Elizondo il giorno in cui si è dimesso.

"Era il capo di un programma del Dipartimento della Difesa che aveva studiato gli UFO per un decennio, e nessuno ne era a conoscenza", ha detto Leslie.

Leslie andò ad una riunione a Washington e si sedette proprio di fronte al tavolo di Lue, Christopher Mellon, Hal Puthoff e colleghi per oltre 3 ore. Le mostrarono un documento dopo l'altro, compresi i famosi tre video della Marina.

"Mi hanno mostrato la lettera di dimissioni di Lue al generale Mattis e non potevo credere a quello che diceva".

Dimettendosi, Lue rinunciò alla sua pensione militare guadagnata dopo 22 anni.
La lettera spiegava al Segretario della Difesa dell'epoca che "nonostante le prove schiaccianti sia a livello non classificato che classificato, alcuni individui nel Dipartimento rimangono fermamente contrari ad ulteriori ricerche... Rimane un bisogno vitale di accertare la capacità e l'intento di questi fenomeni a beneficio delle forze armate e della nazione."

L'idea della riunione era di portare questa storia al New York Times.

"Lue si stava dimettendo perché aveva bisogno di attenzione sull'argomento e non la stava ottenendo dall'interno del dipartimento. Quello è stato il momento chiave per Chris, dopo aver coperto questa cosa per 17 anni, è stato come 'Oh mio Dio,' non potevo credere di essere seduto a quella riunione sentendo quello che stavo sentendo. Avevano tutta la documentazione, tutti stavano registrando, avevano dei video".

Il resto è storia, grazie soprattutto al lavoro di Leslie sull'argomento. Il governo degli Stati Uniti ha finalmente ammesso nel Rapporto Preliminare del 25 giugno che i Fenomeni Aerei Non Identificati, altrimenti noti come UFO, sono reali.

Tenetevi pronti per la seconda parte dell'intervista nell'edizione della prossima settimana o guardate l'intervista completa qui sotto

Intervista con Leslie Kean - UAPs, scrivere l'articolo del NY Times, come è cambiato il panorama