Lo scopo della fioritura è praticamente tutto legato al sesso: le piante fioriscono per attirare gli insetti, che trasportano il polline per fecondare i frutti e i semi in crescita. In altre parole, è il processo riproduttivo di una pianta. La maggior parte delle piante fiorisce una, forse due o più volte all'anno, ma alcune specie impiegano anni per produrre un solo fiore. Vale la pena aspettare? Ci sono diverse piante esotiche che impiegano fino a un decennio per fiorire: eccone alcune.

Una di queste piante è il fiore del cadavere, il cui nome è appropriato visto il suo odore putrido, ma che attira gli scarabei stercorari, le mosche della carne e altri insetti carnivori che si nutrono di carne morta. Fiorisce solo una volta ogni 7-9 anni e produce un unico enorme fiore viola scuro di 152 cm o più su un unico stelo, che dura solo 24-36 ore. Gli insetti pensano che il fiore possa essere cibo, volano all'interno, poi si rendono conto che non c'è nulla da mangiare e volano via con il polline sulle zampe. Una volta che il fiore è sbocciato e l'impollinazione è stata completata, il fiore crolla. Secondo l'Unione Internazionale per la Conservazione della Natura, in natura ne esistono ancora meno di 1.000, la cui popolazione è diminuita negli ultimi 150 anni a causa della perdita di habitat.

Arbusto KurinjiIl Kurinji, o Neelakurinji, è un altro arbusto a fioritura ritardata: alcune specie fioriscono solo una volta ogni 7-12 anni e, dove cresce nel sud dell'India, trasforma ampie zone delle colline in un viola bluastro. I loro semi germogliano successivamente e continuano il ciclo di vita prima di morire, poiché la pianta sincronizza la sua fase riproduttiva come meccanismo di sopravvivenza, inondando l'area di nuove piante.

La rara regina delle Ande (Puya raimondii), proveniente dalle Ande e dal Perù, fiorisce una volta ogni 80-100 anni e produce un fiore alto fino a 9 metri! Lo stelo è in realtà composto da 30.000 singoli fiori più piccoli e muore dopo la fioritura. Questa pianta fa parte della Lista Rossa delle specie minacciate ed è classificata come in pericolo di estinzione. Una delle ragioni della sua rarità è che i semi hanno difficoltà a germinare nel loro terreno e clima precario, e ci sono anche pochi insetti per impollinare i semi. Nonostante la produzione di milioni di semi, le piantine vitali sono molto poche.

Un'altra pianta è la palma Talipot. Molto imponenti, le palme talipot possono raggiungere i 25 metri di altezza e possiedono la più grande serie di fiori del regno vegetale, che formano un'aureola espansa al di là delle sue foglie, ma la fioritura che si innalza al di sopra della talipot ha un prezzo molto alto: la palma tropicale può vivere fino a 75 anni, ma fiorisce solo una volta in tutto questo tempo, e poi muore. Le robuste foglie vengono utilizzate per i ventagli o per realizzare coperture di paglia.

Una specie di bambù, la Bambusa tulda , fiorisce normalmente in modo gregario per un periodo di 2 anni in un ciclo di 15-60 anni. In diversi Stati nord-orientali dell'India si crede che la fioritura del bambù sia considerata di cattivo auspicio, soprattutto se accompagnata da un aumento della popolazione di roditori, e si ritiene che porti a carestie e calamità naturali.

L'Agave franzosinii è un membro della famiglia delle agavi ed è un'altra fioritura irregolare, e le previsioni sui periodi di fioritura sono praticamente impossibili. A volte impiegano decenni per fiorire, ma poco prima della fioritura crescono molto rapidamente, a volte più di quattro volte la loro altezza media di due metri e mezzo. Le piante muoiono dopo aver mostrato una fioritura di piccoli fiori gialli.

Ce ne sono altre, una di cui mi è piaciuto particolarmente il nome - Sheep Eater - una pianta spinosa del Cile che intrappola pecore e uccelli che si avvicinano troppo. Gli animali muoiono per mancanza di cibo e alla fine si decompongono alla base della pianta, diventando fertilizzante naturale. La pianta, alta 3 metri, può impiegare fino a 11 anni per fiorire.

Perché? Come esistono colibrì e tartarughe con durate di vita diverse, anche alcune famiglie di piante spendono le loro energie in modo diverso e per motivi diversi. Alcune specie spendono molta energia per vivere una vita breve, altre conservano l'energia e vivono a lungo.