Voedingssupplementen zijn onderworpen aan een andere regelgeving dan geneesmiddelen. Terwijl geneesmiddelen worden gereguleerd door Infarmed, hoeven supplementen niet te worden goedgekeurd en getest door deze Portugese overheidsinstantie die geneesmiddelen voor menselijk gebruik beoordeelt, goedkeurt, reguleert en controleert.

En dit is waar de controverse begint. Dit gebrek aan regelgeving heeft er al toe geleid dat de medische vereniging stelling heeft genomen tegen deze alternatieve producten, met als argument dat er geen bewijs is dat deze supplementen veilig zijn, omdat ze niet zijn getest voordat ze door Infarmed op de markt worden gebracht.

Dat weerhoudt mensen er echter niet van om ze te consumeren in de hoop hun gezondheid te verbeteren. Volgens een recente studie van Deco Protest hebben in Portugal ongeveer vier op de tien Portugezen in de afgelopen 12 maanden supplementen genomen - de meesten nemen supplementen om het immuunsysteem te versterken.

De conclusies van deze online-enquête, uitgevoerd in mei 2021 met steekproeven tussen 18 en 74 jaar oud, toonden aan dat na het versterken van het immuunsysteem, de belangrijkste redenen die consumenten ertoe brengt om deze producten te kopen is om het energieniveau te verhogen en het niveau van vitaminen en mineralen in het lichaam te verhogen.

Bovendien gelooft de meerderheid van de ondervraagden (71 procent) dat supplementen hun immuunsysteem zullen versterken en infecties zoals die veroorzaakt door Covid-19 zullen voorkomen. In feite "verhoogden drie van de tien mensen die al supplementen gebruikten vóór de pandemie hun consumptie toen het SARS-CoV-2 virus opdook," zei Deco Protest in een nota, eraan toevoegend dat "er tot nu toe echter geen wetenschappelijk bewijs is om dat te ondersteunen, wat betekent dat het niet meer is dan een mythe."

De enquête werd beantwoord door 1001 Portugese burgers. Daarvan was 59 procent vrouw, met een gemiddelde leeftijd van 39 jaar.

Wie reguleert voedingssupplementen in Portugal?

Hoewel er geen verplichte inspectie is voor het op de markt brengen van Infarmed, kan de DGAV (Voedsel- en Veterinaire Autoriteit) volgens de ASAE (Economische en Voedselveiligheidsautoriteit) de producent op elk moment vragen om wetenschappelijke documenten en gegevens op te sturen die aantonen dat de producten op de markt conform zijn.

Bovendien "moeten de marktdeelnemers ervoor zorgen dat de inhoud van de voedingssupplementen overeenstemt met wat op het etiket staat en is het aan de DGAV om te controleren of de voedingssupplementen in fysieke en onlinewinkels aan de wettelijke voorschriften voldoen".

Met betrekking tot e-commerce is dit een van de nieuwe prioriteiten van ASAE, aangezien veel van de aankopen online worden gedaan. Om deze reden voert de ASAE inspecties uit van economische activiteiten in een "digitale omgeving", met als doel te controleren of de wet wordt nageleefd.

Volgens ASAE, in een interview met The Portugal News, zijn er vijf verplichte vereisten die deze etiketten moeten bevatten: "De aanduiding van de categorieën nutriënten of stoffen die het product kenmerken of een specifieke verwijzing naar de aard ervan; een aanbevolen dagelijkse dosis van het product; een opmerking dat de voorgeschreven dagelijkse dosis niet mag worden overschreden; de vermelding dat voedingssupplementen niet mogen worden gebruikt als vervanging voor een gevarieerde voeding; en een waarschuwing dat het buiten het bereik van kinderen moet worden bewaard".

Wanneer producten niet aan de wettelijke vereisten voldoen, worden ze van de markt gehaald en als ze een risico vormen voor de volksgezondheid, zal deze entiteit verklaringen afleggen aan de consumenten over het risico, legde ASAE uit.

Volgens deze entiteit zijn in de eerste helft van 2021 in totaal 4.320 duizend producten in beslag genomen, voornamelijk als gevolg van een verkeerde voorstelling van zaken en valse reclame.

Een voorbeeld van een onjuiste voorstelling van zaken doet zich voor wanneer een supplement dat beweert 100 procent natuurlijk te zijn, uiteindelijk medicinale stoffen bevat om het beoogde effect te versterken. Dit is een reden tot bezorgdheid, in de eerste plaats omdat de klant op zoek was naar iets natuurlijks, anders zou hij wel een geneesmiddel hebben genomen. Bovendien, als het product medicinale stoffen bevat, had het door Infarmed moeten worden getest voordat het op de markt werd gebracht.

Als u ontdekt dat een voedingssupplement niet voldoet aan wat er op het etiket staat, kunt u een klacht indienen met het formulier op de website van de ASAE: https: //www.asae.gov.pt/denuncias1.aspx.