Vorige week verwierp het parlement de voorgestelde begroting na wekenlange onderhandelingen tussen de socialistische minderheidsregering (PS) en de leden van de andere politieke partijen, waarbij de begroting het niet haalde met 117 stemmen tegen, 108 voor en 5 onthoudingen.

Hoewel algemeen werd verwacht dat de begroting niet zou worden goedgekeurd, heeft het gebrek aan steun van de linkse partijen de politieke situatie in het land zeer instabiel gemaakt, vooral door de economische realiteit in Portugal na de Covid-19-pandemie.

Na de stemming verklaarde de huidige premier António Costa dat hij "een schoon geweten" had, omdat hij vond dat hij "alles had gedaan wat ik kon doen" om de begroting te doen slagen en vooruit te komen, alvorens eraan toe te voegen dat "het laatste wat Portugal nodig heeft, en wat de Portugezen verdienen, op dit moment een politieke crisis is".

Er volgde echter een politieke crisis, waarbij president Marcelo Rebelo de Sousa verklaarde dat hij na besprekingen met alle politieke partijen waarschijnlijk verkiezingen zal uitschrijven, twee jaar eerder dan oorspronkelijk gepland.

Een vaste datum voor de verkiezingen was bij het ter perse gaan van dit verslag nog niet bekend gemaakt, maar er is wel gemeld dat de verkiezingen op 16 januari zouden kunnen plaatsvinden als alle partijen het eens zijn, en een aankondiging van de president over deze kwestie zou in de avond van 4 november aan het Portugese volk worden bekendgemaakt.

In het ongewisse gelaten

Commentatoren hebben erop gewezen dat de huidige situatie Portugal in het ongewisse laat, nu pas in het voorjaar van volgend jaar naar verwachting een nieuwe begroting zal worden goedgekeurd.

Hoewel algemeen wordt voorspeld dat de socialistische partij van de PS de verkiezingen opnieuw zal winnen, wordt niet verwacht dat zij een allesbepalende meerderheid zal kunnen behalen, terwijl de opkomst van rechts tot bezorgdheid heeft geleid. Francisco Pereira Coutinho, hoogleraar staatsrecht aan de Universidade Nova in Lissabon, vertelde The Financial Times dat "de bezorgdheid groeit dat extreem-rechtse populisten de verkiezingen zullen winnen, waardoor het vormen van coalities wordt bemoeilijkt en het imago wordt geschaad van een land dat er prat op ging een Europees toevluchtsoord te zijn dat niet wordt geplaagd door dergelijke politieke bewegingen".

Hij vestigde in het bijzonder de aandacht op de Chega-partij, die volgens hem waarschijnlijk haar aandeel in de stemmen "enorm" zal vergroten, ondanks het feit dat zij momenteel slechts één verkozen plaatsvervanger heeft, de leider van de partij André Ventura. "Chega heeft het meest te winnen bij deze crisis en de manier waarop dat de verkiezingsuitslag beïnvloedt, zou voor moeilijkheden kunnen zorgen," zei hij.

Terwijl de Chega-partij naar verwachting stemmen zal winnen, ziet het lot van de andere grote partijen in Portugal er niet zo veelbelovend uit: zowel de linkse partijen van het Linkse Blok als de communisten zullen naar verwachting minder steun krijgen, terwijl de centrumrechtse PSD-partij momenteel verwikkeld is in een strijd om het leiderschap, waardoor de aandacht voor de huidige situatie is afgeleid.

Alle ogen zijn nu gericht op Portugal, om te zien wat precies de volgende stap zal zijn en of stabiliteit, zowel politiek als economisch, kan worden gebracht op een moment dat hulp van de Europese Unie ten bedrage van 45 miljard euro, om het land te stimuleren na de pandemie, in de coulissen staat te wachten.