È sotto processo per corruzione, frode e violazione della fiducia, le prove contro di lui sono solide e il suo pericolo è reale. Il sistema giudiziario è uno dei pochi aspetti della vita pubblica israeliana a non essere stato politicizzato: l'ex primo ministro Ehud Olmert è stato condannato a sei anni di carcere (ridotti a 18 mesi in appello) esattamente per le stesse accuse che Netanyahu deve ora affrontare.

Netanyahu ha beneficiato del fatto di essere un populista e ultranazionalista di destra in un momento in cui questo genere di gusti sta riscuotendo un notevole successo in politica (Trump, Bolsonaro, Orbán, Meloni, Modi, ecc.). Ma è comunque notevole che un uomo possa fare del suo destino la questione politica centrale di un Paese di 10 milioni di persone.

Perché mai dovrebbe preoccuparsi, visto che i primi ministri in carica possono essere incriminati, processati e persino rimossi dal potere se riconosciuti colpevoli dai tribunali? Perché è una sorta di assicurazione: un primo ministro condannato non può essere rimosso finché non ha esaurito tutte le possibilità di appello, il che potrebbe richiedere molti anni.

Inoltre, un primo ministro, sfruttando la sua maggioranza in parlamento, può cercare di cambiare o abolire le leggi che è stato accusato di aver violato. Netanyahu non è ancora riuscito a farlo, perché tutti i governi israeliani sono coalizioni,e non è riuscito a convincere i suoi partner politici ad accettare. Tuttavia, questa volta potrebbe essere diverso.

I tentativi politici di far cadere le varie coalizioni guidate dal suo partito Likud sono iniziati ancor prima della sua incriminazione formale alla fine del 2019, ed egli ha ottenuto a malapena una vittoria in ciascuna delle prime tre elezioni. Dopo dodici anni consecutivi al potere,Dopo dodici anni consecutivi al potere, nel 2021 ha perso la quarta elezione con un margine eè attualmente all'opposizione.

Ma Bibi sta cercando di tornare in carica il mese prossimo e questa volta potrebbe riuscire a formare una coalizione che metta fine alle sue preoccupazioni legali. Il Partito Sionista Religioso (RZP) è relativamente nuovo sulla scena, ma è già il terzo partito del Paese.

Se una banda di criminali riesce a conquistare il potere politico, ci si aspetta che decriminalizzi il crimine. Se il RZP si unisse a una coalizione vittoriosa guidata dal Likud, la sua proposta di piano "Legge e Giustizia" toglierebbe il potere ai tribunali per darlo ai politici - e soprattutto annullerebbe l'attuale legge contro la frode e la violazione della fiducia.

Le figure di spicco dell'RZP, Bezalel Smotrich e Itamar Ben-Gvir, un tempo erano al di fuori della politica israeliana.

Ben-Gvir ammira notoriamente il terrorista israeliano Baruch Goldstein, che nel 1994 uccise 29 palestinesi e ne ferì altri 125 a Hebron. Smotrich dice che "Israele dovrebbe essere gestito secondo la legge della Torah" - una teocrazia come l'Iran, in altre parole. Ma la politica israeliana si è spostata abbastanza a destra da includere anche loro: Il 62% degli israeliani si identifica oggi con la destra.

Bibi non è un fanatico religioso, ma le "riforme legali" di SmotrichSmotrichSmotrich annullerebbe l'incriminazione di Netanyahu, quindi non avrebbe alcuna riserva a dare all'RZP posti di primo piano nel gabinetto se i partiti di destra ottenessero abbastanza seggi in queste elezioni per formare un governo.

Lo faranno? È impossibile dirlo. Il numero magico è 61 (su 120 seggi della Knesset) e i partiti di destra, favorevoli a Netanyahu, ottengono sempre solo 59 o 60 seggi nei sondaggi. I partiti ebraici dell'attuale coalizione ne ottengono 56 e i quattro partiti che rappresentano i cittadini arabi di Israele ottengono quattro seggi (o forse nessuno, se non riescono a unirsi).

Come le precedenti quattro elezioni, anche questa è destinata a finire come un cliff-hanger. Potrebbe anche non essere l'ultima della serie, perché la maggior parte degli israeliani vota sempre allo stesso modo. Nel frattempo, però, il mondo reale intorno a loro sta andando a rotoli.

I tre milioni di arabi palestinesi della Cisgiordania occupata sono vicini al punto di rottura. L'Autorità Palestinese, lo strumento di controllo di Israele sui territori occupati, ha perso ogni autorità. Il leader non eletto dell'Autorità palestinese, Mahmoud Abbas, 86 anni, è in cattive condizioni di salute e non ha un vice o un successore designato.

Le città di Jenin e Nablus, nel nord della Cisgiordania, sono già di fatto fuori dal controllo israeliano o dell'AP. I giovani e pesantemente armati militanti della milizia "Tana del Leone" dominano le strade, tranne quando l'esercito israeliano va a sparare, e una terza "intifada" su larga scala potrebbe essere a poche settimane di distanza.

Eppure gli elettori israeliani, perennemente distratti dal melodramma di Netanyahu, sembrano in gran parte ignari di ciò che li attende.