Non è chiaro se ci sia mai stata una rivoluzione sessuale di successo nel paese, ma la controrivoluzione sta sicuramente facendo bene. La "parola con la F" (femminismo) viene usata molto da entrambi i principali partiti, e non in modo buono.

Il conservatore People Power Party (PPP), senza sorpresa, deplora l'attivismo delle giovani femministe. Il candidato presidenziale Yoon Suk-yeol sostiene che "la discriminazione di genere non esiste più" e incolpa il femminismo per il tasso di natalità molto basso della Corea del Sud: "Alcuni dicono che il femminismo è stato politicizzato per rendere emotivamente difficile per uomini e donne uscire insieme".

Ciò che sorprende è che il candidato liberale del Partito Democratico, Lee Jae-myung, è più o meno d'accordo. Ha un po' di vergogna, ma ha espresso il suo "disgusto" per il femminismo e recentemente ha condiviso un post online che diceva che la "follia" del femminismo doveva essere fermata.

Questo è molto lontano dalla politica del presidente uscente Moon Jae-in, che è anche un membro del Partito Democratico. Quando Moon è entrato in carica cinque anni fa, si è dichiarato il primo "presidente femminista" del paese, ha aumentato il salario minimo, ha tagliato la settimana lavorativa massima da 68 a 52 ore, ha fatto tutte le cose che ci si aspetta da un ex avvocato dei diritti umani.

Lee non è necessariamente più conservatore di Moon (ha promesso un salario minimo universale), ma sulla questione di genere ha dovuto ritirarsi. La maggior parte della politica coreana è invariata - il sud-est e gli anziani votano conservatore, il sud-ovest e i giovani votano liberale, ecc - ma su questa questione c'è stata una frana anti-femminista.

Nelle elezioni suppletive dello scorso aprile per i sindaci delle più grandi città della Corea del Sud, uno sbalorditivo 72,5% dei giovani ventenni di Seul ha votato per il PPP. La seconda città, Busan, non era molto indietro, e anche tra gli uomini di 30 anni i conservatori erano molto più avanti del loro solito punteggio. C'è un enorme contraccolpo maschile in corso, e anche i democratici non possono ignorarlo.

Il loro calcolo è tanto semplice quanto brutto. Le giovani donne che normalmente votano per i Democratici non hanno nessun altro posto dove andare politicamente: non c'è nessun altro partito di tendenza liberale con una possibilità di vincere le elezioni. Così possono dare per scontato il voto femminile, e cercare di riconquistare i giovani uomini con fischietti anti-femministi attentamente modulati.

Ma cosa è successo ai giovani uomini? La Corea del Sud è ancora una società fortemente patriarcale, ma i giovani di entrambi i sessi erano molto più aperti a cambiare tutto questo rispetto alle vecchie generazioni - le giovani donne più dei giovani uomini, per ovvie ragioni, ma non c'era certo il divario tra i sessi che si è aperto oggi.

Forse parte della ragione è stata la prima donna presidente del paese, Park Geun-hye, che è stata accusata di impeachment nel 2017, riconosciuta colpevole di corruzione e condannata a 25 anni di prigione. Non si è trattato di misoginia - ha davvero disonorato il suo ufficio - ma può aver influenzato la visione di alcuni giovani uomini delle donne con potere. (È stata graziata lo scorso dicembre).

C'è anche una generale carenza di posti di lavoro adatti alla generazione che esce ora dalle università e dai college, il 70% dei quali ha una qualifica post-secondaria. Le attività del ministero dell'uguaglianza di genere hanno dato ai giovani che non hanno trovato un buon lavoro un motivo per incolpare il femminismo.

Ha sostenuto iniziative come prestiti per l'avvio di imprese femminili, incentivi alle imprese per promuovere l'equilibrio di genere nei loro consigli di amministrazione, e un impegno ad assegnare il 30% dei posti di gabinetto alle donne. Tutto questo era atteso da tempo, in realtà, ma ha alimentato il fuoco della misoginia.

E soprattutto, il movimento femminista stesso ha preso una svolta sbagliata intorno al 2015. I siti femministi radicali online hanno adottato una strategia chiamata 'mirroring', in cui hanno preso il peggior tipo di abuso dispregiativo anti-femminile e l'hanno rimodellato come abuso anti-maschio, ad esempio 'hannam-choong' (maschio pestifero) per un uomo e 'gisaengchoong' (parassita) per un feto maschio.

Probabilmente non ci furono mai più di un paio di centinaia di donne coinvolte nella campagna di 'rispecchiamento', e il principale sito web femminista radicale, 'Megalia', fu chiuso dopo soli due anni. Lo slogan dei "Quattro No" sopravvive (niente appuntamenti, niente sesso, niente matrimonio, niente educazione dei figli) come scelta di vita, ma ha un appeal limitato (4.000 autoproclamati aderenti).

Ciò che la campagna radicale ha fatto, tuttavia, è stato dare ai misogini, e al patriarcato in generale, abbastanza munizioni per condurre una spietata e largamente riuscita campagna anti-femminista, persino anti-femminile nei media. Ecco perché il 75% dei giovani uomini urbani vota per il PPP, e perché molte femministe coreane ora si definiscono invece "egualiste".

Anche questo passerà alla fine, ma è stato un grave errore tattico.