Nu proberen familie en vrienden via Stuarts justgiving-pagina 20.000 pond in te zamelen om zijn glioblastoombehandeling mogelijk te maken, nu hij is opgenomen in een baanbrekende kliniek genaamd CeGat in Duitsland.

De zeer dure behandeling zou in de komende zes weken moeten beginnen, met de hoop zijn leven te redden. In het VK kan de NHS, afgezien van de standaardbehandeling, slechts weinig doen en zijn er geen verdere behandelingsopties beschikbaar, maar in CeGat ontwikkelen ze een gepersonaliseerd neoptidevaccin dat Stuarts immuunsysteem zal trainen om kankercellen aan te vallen en te vernietigen.

Na de diagnose zijn Stuart en zijn vriendin Esther in februari in het huwelijk getreden en hebben ze in slechts 36 uur een besloten bruiloft georganiseerd. Ze zijn vastbesloten om de kanker te verslaan en een baby te krijgen via IVF.

Ik sprak met Stuart's vader, David Bathers, die 72 is en sinds 2018 net buiten Portimão woont met zijn partner Grace Loving. Hij vertelde me dat hij daarvoor al sinds 2015 naar de Algarve kwam, op vakantie, en verbleef in de Alto Golf appartementen, in Alvor. Stuart heeft hier in de Algarve gewoond en talloze vakanties gehad en bouwde een sterke band op met deze plek, omdat ze allebei fervente golfers waren. "Stuart speelt al sinds hij 16 was en we hebben op veel golfbanen in de hele Algarve gespeeld, waaronder Alto Golf, Penina en Pestana. Stuart hield ook erg van fitness en hij ging naar de EVOC health club in Portimão en de Buganvilia fitness club en hij hield van zwemmen op het strand, zijn favoriet was Meia Praia".

Hij was zo vriendelijk om het verhaal van Stuart met mij te delen en hoopt dat hij door zijn verhaal naar buiten te brengen, het bewustzijn kan vergroten en fondsen kan werven om het leven van zijn zoon te redden.

"Het is een moeilijke weg, maar als het je eigen zoon is, is het moeilijk te dragen". Het is een strijd van alle kanten en we hopen op goed nieuws, want tot nu toe is alles slecht nieuws geweest en Stuart's prognose was 12 maanden". David vertelde me ook dat ze alle beschikbare opties in het Verenigd Koninkrijk hebben uitgeput en dat het daarom zo belangrijk is om de nodige fondsen te werven voor de CeGat-behandeling. Hij maakte ook de belangrijke opmerking dat "er in 30 jaar geen doorbraken zijn geweest in de behandeling van deze specifieke vorm van kanker" en dat ze hebben geprobeerd aan te dringen op meer financiering door contact op te nemen met parlementsleden, omdat "de NHS miljoenen, zo niet miljarden, uitgeeft aan kanker, maar slechts 12 procent wordt besteed aan hersentumoren, de laagste categorie waarvoor geld wordt uitgetrokken. "Het is duidelijk dat er meer moet worden gedaan en dat de aandacht hierop moet worden gevestigd, want we proberen iemands leven te redden. Wat ons heeft geschokt, is dat we hier nog nooit van hadden gehoord en dat het nu plotseling lijkt alsof elke andere familie zoiets meemaakt".

Nu de tijd tegen zit vertelde David me: "We hebben echt ieders hulp en vrijgevigheid nodig" en dat ze iedereen die dat doet zeer waarderen, "want positiviteit is op dit moment erg belangrijk voor ons."

Stuart en zijn vrouw Esther en hun hele familie hebben zich zeer proactief opgesteld in de strijd tegen kanker en hebben geweigerd het nieuws gelaten te aanvaarden. David vertelde me dat Stuart zo dapper en een echte vechter is geweest en dat hij zijn vechtlust dankt aan zijn Noord-Welshe achternaam. "Na de diagnose hebben we alle zuivel, suiker, verwerkte voedingsmiddelen en eenvoudige koolhydraten geschrapt en op advies van een kinesioloog is Stu begonnen met het innemen van een breed scala aan supplementen, van curcumine tot D- en B-vitaminen. We voegden er ook integratieve therapieën aan toe, waaronder acupunctuur, craniale osteopathie en meer. Kortom, we voelden dat we pro-actief moesten zijn om de kanker te bestrijden, we konden ons niet zomaar gewonnen geven. Het DNA van iedereen is anders en we moesten zijn kankerzorg op maat maken" David vertelde me dat zijn dochter "Laura zoveel onderzoek heeft gedaan en zoveel boeken heeft gelezen en veel aan de telefoon heeft gezeten, net als Stuart's vrouw Esther, die van alles en nog wat heeft gelezen en zelfs om 2 uur 's nachts met artsen in Amerika heeft gesproken, vanwege het tijdsverschil".

U kunt echter helpen om het verschil te maken, want deze donaties zullen gaan naar een levensreddende behandeling om hun gezin bij elkaar te houden en Stuart de beste kans te geven om deze agressieve ziekte te verslaan.

Ik verzoek u dringend om zo vriendelijk te zijn om te doneren, want elk bedrag helpt in zo'n moeilijke tijd. Hun oorspronkelijke Justgiving-pagina heeft bijna 60.000 pond opgebracht dankzij de vrijgevigheid van familie, goede vrienden en zelfs mensen die ze niet hebben ontmoet, maar helaas hadden ze een probleem met de pagina en kregen ze te horen dat hoewel al het geld dat tot nu toe is ingezameld veilig is, de pagina niet meer werkte vanwege een tijdslimiet, zodat ze een nieuwe pagina moesten starten om het resterende benodigde bedrag van 20.000 pond in te zamelen om de behandeling en Stuart's reis van het Verenigd Koninkrijk naar Duitsland te bekostigen. Daarnaast vertelde David Bathers me dat zijn dochter Laura en een aantal van haar vriendinnen een gesponsorde wandeltocht van 18 mijl op één dag gaan doen. De gesponsorde wandeling vindt plaats op 21 augustus, waar ze gekleed zullen gaan als superhelden, aangezien "Stuart letterlijk Laura's superheld is" met als doel geld in te zamelen voor de behandeling van haar broer. Op haar gofundme pagina zegt ze "dat ze geen trotsere zus kon zijn en dat hij haar inspiratie is omdat hij er altijd voor haar is geweest".

Als u het volledige verhaal van Stuart wilt lezen en een donatie wilt doen aan Stuart's justgiving pagina of Laura's gofundme pagina, kijk dan op:
https://www.justgiving.com/crowdfunding/stuart-esther en www.gofundme.com/f/doing-it-for-stu.