Yoga is steeds populairder geworden in de westerse cultuur, dankzij de voordelen (een evenwicht tussen stressvolle levens en een rustige gemoedstoestand, bijvoorbeeld) die het aantal studenten hebben doen toenemen, ook tijdens de pandemie.

Johanna Hessling is yogalerares in Alvor, Algarve. Ze begon af en toe Yoga te doen in haar twintiger jaren, maar het was een opeenvolging van incidenten en ongelukken die haar deden besluiten om een yogaprofessional te worden.

"Ik had een auto-ongeluk in 2012 en ik had mijn rug heel erg bezeerd, dus moest ik naar de fysiotherapie. Ze wisten dat ik aan Yoga deed en ze raadden me aan om het regelmatiger te gaan doen omdat het mijn rug zou versterken", vertelde ze aan The Portugal News.

Nu geeft ze in de Algarve les in drie soorten Yoga - Vinyasa, Restorative Yoga en Yoga Nidra (meditatie) - maar met de Covid-19 pandemie probeert ze alternatieve manieren te vinden om deze situatie het hoofd te bieden, wat betekent dat ze niet in staat is om les te geven in studio's, zoals ze vroeger deed voor de pandemie.

Vanuit het oogpunt van de student kunnen yogalessen via zoom veel gemakkelijker zijn voor wie niet veel tijd heeft, of graag lessen volgt bij een leraar die niet in hun buurt werkt. Het is ook een voordeel voor verlegen mensen die niet graag in een menigte zijn.

Genieten van vrijheid en creatief zijn is de sleutel in deze tijden. Sommige mensen doen yoga het liefst op de grond of op de bank. Anderen gaan liever naar buiten en doen het in de tuin of zelfs op het strand.
"Doe ik het wel goed?"

Deze vraag kan zich voordoen wanneer studenten niet weten of ze houdingen correct uitvoeren. Bij een online les "Het is niet 100 procent perfect, want het is makkelijker als ik je lichaam fysiek kan zien, en ik weet precies of je de heupen meer moet openen", zei ze.

Maar de student zelf kan helpen om deze dingen uit te zoeken: "Je moet je als student comfortabel voelen met je eigen lichaam. Als iets niet goed voelt, is het waarschijnlijk niet goed. Als je een nieuw persoon bent voor Yoga en twijfelt kun je altijd stoppen en je telefoon of je camera richten in de richting van waar je bent, het duurt misschien een beetje langer, maar je komt er wel. Als je één op één doet, kun je altijd vragen of je het goed doet en dan is het makkelijker", zei ze.

We maken allemaal fouten, Johanna herinnert zich er een die ze lange tijd herhaalde en ze realiseerde het zich pas toen ze naar de Yoga school ging". Een interessant ding is dat ik een heel natuurlijke houding in Yoga verkeerd deed al de jaren dat ik het beoefende, omdat ik al 15 jaar Yoga beoefen en toen ik in de Yoga school was leerde ik dat ik het verkeerd deed. Het gebeurt, omdat je soms in een les met veel mensen geen tijd hebt om te kijken", zei ze.
Daarom geeft ze het advies: "De beste houding die je kunt hebben is dat je gaat met een open geest, je luistert, je beste aandacht geeft en probeert te genieten van de ervaring", maar ze erkent ook dat dat soms onmogelijk is.

We hoeven niet te genieten van alle ervaringen die we in Yoga hebben - er bestaan verschillende soorten Yoga en er kunnen verschillende ervaringen plaatsvinden: "Soms vind je zelfs de stem van de leraar niet prettig, of de ruimte of de muziek, als er muziek is. Elke Yoga-ervaring zal anders zijn, ook al is er dezelfde taal, ook al draag je dezelfde outfit, het zal nooit elke dag hetzelfde zijn, de ervaring is altijd uniek", benadrukte ze.

Een ander belangrijk ding om rekening mee te houden is om nooit te proberen te concurreren met de anderen in de kamer of zoom. "Er is misschien een persoon die 100 jaar oud is die dingen kan doen die jij je niet eens kunt voorstellen te doen. Het is niet eerlijk om jezelf met iemand anders te vergelijken. Ik kan misschien één keer een pose doen en het nooit meer doen. Dus je moet niet te hoge verwachtingen hebben van wat jij denkt dat je zou moeten doen. Daar is geen ruimte voor in Yoga. Als je denkt dat de leraar of de persoon naast je iets kan wat jij niet kan, hoe kun je dan aandacht besteden aan je eigen oefening?", aldus Johanna.

Johanna is een website aan het bouwen om haar Yoga passie te verspreiden, maar voor nu heeft ze een email jhessling@gmail.com waar ze graag meer informatie geeft over haar werk.