Johannesbroodbomen komen uit het Midden-Oosten en zijn overal in het Middellandse-Zeegebied te vinden. Het is echter Portugal dat zich onderscheidt als een van de grootste producenten van dit product, dat bij de Portugezen bekend staat als "alfarroba".

Johannesbroodpitten worden ook gebruikt voor het extraheren van een gom met verschillende industriële toepassingen, namelijk in de levensmiddelensector als verdikkingsmiddel en in de farmaceutische industrie. In het verleden werden johannesbroodpitten ook gebruikt als gewichtseenheid (karaat) voor kostbare materialen zoals diamanten.

Enkele jaren geleden begon johannesbrood in vele keukens op te duiken als hoofdingrediënt wegens zijn voedingswaarden en de mogelijkheid om bepaalde voedingsmiddelen zoals chocolade of melk te vervangen, wat het gebruik en de waardering als streekproduct heeft doen toenemen.

Het toegenomen gebruik van deze peul, die overal in de Algarve te vinden is, heeft geleid tot een stijging van de prijs. De prijs van een arroba (de gebruikte maat, die ongeveer 15 kg weegt) ligt tussen de 20 en 30 euro. Een voedingsmiddel dat in het verleden vrijwel geen waarde had, haalt nu de voorpagina's van alle regionale kranten vanwege de berovingen die plaatsvinden en die tot ernstige bezorgdheid leiden bij de boeren in de Algarve.

Om meer te weten te komen over wat er is gedaan om van deze vrucht zo'n waardevol product te maken, ging The Portugal News praten met twee van de producerende johannesbroodbedrijven in de Algarve.

Carob world

Carob World, een bedrijf gevestigd in Faro dat johannesbrood verwerkt tot repen en smeersels, lanceerde zijn producten in 2015. Op dat moment was het bijna een schot in het duister dat op de lange termijn een groot succes werd.

"Onze producten zijn gebaseerd op johannesbroodpoeder. De johannesbrood wordt geoogst, gaat naar de fabriek en het zaad wordt gescheiden van de pulp, omdat het zaad naar de farmaceutische industrie gaat, omdat het een zeer gewaardeerde grondstof is die wordt gebruikt voor medicijnen," legde Ana Paula Appel, Marketing Manager in Carob World, uit.

Ze voegde eraan toe: "Johannesbroodpoeder is een natuurlijk substituut voor cacaopoeder, dus alles wat je met cacaopoeder kunt doen, kun je ook met Johannesbroodpoeder doen, met als enige verschil dat de Johannesbrood een specifieke smaak en aroma heeft."

Volgens Ana Paula was de feedback van de klanten vanaf het begin geweldig: "Degenen die het probeerden waren gefascineerd omdat ze niet konden begrijpen hoe we dat in zo'n product hebben kunnen veranderen, want johannesbrood was voedsel voor dieren en wordt dat nog steeds vaak geacht te zijn". Op dit moment is wat begon als iets vreemds, uitgegroeid tot een supervoedsel waarvan over de hele wereld wordt genoten.

Grote Johannesbrood

Een ander merk uit de Algarve dat met deze vrucht werkt is Grand Carob. Het bedrijf, dat ook in Faro is gevestigd, produceert johannesbrooddranken die melk vervangen, met slechts vier ingrediënten - johannesbrood, amandelen, water en zout.

Toen zijn arts voorstelde te stoppen met het drinken van koemelk, ging Nuno Alves, oprichter van Grand Carob, op zoek naar nieuwe alternatieven en ontdekte hij hoe geweldig het zou zijn om een nieuw drankje te maken op basis van johannesbrood.

"Johannesbrood is zeer overvloedig aanwezig, duurzaam en heeft een veel hogere voedingswaarde voor de ontwikkeling van gezonde voedingsproducten", aldus Nuno Alves. Hij voegde er echter aan toe dat er nog steeds een gebrek aan bewustzijn is over de voordelen van deze peulvrucht.

"Consumenten weten nog steeds niet goed wat johannesbrood is, ze moeten de voordelen en de duurzaamheid ervan kennen". Daarom stelt hij voor dat alle entiteiten die te maken hebben met de johannesbroodindustrie de handen ineenslaan om deze grondstof te promoten - "merken, producenten of iedereen wiens activiteit op enigerlei wijze verband houdt met johannesbrood moeten de handen ineenslaan om een sterke vereniging op te richten om de voordelen van de johannesbrood te verdedigen en te promoten".