Ik dacht dat composteren een ingewikkeld proces was, waarbij je speciale ingrediënten moest toevoegen aan stapels organisch materiaal om goede grond te krijgen. Maar eigenlijk is het zo gemakkelijk dat je je zult afvragen waarom je het niet eerder hebt geprobeerd om zelf wat gratis kwaliteitsgrond te krijgen.

Als je nog geen composthoop hebt en denkt dat in de hitte van Portugal een hoop rottend spul dat vliegen en ratten aantrekt wel het laatste is wat je nodig hebt, denk dan nog eens goed na en lees verder.

Het eerste wat je nodig hebt is een zonnige plek om te beginnen - misschien een plek waar toch al niets groeit, en een vat om het in te beginnen. Graaf een klein gat in het midden van je ruimte, en zet de uitgespaarde aarde opzij.

U kunt een echt compostvat kopen, of een plek afzetten met wat schaduwmateriaal, of zelfs plastic zakken openvouwen om er bladen van te maken, met wat rechtopstaande palen erin bevestigd om het een 'kuip' vorm te geven, de totale grootte is aan u.U kunt zelfs een grote kuip of emmer gebruiken, of een serie ervan, maar zorg ervoor dat de bodem gaten heeft, of helemaal open is. Voor de bodemlaag zijn stokken aan te bevelen, en dikke vezelige stengels, die de beluchting van de bodem zullen bevorderen.

Vervolgens - materiaal om te composteren. U hebt twee soorten materiaal nodig om te composteren: groen en bruin, in een verhouding van 4:1 - 4 delen bruin op 1 deel groen. Groen bevat veel stikstof en is meestal nat, dus u kunt hierbij denken aan grasresten, schillen en afval van fruit en groenten, zelfs koffiedik en t-zakjes. Neem de tijd om alles in kleinere stukjes te snijden, want dat versnelt de afbraak. Sommige dingen hebben een eeuwigheid nodig om te composteren, zoals avocadovellen en -pitten, dus doe die er niet bij. Zelfs eierschalen kunnen worden toegevoegd, als je ze eerst in stukjes kneedt. Als je niet meteen genoeg spullen hebt, kun je dit alles in een afgesloten plastic doos bewaren, en je kunt het dagelijks aanvullen tot je genoeg hebt.

Nu het 'bruine' spul - dit is allemaal droog en koolstofrijk - buizen van wc-rollen en keukenrollen, eierdozen, kartonnen dozen - versnipperd als het kan (kaarten met was zullen traag ontleden), kleine droge houtsnippers, papieren handdoeken, droge bloesems van uw planten. Doe er verkruimelde droge bladeren bij. Als je struiken hebt gesnoeid, kun je de takken beter niet gebruiken, tenzij aan de basis, omdat ze te "houtachtig" zullen zijn, dus haal de bladeren eraf en gebruik ze als ze droog zijn.

Nu is het een kwestie van alles in lagen in de composteerbak te doen, en het af te sluiten met de eerder bewaarde aarde. Doe er genoeg aarde bij om alles te bedekken, zodat het niet gaat stinken, geen beestjes aantrekt en de warmte binnenhoudt, een belangrijk onderdeel van het proces. Ga rustig zitten en wacht, en voeg af en toe wat water toe. Na een tijdje kun je de bovenste laag aarde verwijderen, omkeren wat er in zit waardoor er wat lucht bijkomt, en de bovenste grond 'deksel' vervangen, of gewoon de hele boel omkeren met een tuinvork en een nieuw deksel erop doen, en je zult zien dat er nu ruimte is om de lagen weer helemaal opnieuw toe te voegen. Uiteindelijk zul je een super nieuwe compost hebben om rond je fruitbomen of planten te spitten.

Ervaren composteerders zullen je vertellen dat het moet worden gekeerd - of niet; het kan maanden - of jaren duren voordat het klaar is; als het stinkt - bladeren toevoegen. Als het droog is - voeg water toe. U kunt bier toevoegen om het te versnellen (en misschien geld te verspillen!). Je kunt rijpe compost toevoegen aan nieuwe om de afbraak te versnellen. Je kunt kippengaas gebruiken, pallets, alles ingraven, of het op een hoop gooien en een seizoen lang laten rotten.

Het is geen exacte wetenschap, maar je komt wel van je organisch afval af. Het is milieuvriendelijk en je hoeft minder vaak naar de vuilnisbak! Je kunt er zo veel of zo weinig moeite in steken als je zelf wilt.