Il presidente russo ha spinto sia la Finlandia che la Svezia, due Paesi neutrali di lunga data (quasi ottant'anni per la Finlandia, più di duecento per la Svezia), ad aderire all'alleanza NATO, la stessa "minaccia" che Putin sosteneva di voler allontanare dai confini della Russia. La Finlandia ha un confine di 1.300 km con la Russia settentrionale.

La risposta svedese e finlandese all'invasione dell'Ucraina avrebbe sorpreso Putin. Non vedrebbe alcun collegamento tra la sua invasione dell'Ucraina, un ex possedimento imperiale russo che doveva essere rimesso in riga, e due Paesi indipendenti che non sono più nella sfera d'influenza della Russia da oltre un secolo.

I russi, invece, hanno visto un collegamento. Un vicino che in precedenza era considerato pericoloso ma razionale si era improvvisamente rivelato un giocatore d'azzardo aggressivo e probabilmente irrazionale. Nessun sovrano russo pienamente sano di mente e competente avrebbe attaccato l'Ucraina con le forze inadeguate e la strategia disordinata e troppo sicura di sé che Putin ha impiegato.

Si potrebbe pensare che la pura incompetenza di Putin sia rassicurante per gli svedesi e i finlandesi, ma non è così. Al contrario, li spaventa, perché si trovano nella stessa posizione dell'Ucraina dal punto di vista militare: paesi relativamente piccoli (la Svezia ha dieci milioni di abitanti, la Finlandia cinque milioni) con ottime forze militari.

Posso confermarlo personalmente, perché nel corso della realizzazione di un documentario sulla neutralità ho trascorso del tempo in mare nel Baltico con le imbarcazioni d'attacco veloci svedesi da Karlskrona e con i riservisti finlandesi durante le esercitazioni tra Lappeenranta e il confine russo.

Con un po' di pratica e un accesso ravvicinato, si può capire quali sono i veri militari e quali sono solo soldati di cioccolato. Si trattava di persone che sapevano quello che facevano e lo facevano con tranquilla efficienza. Darebbero un'ottima testimonianza di sé se i loro Paesi venissero invasi.

Potrebbero persino essere in grado di fermare i russi (e nessun altro è in grado di invaderli). Ecco perché gli svedesi hanno scelto la neutralità: ritenevano di essere più al sicuro in questo modo. Se ci fosse una guerra generale, non sarebbero un luogo strategicamente vitale e sarebbe molto costoso invaderli, quindi forse i principali combattenti li lascerebbero in pace.

I finlandesi sono stati costretti alla neutralità dall'Unione Sovietica dopo la Seconda Guerra Mondiale. Hanno perso molto territorio a favore dei russi, ma hanno combattuto abbastanza da indurre Mosca a lasciarli neutrali piuttosto che ridurli allo status di satelliti.

Allora perché entrambi i Paesi hanno deciso di entrare nella NATO? Sono ancora delle noci così dure da rompere che probabilmente potrebbero fermare i russi da soli se anche Mosca fosse impegnata in una guerra con la NATO. E perché i russi dovrebbero attaccare solo loro? Rimanete neutrali, e anche nel peggiore dei casi i russi probabilmente vi passeranno sopra.

Questa valutazione è rimasta valida fino al 24 febbraio 2022, poi improvvisamente non lo è più stata. Putin ha invaso l'Ucraina, probabilmente tra lo stupore anche del suo stesso entourage, e fin dall'inizio ha iniziato a lanciare velati avvertimenti sul ricorso alle armi nucleari se fosse stato ostacolato.

L'attacco russo in Ucraina si è impantanato quasi subito, come era inevitabile che accadesse, a meno che l'esercito ucraino non fosse del tutto inutile. Troppo poche le truppe russe, troppe le linee di attacco. E le allusioni di Mosca al ricorso alle armi nucleari per compensare una sconfitta convenzionale si sono moltiplicate.

Questa è roba da pazzi, e tutte le capacità militari e l'hardware che i Paesi baltici potrebbero mettere in campo in una guerra convenzionale sarebbero irrilevanti se si trovassero di fronte a simili minacce nucleari russe.

L'unica risposta efficace a una minaccia nucleare è una promessa credibile di ritorsione nucleare. La Svezia e la Finlandia non hanno armi nucleari e l'unico modo per avere la sicurezza garantita da un deterrente nucleare è quello di entrare nella NATO. È quello che stanno facendo.

Gli svedesi continuano a non amare le armi nucleari e il Primo Ministro Magdalena Andersson ha sottolineato che la Svezia non permetterà che truppe straniere o armi nucleari siano dislocate nel Paese, ma l'accordo è fatto.

Il presidente turco Recep Tayyip Erdoğan chiede che i due Paesi baltici espellano alcuni attivisti curdi anti-turchi come ricompensa per non aver posto il veto all'espansione della NATO, ma il problema sarà risolto. Ci vorranno mesi per fare il lavoro legale, ma in pratica i due Paesi baltici sono già coperti dalla garanzia nucleare della NATO.