Ricordo che da bambino mi era permesso di stare su uno sgabello in cucina "aiutando" mia madre a fare la pasta, coperto di farina (e mi era permesso di avere effettivamente una delle mie "forme" di pasta al forno), o semplicemente di rovistare nel suo cassetto degli attrezzi da cucina, e mi ha fatto pensare a quanti di questi vecchi attrezzi hanno resistito alla prova del tempo, o potrebbero essere ancora utili.

Lepalette per il burro erano nella sua collezione ed erano due palette di legno con scanalature tagliate in senso longitudinale su ciascuna. Per occasioni speciali, un blocco di burro veniva tagliato in piccoli quadrati uguali e tediosamente uno per uno posto tra le palette e trasformato in una palla facendo rotolare le palette in movimenti circolari opposti. Mi chiedo se questo fosse un modo fantasioso di razionare il burro durante o dopo la seconda guerra mondiale.

Tritacarne a spugna - questo era un pesante dispositivo di metallo che lei avvitava sul bordo del tavolo o del bancone della cucina (non c'erano ventose di fantasia a quei tempi), con la tavola da pane incastrata sopra in modo che il morsetto non segnasse il tavolo! Usato per tritare la roba - di solito gli avanzi dell'arrosto della domenica da trasformare in macinato per una Shepherd's Pie il lunedì. Fletti i muscoli e muovi la manovella con forza! Aveva una selezione di diversi cutter per tritare cose diverse, non ricordo a cosa servissero gli altri, perché non li ho mai visti usare.

Tagliapatate di metallo - una patata sbucciata veniva messa in questo pesante dispositivo di metallo, e una leva veniva tirata verso il basso, come una macchina di tortura medievale, ed ecco che dall'altra parte uscivano delle patatine perfette!

Nido di tagliabiscotti - se ricordo bene, questi servivano di solito per tagliare le focaccine in forme uguali dopo che la pasta era stata stesa. C'erano tre misure diverse, sempre tenute insieme da un pezzo di spago peloso!

Frullino a mano - questo aveva due piccoli sbattitori e una ruota che si girava manualmente per far circolare le fruste. Si moriva di fatica cercando di trasformare gli albumi in meringhe.

Vaschetta per il ghiaccio in metallo - per far uscire i cubetti di ghiaccio, bisognava farla galleggiare con attenzione sopra una ciotola di acqua calda per scaldare il metallo abbastanza da far sciogliere il ghiaccio, poi ci si sarebbe congelati i polpastrelli cercando di far uscire le cose complicate.

Affettatrice a filo per le uova. Otto o dieci lunghezze di filo metallico in un telaio che spingevi verso il basso sopra un uovo sodo per affettarlo - le uova a fette erano un punto fermo nell'insalata in quei giorni, o in un panino - con una spruzzata di crema da insalata.

Mestolo per lo zucchero - c'era sempre una zuccheriera con un cucchiaino curvo seduto dentro, solo per versare lo zucchero nel tè, così il cucchiaio per mescolare non faceva grumi beige nella zuccheriera.

Melon baller - si possono ancora trovare, come una paletta da gelato in miniatura, di dimensioni diverse su ogni estremità del manico, per fare palline di melone per le macedonie.

Separatore di uova - questi sono stati aggiornati in un dispositivo più facile al giorno d'oggi, ma è ancora possibile ottenere lo stile originale. Era un dispositivo di metallo con un manico e una specie di colino in cui facevi cadere un uovo, e dopo un sacco di scosse e oscillazioni, il bianco si separava e lasciava il tuorlo nella tazza.

Uccelli da torta - li adoravo, e in questi giorni quelli antichi sono oggetti da collezione. Un piccolo uccello di ceramica, di solito un merlo, con il becco aperto, viene usato al centro di una torta per evitare che la crosta superiore affondi.

La maggior parte di questi sono stati sostituiti da dispositivi moderni oggi, o semplicemente non esistono più. Anche le novità andavano e venivano: un rompi torta era uno di questi, sembrava un gigantesco pettine di metallo con lunghi denti. In realtà era pensato per tagliare torte delicate come gli Angel food.

Era un lavoro duro essere un cuoco in quei giorni! Mi chiedo quante delle invenzioni di oggi saranno ancora in giro per le generazioni future?