Ja, ik weet dat ze elk recht op leven hebben, maar waarom zoemen ze niet gewoon ergens anders heen? Elke keer als ik buiten zit om het uitzicht te bewonderen met een kopje koffie of thee, lijkt het wel of alle wespen uit de buurt besluiten dat het tijd is dat ze mijn gezelschap delen. Ze zoemen rond mijn ruimte, wurmen zich zelfs door een kier in het raam of de deur als ik het opgeef en naar binnen ga om bij ze weg te komen. Ik ben in het verleden door deze gestreepte beestjes gestoken en ik wil dit graag weer vermijden - mijn huis had een grote metalen poort en sommige wespen hadden een nest gemaakt in een klein gat in het poortframe, en elke keer als ik de poort dichtsloeg zwermde een hele boze bende naar buiten op zoek naar de boosdoener die het waagde hen van streek te maken.

Ik heb wat interessante dingen ontdekt. Ze worden hier Vespae genoemd en zitten normaal gesproken overal hun kleine wespenleventje te leiden. In feite zijn ze de ongediertebestrijders van de natuur en normaal gezien niet in ons geïnteresseerd - ze zijn druk bezig rupsen, bladluizen en zelfs spinnen in stukken te hakken, die ze dan terug naar de kolonie brengen om de larven van de koningin te voeden.

Door een geslachtsafwijking zijn dit steriele vrouwelijke wespen, en hun enige taak is het verzamelen van voedsel voor de jongen. Vreemd genoeg kunnen zij een maagdelijke geboorte van mannelijke eieren hebben, maar de koningin zal waarschijnlijk deze eieren opeten en ook de eierlegster aanvallen. De werksters eten alleen suikers die zij vinden in bloemennectar en honingdauw geproduceerd door bladluizen, maar de wespenlarven zullen de werkster een koolhydraatrijke suikerhoudende afscheiding geven in ruil voor voedsel, en als een drugsverslaafde zullen de werksters gedreven worden om te helpen de duizenden jongen in de kolonie te voeden.

Tegen het einde van de zomer kan de kolonie gegroeid zijn tot 10.000, waarbij de larven volledig gevoed zijn en sommige nu zelf volwassen wespen zijn geworden, en er treedt een kleine verandering op - minder larven produceren de zoete afscheiding voor de werksters, en deze werksters worden dan gedwongen om hun suiker-fix elders te zoeken, en dit is het punt waarop ze ons beginnen lastig te vallen, aangezien hun gedrag verandert en ze in plaats daarvan op onze kosten gaan dineren. De koningin heeft de laatste van haar eitjes gelegd, en deze zullen veranderen in vruchtbare mannelijke en vrouwelijke wespen die volgend jaar hun eigen kolonies zullen vormen.

Interessant is dat het vrouwtje de enige is die steekt, en haar angel is een aangepast eierlegapparaat, een 'legboor', dat mannetjes niet hebben.

Ik weet dat er veel angst bestaat dat de Aziatische wesp zich een weg baant door Europa, maar ik kom niet veel te weten over andere wespen in Portugal. Er zijn wereldwijd honderden soorten, waarvan de meest voorkomende hier waarschijnlijk de Duitse geelgorzen, Vespula germanica, of gewone wesp, zijn, met een kenmerkend geel gestreept lichaam, en de Europese papierwespen, Polistes dominula, langer in het lichaam met een zeer magere taille en lange 'bengelende' poten.

Papierwespen zie ik het meest, en zij bouwen zowat overal een nest - onder de dakrand van terrassen, onder stoelen of zelfs in een gesloten parasol, en een volgroeid nest heeft open 'kamers' voor ongeveer 200 larven, het hele nest hangend aan één enkele papierachtige draad, een 'bladsteel' genoemd.

Yellow Jackets leven ondergronds in holen, muren, spleten en aan de voet van bomen. Aan het eind van de zomer hebben ze nesten zo groot als een basketbal en ze moeten vakkundig worden verwijderd als ze overlast veroorzaken. Ze kunnen ook agressief zijn, ze achtervolgen alles wat ze als een bedreiging zien, ze kunnen bijten om een betere greep op hun prooi te krijgen voordat ze hun angel gebruiken, en ze kunnen herhaaldelijk steken, dus iedereen die allergisch is voor steken moet op zijn hoede zijn.

Persoonlijk denk ik niet dat ze dit jaar erger zijn dan andere jaren, ik denk dat het gewoon komt omdat we meer thuis zijn vanwege Covid-19, en we ze misschien meer opmerken!