Steeds meer mensen zorgen voor hun huisdieren als familieleden. Toch zijn er nog steeds veel schandalen door dierenmishandeling die tot verontwaardiging in de samenleving leiden. De volgende vraag rijst dan ook: welke rechten hebben eigenaars over hun huisdieren en wanneer kan ik een mishandeling melden?


Registratie van huisdieren

Wetsdecreet nr. 82/19 stelt nieuwe regels vast betreffende de registratie van dieren met de oprichting van het Informatiesysteem voor huisdieren (SIAC), in de hoop "het in de steek laten van dieren en de gevolgen daarvan voor de gezondheid en de veiligheid van mensen en het welzijn van dieren te voorkomen".

SIAC bestaat uit een openbare databank waarin alle informatie over huisdieren wordt samengebracht, van gegevens over de eigenaar tot waar ze leven en onder welke omstandigheden. Daarom moeten volgens de nieuwe wet alle honden, katten en fretten worden geïdentificeerd en geregistreerd en moeten de verplichte gezondheidsgegevens (zoals vaccins) worden bijgewerkt.

In die zin moeten alle gezelschapsdieren die in Portugal worden geboren of die gedurende een periode van 120 dagen of meer op het nationale grondgebied verblijven, in dit systeem worden geregistreerd (binnen 120 dagen na de geboorte). Na registratie geeft het systeem een DIAC-document af - een identificatiedocument voor gezelschapsdieren dat altijd bij het gezelschapsdier moet zijn.

Elke wijziging van de informatie in het SIAC, namelijk verandering van eigenaar en verblijfplaats, moet in het systeem worden geactualiseerd. Bovendien moeten alle honden, katten en fretten een microchip hebben, die door een dierenarts onder de nekhuid van het dier wordt geplaatst.

De wet bepaalt ook dat alle eigenaars van deze huisdieren de normen inzake dierenwelzijn moeten naleven en de hygiënische en sanitaire voorschriften moeten naleven, en zo nodig diergeneeskundige zorgen moeten verstrekken. Niet-naleving van deze regels kan leiden tot het betalen van boetes tussen 50 euro en 3.740 euro.

In geval van overlijden of verdwijning moet de eigenaar het overlijden aan SIAC melden, anders wordt het dier als achtergelaten beschouwd.


Kunnen verhuurders huurders met huisdieren verbieden?

Dit is een zeer controversieel onderwerp. Enerzijds is er de noodzaak een woning te vinden voor huurders die vaak onmiddellijk worden afgewezen nadat zij verhuurders hebben meegedeeld dat zij een huisdier hebben. Aan de andere kant beweren eigenaren het recht te hebben huisdieren in hun huis te weigeren omdat ze schade kunnen toebrengen aan de woning. Maar wie heeft er gelijk?

In die zin is het enige wat de wet vereist dat advertenties voor huurwoningen geen beperkingen of voorkeuren op basis van discriminerende criteria mogen bevatten. Verhuurders zijn echter vrij om de huurder te kiezen die zij in hun woning willen laten wonen.

Misdrijven in verband met dieren

In Portugal werden tussen 2009 en 2015 wetten gecreëerd om degenen wier wreedheid tegen dieren eindigde in hun dood, te straffen met maximaal twee jaar gevangenisstraf

Volgens het wetboek van strafrecht kan iedereen die een huisdier zonder reden verwondt of leed toebrengt, worden veroordeeld tot een gevangenisstraf van maximaal een jaar. Wie de plicht heeft voor een huisdier te zorgen en het vervolgens in de steek laat, kan worden gestraft met een gevangenisstraf tot zes maanden.

Tot dusver is het niet verboden dieren vastgeketend op een terras te houden. Dus hoewel de praktijk van dit soort situaties verontwaardiging opwekt bij degenen die er getuige van zijn, wordt het vastketenen niet beschouwd als mishandeling.

De PAN-partij wil dit wettelijk kader echter veranderen en stelt dat het illegaal zou moeten zijn om huisdieren langer dan drie uur aan de ketting te hebben; tot nu toe is het echter slechts een wetsvoorstel dat eerst in het parlement moet worden goedgekeurd, wat betekent dat het aan de ketting hebben van een huisdier niet illegaal is, zolang het aan alle andere eisen voldoet.

Volgens deze partij is het nodig om mensen voor te lichten en bewust te maken van de gevolgen voor de lichamelijke en geestelijke gezondheid van dieren die hun leven doorbrengen aan de ketting of opgesloten op kleine plaatsen, zoals terrassen.