Dr. Nils-Ola Holtze, gepensioneerd endocrien chirurg, maakt zich grote zorgen over het feit dat de mensen in Portugal - ondanks het feit dat het over het algemeen een zonnig land is - een laag vitamine D-gehalte hebben, een situatie die met de lockdown-maatregelen alleen maar is verergerd.

"Vitamine D is een essentieel feromoon dat een belangrijke rol speelt in veel van de lichaamsprocessen. Bijna alle cellen hebben een vitamine-D-receptor, een kleine "antenne" waar de vitamine zich aan kan hechten om zijn functies uit te voeren", legt de arts uit.

Vitamine D-tekort kan in verband worden gebracht met veel ziekten, zoals "hoge bloeddruk, hart- en vaatziekten, diabetes type 1 en 2, mellitus en de ontwikkeling van bloedstolsels. Vitamine D-tekort wordt ook in verband gebracht met verschillende auto-immuunziekten, zoals MS en reumatoïde artritis. En nog veel meer kwalen komen vaker voor bij mensen met een vitamine D-tekort", aldus dokter Nils-Ola Holtze.

Hoewel er andere bronnen van vitamine D zijn, is de "belangrijkste bron van vitamine D afkomstig van de ultraviolette stralen van de zon", verduidelijkte de arts. Twintig minuten blootstelling aan de zon, op armen en benen, zonder zonnebrandcrème kan voldoende zijn. Er zijn echter meer bronnen van deze uiterst belangrijke vitamine, namelijk vette vis, eieren, rood vlees en andere bronnen.

Volgens de arts: "In veel landen wordt vitamine D toegevoegd aan bepaalde producten zoals melk. In Portugal worden hiervoor echter geen aanbevelingen gedaan. Kinderen van 2 weken tot 1 jaar wordt hier aangeraden supplementen te slikken, maar 31,7 procent doet dat om de een of andere reden niet".

De belangrijkste functies van vitamine D zijn het versterken van botten en tanden, het voorkomen van diabetes, het verbeteren van het immuunsysteem, het verminderen van ontstekingen in het lichaam, het verbeteren van de cardiovasculaire gezondheid, het versterken van de spieren en het voorkomen van vele ziekten.

Het belang van de voordelen van vitamine D werden ontdekt in de 20e eeuw: "In de 18e en 19e eeuw werd de wereld geteisterd door een pandemie, Rachitis, een ziekte die leidde tot misvorming van het skelet bij vooral jonge kinderen. In het begin van de 20e eeuw werd ontdekt dat de oorzaak een gebrek aan vitamine D was en behandeling met zonlicht en levertraan had een genezend effect".

Sindsdien is de kracht van vitamine D voor onze gezondheid in vele onderzoeken bewezen. De waarheid is echter dat veel mensen dit tekort nog steeds hebben - zelfs in Portugal. Ondanks het feit dat een Zuid-Europees land, mensen in Portugal nog steeds problemen veroorzaakt door het gebrek aan deze vitamine, soms zonder het te weten. "In Portugal, bijvoorbeeld, 30-60 procent van de volwassenen hebben een tekort, volgens een studie uit 2017", zei de arts. Op dit moment met de lockdown en de verplichting van werken op afstand, wordt verwacht dat deze niveaus toenemen.

De kwetsbaarste groep bestaat meestal uit: "Mensen met een donkere huidskleur in noordelijke breedtegraden, mensen met overgewicht en ouderen", legde de arts uit. Alle beperkingen die we hebben, zoals "niet naar het strand kunnen gaan en voortdurend worden aangespoord om thuis te blijven en het laatste kleine aan de zon blootgestelde deel van onze huid te bedekken met een masker", kunnen het vitamine D-niveau drastisch verlagen, aldus de arts.

In Portugal is het niet de gewoonte om vitamine D-supplementen te nemen, omdat het een zonnig land is. Het blijkt echter dat zelfs vóór de pandemie veel mensen de dag in gesloten ruimten doorbrachten met werken, en zich uiteindelijk niet lang genoeg blootstelden aan de zon om de huid in staat te stellen vitamine D aan te maken.

Als je je misschien afvraagt of je een tekort aan vitamine D hebt, wel, om dit te weten moet je naar een dokter gaan en vragen of hij je vitamine D niveaus kan analyseren, want de symptomen zijn talrijk. Een korte lijst van mogelijke symptomen is: langzame groei bij kinderen, kromming in de benen, vergroting van de uiteinden van de been- en armbotten, spierkrampen, spierpijnen, vermoeidheid, zwakte, depressie, en nog veel meer.

Voordat u echter supplementen gaat gebruiken, is het belangrijk een arts te raadplegen en na te gaan of u er al dan niet aan moet beginnen en in welke doses, om overmatige suppletie te voorkomen, die ook negatieve gevolgen heeft. Verhoogd urineren, zwakte, hoge bloeddruk, dorst, jeukende huid en nervositeit zijn er enkele van.