Bedenk dat de treinen en netwerken die reeds in gebruik of in ontwikkeling zijn, ontworpen zijn voor snelheden tussen 250 en 350 km per uur. Denk niet dat het waarschijnlijk nooit zal gebeuren, het gebeurt al.

Toen ik me verdiepte in de mogelijkheid van het gemak en comfort van moderne hogesnelheidstreinen, ontdekte ik al snel dat de plannen veel verder gevorderd zijn dan ik eerder had gedacht. Ik ontdekte ook al snel dat de ontwikkeling van "hoteltreinen" ook al vergevorderd is. Nog maar een paar jaar geleden leek het erop dat de Europese slaaptreinen op weg waren om tot het verleden te behoren, omdat de diensten steeds verder werden teruggeschroefd. Maar nu heeft een Franse start-up plannen onthuld voor een nieuw netwerk van nachtdiensten van Parijs naar 12 Europese bestemmingen, waaronder Edinburgh en Porto. Zij zijn niet de enige onderneming die dit van plan is. Afgelopen december kondigde het Oostenrijkse OBB een samenwerking aan met de Duitse Deutsche Bahn, de Franse SNCF en de Zwitserse spoorwegen, waarbij een aantal nieuwe "Nightjet"-routes en een slaaptrein tussen Zürich en Barcelona werden voorgesteld.

Treinen om middernacht

Midnight Trains' hoopt de nachtelijke treinervaring volledig opnieuw uit te vinden door een "hotel op rails" te lanceren dat een groener alternatief biedt voor vliegen en tevens een comfortabeler alternatief voor de eenvoudige nachttreinen die lang met Europa werden geassocieerd. Ze zijn van plan om kamers van hoge kwaliteit aan te bieden, allemaal en-suite met beddengoed van hoge kwaliteit en TV op aanvraag. Topkwaliteit restaurant natuurlijk, of levering op uw kamer. Tegen 2024 willen ze Parijs naar Porto openen.

Bedrijven die nachttreinen nieuw leven inblazen, richten zich niet alleen op toeristen naar het zuiden, maar ook op zakenmensen die vanuit Parijs naar het noorden reizen. Als er vraag naar is, kunnen ze deze diensten nu al aanbieden op hogesnelheidsroutes.

In het verleden moesten treinen van Lissabon naar Parijs stoppen in Irun, het grensstation waar alle treinen moeten stoppen, omdat treinen die uit Frankrijk komen/naar Frankrijk gaan moeten overgaan van een Iberische spoorbreedte van 1.668 mm op een standaardspoorbreedte van 1.435 mm. Ook de elektrische voeding verandert hier van 3000 V gelijkstroom (bovenleiding Spanje) naar 1500 V gelijkstroom (bovenleiding Frankrijk).

De EU heeft gelijk

Het goede nieuws is dat de EU (die af en toe de zaken op orde heeft) een gemeenschappelijke norm voor TGV-treinen in heel Europa heeft vastgesteld. Dat is niet alleen een droom, in veel gevallen is de infrastructuur er - het is al mogelijk om een hogesnelheidstrein Parijs - Barcelona - Madrid - Sevilla te laten rijden met snelheden tot 350 km per uur. Als de vraag er is, kunnen de exploitanten van nachttreinen deze dienst gemakkelijk aanbieden. De snelheid van deze nieuwe treinen verandert alles. Spanje is al zeer ver gevorderd met hun TGV-netwerkdiensten, Sevilla-Madrid werd opgenomen voor de Sevilla expo in 1992.

Hoe zit het met Portugal? Pedro Nuno Santos, minister van infrastructuur en huisvesting vertelde het International Railway Journal dat de regering 4,5 miljoen euro uittrekt voor de eerste fase van de verbetering van de dienst tussen Lissabon en Porto, om uiteindelijk de reistijd van 2u44min terug te brengen tot 1u15min. Hij geeft openlijk toe dat hij de bestaande luchtbrug gesloten wil zien en vervangen door deze veel milieuvriendelijkere TGV-dienst, en vergeet niet dat het van stadscentrum naar stadscentrum is. Lissabon Faro zal volgen, maar het is geen prioriteit omdat de bestaande hogesnelheids Alfa Pendular erg populair is.

De TGV-verbinding Lissabon-Madrid is nu een prioriteit, hoewel deze in 2012 werd geschrapt, wordt er nu aan gewerkt. Zodra die klaar is, zullen Parijs, Barcelona, Madrid en Lissabon met snelheden tot 350 km/u operationeel zijn. Momenteel bedraagt de reistijd tussen Lissabon en Madrid 10 uur, maar met de TGV zou de 500 km lange afstand in ongeveer twee tot drie uur kunnen worden afgelegd. De EU investeert zwaar in dit project.

Er is de laatste tijd veel gesproken over een TGV-verbinding tussen Sevilla en Faro, maar realistisch gezien ligt dit project nog ver in de toekomst. Het is moeilijk te geloven dat er een grote passagiersvraag zou zijn voor deze route en de benodigde investeringen zijn zeer hoog. De ombouw van Lissabon-Faro naar TGV-capaciteit en -snelheden zal de eerste verbinding zijn van Faro naar de Europese TGV-dienst.

Wie zal deze dienst aanspreken?

In de eerste plaats degenen die zich inzetten voor milieuhervormingen. De opwarming van de aarde is een realiteit en er zijn mensen die blij zullen zijn met het alternatief van een aanzienlijk lagere CO2-uitstoot. De BBC berekende: "De trein komt vrijwel altijd beter uit de bus dan het vliegtuig, vaak zelfs een stuk beter. Een reis van Londen naar Madrid zou 43 kg (95lb) CO2 per passagier uitstoten met de trein, maar 118 kg met het vliegtuig ". https://www.bbc.com/news/science-environment-49349566

Ten tweede verslaat de trein het vliegtuig op het gebied van comfort en gemak. Als je naar Portugal vliegt voor een weekendje golf, is de trein niets voor jou. Ook voor een week vakantie zal het vliegtuig het in de nabije toekomst moeten afleggen. Maar als u de reis deel wilt laten uitmaken van uw vakantie, alle rompslomp van het vliegveld wilt vermijden, wilt genieten van meer beenruimte, een comfortabelere stoel, de mogelijkheid om rond te lopen, te genieten van een heerlijke maaltijd, en niet te vergeten van een goede nachtrust terwijl u over de grenzen glijdt, dan zal de trein al snel een grote aantrekkingskracht op u uitoefenen. Bekijk het landschap uit uw raam, ontspan en geniet. Dit is het dichtst bij stressvrij reizen dat het kan worden. Reizen met de trein werd vroeger gezien als luxueus, de Pullman cars, Wagon-lit, Orient Express en vele andere beroemde merken. Misschien komt de betovering van het reizen per trein nu weer in volle glorie terug. U zult niet lang meer hoeven te wachten.

Mijn dank gaat uit naar Kevin Smith, hoofdredacteur van het International Railway Journal, die mij een groot deel van de technische achtergrond voor dit artikel heeft verschaft.