Ancora più impressionante è il fatto che il Regno Unito abbia avuto quattro Cancellieri dello Scacchiere (ministri delle Finanze) negli ultimi quattro mesi. La Gran Bretagna, e in particolare il Partito Conservatore, assomiglia ormai a un carrozzone da circo i cui piloti, stretti tra loro, continuano a cadere, a litigare, a far scoppiare inutili fuochi d'artificio, a risalire e a rifare tutto da capo.

L'ultimo primo ministro Tory, Liz Truss, sarà probabilmente rovesciato dai parlamentari ribelli del suo partito entro la fine del mese. Il suo primo "mini-bilancio", presentato solo il mese scorso, ha deliziato la sua fazione di destra radicale dei Tories, ma la sua avventatezza riguardo agli enormi prestiti non finanziati ha fatto inorridire i mercati e le banche.

La Cancelliera ha momentaneamente evitato un ulteriore crollo della sterlina e un aumento dei tassi d'interesse con l'arrivo di un nuovo Cancelliere, Jeremy Hunt, nel fine settimana. Egli avrà effettivamente il potere di costringerla a tornare all'ortodossia fiscale (minacciando di dimettersi), quindi forse la nave dello Stato potrà essere raddrizzata di nuovo. Ma probabilmente è troppo poco e troppo tardi per lei.

L'ex leader dei conservatori William Hague ha dichiarato che la sua premiership è "appesa a un filo", mentre il primo ministro scozzese Nicola Sturgeon ha affermato che Truss è "inadatta a ricoprire la carica di primo ministro". Ma liberarsi di un primo ministro zombie che si aggrappa alla carica non è facile, come ha ampiamente dimostrato Boris Johnson la scorsa primavera.

Lunedì mattina, quasi tutti i cambiamenti annunciati dalla Truss in materia di tagli alle tasse erano stati cancellati dal suo nuovo cancelliere e capo de facto, Jeremy Hunt, e i mercati sembravano essersi calmati. Tuttavia, non considereranno il Regno Unito come un posto sicuro dove mettere i soldi per gli anni a venire, e la Truss è diventata "inutile", come ha detto un ex ministro del governo Tory.

Ma cosa possono fare i Tory? Inoltre, la regola interna del partito vieta attualmente di cambiare il leader del partito (e quindi anche il primo ministro) prima che sia trascorso un anno da quando il precedente è stato eletto.

Ovviamente, il partito può cambiare le proprie regole se la maggioranza dei deputati conservatori lo desidera. Tuttavia, essi hanno pochi candidati alternativi plausibili e pochissimi che accetterebbero la leadership del partito in queste pessime circostanze.

Lo spettacolo offre certamente un po' di innocente divertimento a coloro che amano vedere entità un tempo potenti e dignitose che si esibiscono in cadute di stile seriali. Al di là delle grida e della schadenfreude, però, c'è un curioso fenomeno politico in atto: un partito politico un tempo serio è diventato gagà.

Tutto ciò che è accaduto politicamente nel Regno Unito dal 2016, a partire dall'auto-mutilazione della Brexit per finire (o forse non ancora) con la folle versione Tory di Liz Truss del "Grande balzo in avanti" di Mao, è guidato dalla convinzione non articolata che il Paese sia in declino terminale e che solo metodi radicali e rischiosi possano invertire la tendenza.

Devo questa osservazione a Patrick Cockburn, uno dei più acuti giornalisti britannici oggi in attività. Egli propone la Russia come un altro esempio dello stesso fenomeno.

Naturalmente, questi esempi presentano delle differenze. La grande scommessa della Russia di invertire il suo declino geopolitico e strategico si esprime con l'aggressione militare. Si tratta di una tipica risposta iniziale alla percezione di una caduta di potere dovuta alla perdita di un impero.

Il Regno Unito è molto più avanti della Russia su questa curva, avendo eliminato la maggior parte degli impulsi militaristi dal suo sistema con campagne militari fallite contro l'Egitto e in alcune ex colonie negli anni Cinquanta e Sessanta.

Quello che sta accadendo oggi in Gran Bretagna è un tentativo altrettanto disperato, ma meno violento, di invertire un lungo periodo di relativo declino economico, passando dalla seconda economia mondiale nel 1950 alla sesta di oggi (dopo l'India).


I nazionalisti più sempliciotti lo vedono come un fallimento nazionale. La Brexit è stato il primo tentativo, radicale ma sciocco, di invertire il declino percepito. I nostromi di Truss, a bassa tassazione e alto debito, sono stati un altro.

Questo tipo di assurdità probabilmente non andrà avanti per sempre, perché il "declino" economico è solo relativo. La Gran Bretagna ha perso terreno rispetto ad alcuni Paesi "in via di sviluppo" che si trovano nella fase di forte crescita del loro percorso economico e ha commesso alcuni gravi errori interni, ma è ancora un Paese ricco, molto più ricco di quanto non fosse cinquant'anni fa.

Questo è un fenomeno che colpisce solo i Paesi che hanno una visione gonfiata della propria importanza, in genere perché un tempo erano grandi potenze o almeno possedevano vasti imperi coloniali. La Gran Bretagna ne è particolarmente afflitta, ma anche questo passerà.

Nel frattempo, fatevi sotto con i clown!