De leerling uit groep 10 heeft samen met medeleerlingen van zijn school een missie ondernomen om kinderen via Operatie Glimlach te helpen gratis een gespleten lip en een gespleten gehemelte te laten opereren en toegang te geven tot medische zorg.

Operatie Glimlach is een "wereldwijde chirurgische non-profitorganisatie, opgericht in 1982, die de gezondheid en waardigheid verbetert van patiënten met een gespleten lip en een gespleten gehemelte in lage- en middeninkomenslanden". Operatie Glimlach heeft "wereldwijd vrijwilligerswerk door jongeren omarmd en gecultiveerd, om bewustzijn te creëren, fondsen te werven en jonge leiders in staat te stellen positieve veranderingen teweeg te brengen".

Ik sprak met Tomás Tavares over het initiatief en over wat zijn school heeft gedaan om zo'n positieve impact te hebben. Tomás vertelde me dat hij "de penningmeester is van de Operatie Glimlachclub die ik begin dit jaar ben begonnen en dat de club bestaat uit twee volwassenen en zeven leerlingen". Hij vertelde me ook dat "mijn vrienden en ik ons inzetten om anderen te helpen en dat zij zijn begonnen met geld in te zamelen voor de campagne "Hoop Zenden" van Operatie Glimlach. De campagne voorzag in hygiëneproducten en maaltijden voor gezinnen in Nicaragua die bijzonder hard getroffen waren door de Covid-19 pandemie."

De inzamelingsactie was een groot succes en "ze haalden een buitengewone 2.000 euro op waarmee meer dan 20.000 maaltijden werden verstrekt aan gezinnen over de hele wereld". Hij vertelde me dat hij "verbaasd was over het bedrag dat we in drie dagen wisten op te halen en het was zo'n lonende ervaring, vooral door de manier waarop de hele studentengemeenschap en hun ouders samenkwamen om te doneren."Tomás vertelde me ook dat "anderen helpen een ongelooflijk gevoel is, vooral wetende dat al het geld dat we hebben ingezameld gezinnen voedsel en medicijnen heeft gegeven". Tomás verzekerde me dat ze "niet van plan zijn om dit momentum te verliezen en we zullen doorgaan met elke paar maanden geld in te zamelen, om zo het leven van kinderen te veranderen". Zijn club is van plan een feest of sporttoernooi te organiseren om geld in te zamelen voor dit belangrijke doel.

Tomás heeft er bovendien alles aan gedaan om anderen over te halen zich bij zijn missie aan te sluiten en vertelde me dat hij hun club echt in leven wil houden als hij naar de universiteit vertrekt. De club heeft een bewuste poging gedaan om jongeren voor te lichten over de levensreddende gespleten operaties van Operatie Glimlach en hoe hun hulp het verschil kan maken bij het helpen van kinderen om "beter te ademen, te eten, te spreken en een leven te leiden met meer kwaliteit en vertrouwen". Hij vertelde me ook dat hij "het vrijwilligerswerk voor Operatie Glimlach zo leuk vindt dat ik vrijwilligerswerk voor hen zal blijven doen als ik naar de universiteit ga om economie te studeren, omdat ik het zo belangrijk vind om mijn tijd aan een goed doel te doneren".

Voor meer informatie over Operation Smile zie www.operationsmile.org of kijk op @operationsmile op social media.