La probabilità di un'invasione cinese di Taiwan è in aumento e la prospettiva di un sostegno militare diretto degli Stati Uniti in tale eventualità è in calo. Entrambe le tendenze sono determinate dallo spostamento dell'equilibrio strategico nel Pacifico occidentale, dove la Cina si sta avvicinando allo status di "avversario quasi alla pari", in grado di sfidare le operazioni navali e aeree statunitensi intorno a Taiwan con qualche prospettiva di successo.

Pelosi non è una stratega militare, ma non può non aver notato il cambiamento di tono dei briefing militari che riceve dalla Marina e dall'Aeronautica statunitensi. Non possono più garantire di prevalere in una guerra combattuta a 12.000 km di distanza per sventare un'invasione cinese di Taiwan.

La strategia ufficiale degli Stati Uniti rimane di "ambiguità strategica": non si dice se si combatterà o meno contro la Cina per proteggere Taiwan.

Un tempo questo era solo un espediente per aggirare la scomoda contraddizione tra il riconoscimento del regime comunista di Pechino e la protezione dell'esistenza separata dello Stato insulare di Taiwan - ma tutti davano per scontato che gli Stati Uniti avrebbero combattuto per questo, se necessario.

Ora l'ambiguità strategica è soprattutto un modo per nascondere il fatto che Washington probabilmente non interverrebbe direttamente per fermare un'invasione cinese di Taiwan.

La Cina ha accumulato così tanti missili balistici e da crociera lungo la sua costa orientale che la Marina statunitense è riluttante a rischiare le sue portaerei in quelle acque in tempo di guerra, e solo una base aerea nel raggio di Taiwan è disponibile per gli aerei d'attacco dell'USAF.


Oltre a queste considerazioni tattiche e operative, c'è l'immenso fatto strategico che né la Cina né gli Stati Uniti vogliono rischiare una guerra nucleare. Tuttavia, la Cina potrebbe essere in grado di conquistare Taiwan senza ricorrere alle armi nucleari.

Da qui la crescente fiducia della Cina e la tardiva ansia di Taiwan (un aumento di 8 miliardi di dollari delle spese per la difesa lo scorso gennaio) e i tentativi del Presidente Joe Biden di rassicurare Taiwan con dichiarazioni estemporanee che gli Stati Uniti avrebbero effettivamente combattuto per Taiwan (prontamente ritirate dallo staff di Biden).

Ma la realtà è chiara dalla risposta ultra-cauta di Biden all'invasione russa dell'Ucraina - consegne di armi lente e selettive, nessuna truppa NATO sul terreno, nemmeno una "no-fly zone" sull'Ucraina. È molto cauto e misurato perché non vuole una guerra nucleare.

Se è così cauto con la Russia, quanto lo sarebbe se Taiwan fosse invasa dalla Cina, un Paese con dieci volte la popolazione e venti volte la ricchezza della Russia? Beh, se i taiwanesi sono ancora in piedi dopo tre settimane e i militari cinesi si rivelano essere un'altra tigre di carta, forse allora invierebbe aiuti.

La politica americana di lunga data di "ambiguità strategica" ha perso credibilità come deterrente e Taiwan è davvero da sola ora. Questo non significa che sia condannata, ma che la sua corsa libera è finita.

Taiwan è un'isola a 180 km dalla Cina, il che significa che potrebbe teoricamente difendersi da tutto, tranne che dalle armi nucleari cinesi. (È improbabile che Pechino usi le armi nucleari contro i suoi concittadini).

Portare truppe cinesi sull'isola in numero sufficiente attraverso sbarchi marittimi e lanci aerei sarebbe un'operazione militare piena di rischi, che le forze armate taiwanesi, ben preparate, potrebbero plausibilmente sconfiggere. Tuttavia, ora non sono lontanamente preparate per questo.

La spesa di Taiwan per la difesa è scesa gradualmente da un picco di oltre il 7% del PIL alla fine degli anni '70 a solo l'1,9% l'anno scorso, e il servizio militare obbligatorio è stato ridotto a soli quattro mesi.

Con l'arrivo della fredda realtà a Taiwan nell'ultimo anno, questo lungo declino si è invertito, ma ci vorrebbe una mezza dozzina di anni di spesa per la difesa al 5% o al 6% del PIL per acquisire le armi e le capacità che potrebbero consentire al Paese di difendersi senza aiuto.


È improbabile che sia questo il messaggio che Nancy Pelosi ha portato a Taiwan; vuole solo mostrare solidarietà con la loro lotta per rimanere liberi. Biden ha persino pensato che la sua visita non fosse opportuna, vista l'imminente incoronazione di Xi a dittatore a vita al congresso di ottobre del Partito Comunista Cinese. Non sarebbe stato il caso di rovinargli la festa.

Ma senza dubbio altri funzionari americani hanno dato la cattiva notizia al governo taiwanese nel modo più delicato possibile. I prossimi cinque anni saranno molto complicati anche seL'amministrazione del presidente Tsai Ing-wen si impegnerà a fondo nella difesa.