I funghi possono essere conosciuti come organismi che causano malattie o come funghi che crescono spontaneamente, e ce ne sono migliaia di diversi. Anche il lievito utilizzato per far lievitare la pasta del pane e della pizza o per far fermentare il vino e la birra è un fungo e alcuni farmaci, come gli antibiotici, derivano da funghi.

Tuttavia, ci sono anche funghi che possono attaccare le piante e causare malattie. Alcuni utilizzano le piante ospiti per nutrirsi o per riprodursi, causando danni alla pianta.

I funghi possono anche influire sulla qualità dei raccolti, causando un accumulo di tossine all'interno delle piante; le tossine prodotte sono pericolose sia per l'uomo che per gli animali.

I funghi possono vivere all'interno delle piante o sulle loro superfici e possono adattarsi a seguire il ciclo di vita di una pianta, magari rimanendo inattivi quando la pianta è dormiente, oppure spostandosi su un'altra pianta durante la dormienza o aspettando nel terreno, nutrendosi di materiale vegetale morto.

A volte è difficile riconoscere un'infezione dall'altra.

L'acqua che si posa sulle foglie può causare malattie fungine: ricordate di innaffiare il vaso, non la pianta! Versare l'acqua sul terreno della pianta e non sul fogliame aiuta a prevenire la formazione di macchie fungine.

Circa l'85% delle malattie delle piante sono causate da organismi fungini e di seguito ne elenchiamo cinque tra le più importanti.

Oidio

L'oidio non è mortale, ma può dare alle piante un aspetto piuttosto malato; è causato dalle spore dei funghi che vengono trasportate dal vento.

I sintomi si presentano come macchie o chiazze bianche e polverose sulla parte superiore delle foglie o sugli steli, come una spolverata di talco. Con il tempo le foglie diventano giallastre e contorte. Se non viene trattata, la malattia si diffonde fino a coinvolgere la pagina inferiore delle foglie e i fiori.

Rimuovete le foglie malate facendo attenzione a non scuotere e spargere le spore in giro e utilizzate un buon fungicida in spray; ce ne sono alcuni che combinano anche un miticida e un insetticida se le cimici stanno diventando fastidiose.

Macchia nera

La macchia nera è una malattia comune che colpisce principalmente le rose, ma può attaccare anche altre piante e diventa un problema quando le condizioni sono calde e umide.

I sintomi si manifestano tipicamente come macchie nere, grigie o marroni in rapida espansione sulla superficie superiore delle foglie, con possibili aloni giallastri, e le foglie cadono.

Rimuovete le foglie cadute dal terreno per evitare che la malattia si diffonda, ma non aggiungetele alla pila di compostaggio, bensì mettetele nella spazzatura. Trattate la pianta alla base con un fungicida per tutta la primavera e l'estate.

Macchia fogliare

Le macchie fogliari sono simili, di solito causate da agenti patogeni e talvolta da altre cause, come le lesioni da erbicidi. Gli ammassi più grandi di macchie fogliari fungine sono definiti antracnosi o canker e causano l'ingiallimento e la caduta delle foglie.

Questa malattia fungina è intelligente e può sopravvivere e riprodursi nei residui vegetali morti. Le macchie sono spesso di colore marrone, o addirittura nero, e possono presentare anelli concentrici o margini esterni scuri.

Trattate con un trattamento antifungino, prestando maggiore attenzione alla base della pianta, e annaffiate nuovamente alla base e non sopra le foglie, mantenendole il più possibile asciutte.

Ruggine

La ruggine è una malattia comune alle rose, tra le altre, ed è difficile da eliminare, ma è possibile tenerla sotto controllo. Di solito si presenta sotto forma di anelli o macchie marroni sulle foglie delle piante, che iniziano più spesso nella parte inferiore delle foglie e si diffondono anche nella parte superiore.

Se possibile, isolate le piante colpite per evitare che si diffondano. Anche in assenza di ingiallimento, le foglie possono cadere quando vengono sfiorate o frusciate.

Rimuovete delicatamente le foglie infette (cercando di non scuotere e diffondere il fungo) e una buona spruzzata di fungicida intorno alla base della pianta può essere di grande aiuto.

Peronospora

La peronospora è simile all'oidio e si diffonde con il vento. Provoca l'imbrunimento e poi la morte dei tessuti vegetali. Esistono molte malattie che causano sintomi simili nelle piante, tutte denominate peronospora.

Il trattamento delle piante con uno spray fungicida preventivo all'inizio della stagione, prima che si manifestino i sintomi, può offrire una certa protezione.