"Penso che Boris tornerà", ha detto un intervistato a caso per strada. "Sarà come Trump in America". Gli elettori britannici non possono essere così stupidi, si potrebbe pensare, ma Boris pensa che lo siano. La sua strategia prevede un disastro elettorale per il suo partito conservatore alle prossime elezioni, ma perché dovrebbe interessargli?

Aveva già accidentalmente preparato il terreno per questa strategia epurando il suo partito dalla maggior parte dei suoi membri anziani perché non sufficientemente entusiasti della Brexit. Sono rimasti solo i membri di seconda e terza fila come Rishi Sunak e Liz Truss a competere per la successione, e nessuno di loro sembra lontanamente pronto per la tempesta in arrivo.

Anche senza la crisi energetica dovuta all'invasione russa dell'Ucraina, una vittoria dei conservatori alle prossime elezioni sembrava improbabile. Il partito sarà al potere da quattordici anni e avrà ben poco da mostrare, se non i crescenti danni economici causati dall'uscita dall'Unione Europea.

Gli implacabili tagli al bilancio hanno portato il Servizio Sanitario Nazionale sull'orlo del collasso, con tempi di attesa per vedere un medico o sottoporsi a un'operazione ai massimi storici. Il credito che il partito si è guadagnato per il rapido lancio dei vaccini Covid si è esaurito da tempo e il lungo declino dei redditi della classe operaia sta finalmente scatenando un'ondata di scioperi.

Tutto questo era già in atto prima della guerra in Ucraina, che però ha amplificato l'ansia dell'opinione pubblica. L'effettiva interruzione delle forniture di gas russo ha portato a un enorme aumento dei prezzi dell'energia in tutta l'Unione europea, ma almeno i Paesi dell'UE stanno proteggendo i loro cittadini più poveri dall'acuta crisi del costo della vita che si verificherà quest'inverno.

Liz Truss, già chiara vincitrice delle elezioni interne al partito il cui risultato sarà dichiarato lunedì, si è rifiutata di offrire qualsiasi misura per attenuare il colpo dei prezzi dell'energia che sono già raddoppiati e che si quintuplicheranno entro la prossima primavera (a parte i tagli alle tasse di cui beneficeranno soprattutto i ricchi).


"Niente elemosine", dice Truss, fedele all'ideologia di dura destra che ha adottato per conquistare il sostegno all'interno del partito. La realtà di essere primo ministro in un Paese la cui metà dei cittadini deve scegliere quest'inverno tra mangiare o accendere il riscaldamento la costringerà presto a un'inversione di rotta, ma non prima di aver convinto gran parte dell'opinione pubblica che i conservatori sono il male.

A Boris Johnson va bene così, perché il suo tentativo di tornare leader del partito può funzionare solo se Truss viene licenziata per aver perso le elezioni. Anche in questo caso non è garantito, ma può sperare che le attuali regole del partito, che danno la scelta finale a 160.000 attivisti del Partito Conservatore, quasi tutti anziani, bianchi, non urbani e della classe media superiore, gli siano utili.

Nel frattempo, tutto ciò che deve fare è tenersi stretto il suo seggio in parlamento, in modo da essere disponibile quando il suo partito, disperato, si rivolgerà di nuovo a lui dopo essere stato espulso dalla carica con un voto schiacciante (spera) nel 2024 - o forse prima. Da quando è stato costretto a dimettersi tre mesi fa e ha dovuto rimanere come primo ministro ad interim, non si è quasi mai preoccupato di presentarsi al lavoro.

Il suo astuto piano può funzionare? Non è inconcepibile. Dopo tutto, altri populisti gonzi come Donald Trump e Silvio Berlusconi, suoi fratelli spirituali, sono riusciti a tornare in auge o sembrano ben posizionati per farlo ora. (In realtà Berlusconi, dominatore della politica italiana dal 1994 al 2011, sta attualmente lavorando al suo terzo ritorno all'età di 85 anni).

I tre uomini hanno molto in comune: tutti hanno guidato coalizioni populiste che hanno cercato di combinare i ricchi con la classe media arrabbiata e con i "poveri", il che ha richiesto loro di fare promesse contraddittorie ai due gruppi - e tutti hanno coperto questo divario con infinite "guerre culturali" contro le minoranze, gli immigrati, l'"élite liberale", ecc.

È un governo del caos, ma nelle mani giuste (Berlusconi e forse Trump) ha comunque una sua forza. Nelle mani di Boris Johnson, forse no.

Si consideri il contrasto tra Trump, che controlla ancora il Partito Repubblicano nonostante un tentativo di colpo di Stato fallito, e Johnson, la maggior parte dei cui parlamentari conservatori sono semplicemente imbarazzati dalle sue ambizioni di rimonta.

"Camminerei sui carboni ardenti per impedirlo", ha dichiarato un ex ministro senior all'Independent. "Credo che molti di noi cercherebbero di fare il kamikaze. Il ragazzo deve riconoscere di aver fatto il suo tempo".