Il bambù è una delle piante a crescita più rapida al mondo, con alcuni esemplari che crescono di 91 cm al giorno, il che lo rende una risorsa altamente rinnovabile: assorbe più anidride carbonica e rilascia più ossigeno degli alberi, e la radice continua a crescere senza bisogno di essere ripiantata, il che lo rende ottimo per l'ambiente.

Il bambù è in realtà un'erba e, una volta cresciute, alcune delle specie più grandi possono assomigliare ad alberi con un tronco spesso e sono molto più sostenibili degli alberi di legno duro.

La forza

È incredibilmente resistente, per questo viene utilizzato per realizzare molti prodotti, dai pavimenti ai mobili, dagli skateboard agli snowboard, persino i giubbotti antiproiettile, e oggetti riutilizzabili come tazze da caffè, cannucce e piatti; di recente sono state sviluppate diverse tecnologie per utilizzare la fibra di bambù per i tessuti, tra cui lenzuola e coperte, e articoli di moda come abbigliamento, biancheria intima e calze.

Abbigliamento! Ma aspettate! Prima di correre a rifornire il vostro guardaroba, ci sono alcune cose da considerare. La maggior parte del bambù viene coltivata in Cina e ci sono poche informazioni sull'intensità della raccolta del bambù o sul tipo di disboscamento dei terreni per far posto al bambù. Inoltre, anche se il bambù non ha bisogno di pesticidi, non c'è garanzia che non vengano utilizzati per massimizzare la produzione.

Processi di produzione

Un processo di produzione prevede la frantumazione della parte legnosa della pianta e l'applicazione di enzimi naturali per creare una massa molliccia. Le fibre naturali vengono poi pettinate meccanicamente e filate in filati. Il risultato è simile al lino, ma la produzione di materiale di bambù in questo modo è molto limitata perché richiede molta manodopera ed è costosa.

La maggior parte dei tessuti di bambù viene creata attraverso un processo chimico molto simile alla produzione di rayon dal legno o dal cotone. Sebbene esistano diversi modi per creare chimicamente il rayon, il più comune è il processo della viscosa, in cui foglie e germogli vengono essenzialmente cotti in forti solventi chimici come l'idrossido di sodio e il disolfuro di carbonio, entrambi altamente tossici e rischiosi per la salute umana.

Una volta cotto, il liquido risultante viene spinto attraverso minuscoli fori (una spinnerette) direttamente in un bagno chimico di acido solforico (di nuovo pericoloso) dove si indurisce in fili sottili.

Dopo essere stati lavati e sbiancati, questi fili formano un filato di rayon che può essere tinto e tessuto in un tessuto morbido e setoso, correttamente definito "rayon di bambù". Si tratta di lyocell, un tessuto semisintetico comunemente usato come sostituto del cotone o della seta e una forma di rayon, composto da cellulosa derivata dal legno.

È qui che la sostenibilità del bambù diventa un po'....iffida.

Il rayon di bambù è più comunemente prodotto attraverso quest'ultimo processo. Circa il 50% dei rifiuti pericolosi derivanti dalla produzione di rayon non possono essere recuperati e riutilizzati, ma questo non significa che vengano scaricati direttamente nell'ambiente.

Se non gestite correttamente, queste sostanze chimiche rappresentano un rischio per la salute dei lavoratori: l'idrossido di sodio provoca irritazioni alla pelle e agli occhi, mentre il disolfuro di carbonio e l'acido solforico sono stati collegati rispettivamente a disturbi neurali e a problemi respiratori.

Anche la cattiva gestione dei rifiuti può causare gravi danni all'ambiente circostante, ma fortunatamente negli ultimi tre anni le aziende produttrici sono state costrette a rinnovare le loro pratiche e si sono registrati molti miglioramenti nella gestione delle sostanze chimiche e nel trattamento dei rifiuti.

La buona notizia è che alcune strutture hanno iniziato a utilizzare tecnologie più rispettose per la produzione chimica delle fibre di bambù. Oltre a utilizzare sostanze chimiche meno tossiche, il bambù può essere lavorato in un sistema a "ciclo chiuso", in cui il 99,5% delle sostanze chimiche viene catturato e riciclato.

Il processo lyocell viene utilizzato anche per produrre il TENCEL®, una fibra naturale ricavata dalla polpa di legno, solitamente di eucalipto, faggio, betulla e abete rosso. L'avrete vista utilizzata in una miriade di articoli di moda sostenibili e in molti marchi di alta moda.

Gli aspetti negativi sono il restringimento - il tessuto di bambù tende a restringersi più rapidamente del cotone - e il costo - il tessuto di bambù tende a essere più costoso del rayon o del cotone.

Infine, sappiamo che i panda amano mangiare il bambù, ma credo che ce ne sia abbastanza per tutti!