Hoewel recente PORDATA-gegevens wijzen op een daling van het geboortecijfer in Portugal, is de Algarve de uitzondering, met een stijging van het aantal baby's met 3,8% tussen 2001 en 2020. Misschien daarom gelooft Becca Spooner, een yogalerares in de Algarve, dat we in deze pandemische tijden een nieuwe "babyboom" meemaken, waarbij veel vrouwen zwanger worden na enkele maanden te zijn opgesloten.

Drie fysieke voordelen van zwangerschapsyoga

In tegenstelling tot wat veel mensen misschien denken, kan lichamelijke activiteit tijdens de zwangerschap veel voordelen hebben. In het specifieke geval van yoga kan het helpen tijdens de zwangerschap, bij de geboorte en na de geboorte, voornamelijk om drie redenen.

In de eerste plaats "helpt het om de geest tot rust te brengen - de ademhaling is een heel belangrijk onderdeel van yoga - en bij een bevalling gaat het, voor zover ik weet, allemaal om de ademhaling. Dus yoga leert je hoe je moet ademen en het leert je om je geest geconcentreerd te houden, dus als je stress of paniek begint te voelen, ga je je weer concentreren op de ademhaling", zei de zwangerschapsyogalerares.

Ten tweede, "het geeft je veel kracht, dus het geeft de bekkenbodemspieren kracht en het leert je ook hoe te ontspannen, wat echt belangrijk is", zei Becca Spooner.

Bovendien helpt yoga "ook met flexibiliteit, wat nuttig kan zijn bij de geboorte".

"Yoga is uitstekend om je lichaam in balans te brengen en een geweldig middel om kracht in het lichaam op te bouwen. Tijdens de zwangerschap is het heel belangrijk om je lichaam makkelijk te bewegen. Ook na de bevalling is het belangrijk om sterk te blijven om makkelijker te herstellen van je bevalling en ook om je baby vast te kunnen houden zonder je moe te voelen", vertelde ze aan The Portugal News.

Becca spreekt uit ervaring. Ze geeft al meer dan anderhalf jaar yogalessen aan zwangere vrouwen, maar een paar maanden geleden begon deze beoefening nog meer betekenis te krijgen toen ze zwanger werd. "Ik geef al een tijdje zwangerschapsyoga, maar het is nu pas dat ik zwangerschapsyoga echt begrijp omdat ik het zelf doe."

Naast de fysieke voordelen zijn er ook mentale aspecten die we niet moeten overwaarderen. Al met al: "Ik denk dat het belangrijkste de focus is. Eigenlijk was dat voor mij het verrassende van de zwangerschap: hoe moeilijk het mentaal is! Nu voel ik me geweldig, maar in het begin was ik emotioneel instabiel en we weten niet eens waarom, dat is een heleboel hormonale verschuiving die gaande is. Dus het is heel fijn om een oefening te hebben om je gewoon weer goed te voelen in je lichaam".

Een gemeenschap creëren

Becca, die ook acupressuurmassagetherapeute is, runt een studio genaamd Soluna in Lagos, waar ze mensen wil samenbrengen en verbindingen wil creëren.

"Mensen worstelen over de hele wereld met eenzaamheid, dus ik wil echt proberen om mensen samen te brengen, vooral zwangere vrouwen die echt kwetsbaar zijn en iets totaal nieuws meemaken. Zelfs als je twee baby's hebt, kan je derde zwangerschap totaal anders zijn", zei ze.

Naast de lockdown die duizenden mensen over de hele wereld heeft geïsoleerd, is Becca, als expat in de Algarve, van mening dat "er veel buitenlandse vrouwen zijn die hier zijn komen wonen en zich behoorlijk geïsoleerd voelen, deels misschien omdat hun Portugees niet zo goed is en deels omdat veel expats verspreid wonen", benadrukte ze.

Iedereen kan het!

Zelfs degenen die geen yogaroutine hebben of nog nooit yoga hebben geprobeerd, kunnen tijdens de zwangerschap beginnen met beoefening. Ze moeten echter naar een specifieke zwangerschapsyogales gaan in plaats van een gewone les.

"Zwangere dames die nog niet eerder aan yoga hebben gedaan zijn nog steeds welkom, maar het is beter om voor een zwangerschapsyogales te komen in plaats van een normale les", aldus Becca, die uitlegt dat zwangere dames sommige bewegingen moeten aanpassen.

Bijvoorbeeld: "Als je zwanger bent, wil je geen massieve twists in je buik doen. Je kunt wel draaien, maar op een gepaste manier die een zwangerschapsyogaleraar kent".

De vrouw bekrachtigen

In haar visie zijn er veel angstboodschappen rond zwangerschap zoals: "til dit niet op of pak dat niet op".

"Je kunt alles tijdens je hele zwangerschap, maar je zult de manier waarop je het doet moeten aanpassen. Als ik negen maanden zwanger ben, zal ik gewoon een mildere versie van yoga doen, maar ik zal nog steeds aan het oefenen zijn. Eigenlijk zal ik een yogaretraite houden van 9 maanden, twee weken voordat ik uitgerekend ben", verklaarde ze.

"In mijn zwangerschapssessie leer ik vrouwen hoe ze hun yoga kunnen aanpassen aan hun lichaam. Het gaat er ook om dat ze zich gesterkt voelen, zodat ze zonder angst door kunnen gaan met bewegen, want veel vrouwen stoppen met bewegen omdat ze niet weten of het schadelijk is voor de baby".

Voor meer informatie kunt u mailen naar spoonerbecca@gmail.com.