Janet Shook is een yogalerares die al 11 jaar in de Algarve woont. Toen ze voor het eerst naar Portugal kwam, begon ze zich te interesseren voor Yoga en meditatie en realiseerde ze zich dat deze beoefening zeer nuttig kan zijn in het dagelijks leven.

Voordat zij een nieuw leven begon in Portugal, was zij "een danseres die in Istanbul woonde - een heel ander leven. Toen ik naar Portugal kwam, veranderde mijn leven, kreeg ik mijn zoon en begon ik yoga en meditatie te beoefenen, omdat het erg moeilijk voor me was om me aan te passen. Een leven in een nieuw land, het verliezen van mijn carrière, moeder worden, de scheiding van mijn relatie, dit was een zeer moeilijke tijd, dus begon ik te mediteren en yoga te doen, daarvoor was ik niet echt geïnteresseerd in Yoga", legde Janet uit.

Janet vertelde The Portugal News dat het het enige was dat haar hielp om door die slechte momenten heen te komen. "Toen besloot ik dat ik Yogaleraar wilde worden omdat dit echt werkt en ik begon ook met voeding te werken, sapvasten, en dat opende mijn ogen in voeding, ik realiseerde me dat hoe je je lichaam gebruikt en wat je in je lichaam stopt veel met elkaar te maken hebben, daar moet je je heel bewust van zijn, je lichaam werkt goed als je het goed voedt".

Janet Shook heeft twee verschillende soorten Yoga lessen, een zachte voor alle niveaus en ook kundalini Yoga. De eerste is een zachte flow Yoga - gewoon het lichaam bewegen, ademhalingsoefeningen doen en je gelukkig en vredig voelen - deze yoga is om te ontspannen en kan op alle niveaus gedaan worden. Dan is er kundalini Yoga, "het is heel spiritueel en traditioneel, het is alsof we hard gaan werken, en onze geest onbewust reinigen terwijl we onze energie organiseren. Het is niet echt moeilijk, iedereen kan de Kundalini les volgen - je kunt altijd stoppen en ademhalen".

Ik vroeg Janet ook naar de beste tijd om Yoga te doen (of het nu 's ochtends is of aan het eind van de dag) en of we een routine moeten hebben of het alleen moeten doen wanneer we willen. "Ik denk dat de beste yoga de yoga is die je inspireert om te doen. Schema's werken niet voor iedereen, mensen zijn verschillend, sommige mensen hebben een echt rigide discipline, ze doen elke ochtend hetzelfde en dat is geweldig, maar ik geloof dat we dingen niet te veel in blokken moeten zetten, we moeten eerst kijken, wat is de conditie van je lichaam, hoeveel energie heb je, wat is je levensstijl, hoeveel tijd heb je."

In haar geval oefent ze wel elke dag, maar niet altijd op hetzelfde moment. "Het enige wat ik kan zeggen is dat de beste yoga de yoga is die je inspireert om te doen, de yoga die je een beter mens maakt. Leg je lat niet zo hoog dat je opgeeft, ik geloof er wel in om elke dag iets te doen, al is dat maar vijf minuten diep ademhalen, maar elke dag tijd met jezelf doorbrengen. En als je tijd hebt voor de fysieke oefening, dan perfect!".

Tips om meer aanwezig te zijn
Ademhalingsoefeningen kunnen echt helpen. "Wees een met je adem, vanwege de fysiologie erachter, met een diepe ademhaling worden je hersenen automatisch rustiger, omdat ze zo verbonden zijn".

Wees verbonden met je fysieke lichaam en de ruimte om je heen, want als je te veel denkt, komt dat omdat je denkt aan dingen die in het verleden gebeurd zijn of die in de toekomst kunnen gebeuren. "Dus, kijk om je heen zonder oordeel, luister naar de geluiden, wat oefening nodig heeft, kijk rond in de keuken zonder te denken 'oh ik moet het schoonmaken', gewoon aanwezig zijn".

Hoe bereiken we dit? Janet legt uit: "Het is mijn belangrijkste taak elke dag, als een ander ding dat je dagelijks doet, je oefent het en je begint veel beter te worden, yoga is een oefening en meditatie heeft oefening nodig, het is niet iets dat de meeste mensen snel bereiken. Je moet er echt een prioriteit van maken in je leven. Je moet op een punt komen dat je beseft dat het echt het belangrijkste in je leven is. Je moet er prioriteit aan geven, besluiten om aanwezig te zijn!".

Op dit moment geeft Janet nog steeds yogalessen, maar ze werkt via Zoom. Hoewel ze de voorkeur geeft aan face-to-face lessen, zal ze, wanneer deze pandemie voorbij is, doorgaan met beide formaten, omdat ze met het dubbele formaat nog steeds lessen kan geven aan mensen over de hele wereld die online mee willen doen. Ook vindt ze het belangrijk om dingen beschikbaar te maken voor mensen "het is niet iets dat ik voor mezelf wil houden, ik wil dat mensen toegang hebben tot yoga - een zoom les kost €5 en we proberen ook om iedereen op hetzelfde moment aanwezig te laten zijn en niemand achter te laten".