Volgens de voorzitter van Toerisme Algarve, João Fernandes, heeft het golfseizoen in de regio een vliegende start gemaakt, maar is er ook hoop dat de positieve indicatoren tot ver in februari of maart volgend jaar kunnen aanhouden, en zo een impuls kunnen geven aan de sector die hard is getroffen door de beperkingen die zijn ingesteld vanwege de Covid-19 pandemie.

"Van september tot november, hebben we zeer veel vraag", de voorzitter van Turismo do Algarve vertelde Lusa persbureau, benadrukkend dat met herstel in dit marktsegment kan de vraag zelfs "duren tot na februari of maart" van 2022, na een overzicht van beperkingen op reizen in het Verenigd Koninkrijk als gevolg van de pandemie.

De meest populaire tijd voor golfers om massaal naar de Algarve banen te komen is meestal tijdens de traditionele laagseizoen vóór de zomervakantie. Dit is João Fernandes niet ontgaan, die zei dat golf altijd het "ongelukkige toeval heeft gehad dat de perioden van sluiting samenvielen met perioden van grotere gebruikelijke vraag", maar "vanaf september van dit jaar is de sector echter begonnen met het aantrekken van de vraag".

Voor het hoofd van het toerisme in de Algarve is deze nieuwe vraag het gevolg van "twee interessante fenomenen". Volgens Fernandes is de stijging van de vraag beïnvloed door "opeenvolgende reserveringen die werden uitgesteld en bevestigd, de zogenaamde 'rebookings'", en door een "zoektocht naar 'last minute' aanbiedingen, zeer dicht bij de locatie van de reservering zelf", dit is verder gestimuleerd door de terugkeer van Britse en Ierse golfers en het herstel van deze belangrijke markt die "73 procent van de golfrondes in de Algarve vertegenwoordigt".

Britse en Ierse markt

"Met de IGTM [International Golf Travel Market] die in Wales plaatsvindt, de belangrijkste industriebeurs in de golfmarkt, had ik de gelegenheid om feedback te verzamelen van de 40 'in loco' golfbanen in de Algarve, en ik heb zeer positieve feedback gekregen, met banen die tot eind november praktisch vol zaten en waar nog steeds vraag naar is voor december", zei hij.

Volgens de voorzitter van Turismo do Algarve "wijzen de verwachtingen, vooral vanaf maart, en in sommige gevallen tot februari", op een "golfmarkt die zich sterk herstelt", wat nog eens bijdraagt aan het "zeer positieve gedrag" van de belangrijkste markt voor dit product in de Algarve, de Britten en de Ieren.

Elidérico Viegas vertelde Lusa dat de "vooruitzichten voor golf, gezien de omstandigheden, vrij goed zijn", wat resulteert in "een herstel na bijna meer dan anderhalf jaar zonder toeristen en praktisch zonder activiteit", maar hij is nog niet van mening dat de sector is teruggekeerd op het niveau van voor de pandemie.

Volgens de voorzitter van de Vereniging van Hotels en Toeristische Ondernemingen van de Algarve (AHETA) vertoont de golfsport "reeds een interessant herstel, en de verwachte opheffing van de beperkingen in de landen van herkomst van de toeristen zal zich "vertalen in een geleidelijke toename van het aantal zoekopdrachten voor dit marktsegment".