URock werd opgericht in 2010 en hun eerste album werd geproduceerd door de legendarische audio-ingenieur Alan Parsons die muziek produceerde voor de Beatles, Pink Floyd en het Alan Parsons project, evenals de Godfather van grunge, Jack Endino die de voormalige producer is van Nirvana en Soundgarden. URock brengt een eclectische mix van alternatieve Britse rock en punk, met invloeden van Deep Purple, ACDC, Led Zeppelin om er maar een paar te noemen. Ze hebben meer dan 100 internationale shows gegeven en zijn klaar met hun tweede album dat volgend jaar uitkomt.

TPN: Kunt u uw band URock even voorstellen?

Umberto Sulpasso: "URock is een beetje uniek in de zin dat het niet echt een band is, het is een gemeenschap van muzikanten. Er is een gitarist, Alastair Greene, die zich bij ons heeft aangesloten vanuit Amerika, we hebben Italianen, we hebben mensen uit het Verenigd Koninkrijk en een bassist uit Portugal. We zijn een gemêleerde combinatie en door de jaren heen moet onze gitarist soms werken en kan hij een tournee of een optreden niet doen, dus bellen we iemand anders, maar we hebben altijd contact gehouden en er is veel vriendschap. Ons hoofdkwartier is in Portugal omdat onze drummer, Vieri en ikzelf nu in Portugal wonen. We zijn een gemeenschap van mensen die genieten van het maken van muziek vrij van wat er op de markt gebeurt, we maken de muziek die we leuk vinden."

TPN: Kun je vertellen wat je connectie met Portugal is?

US: "Ik heb een Afrikaans-Portugese vriendin en een paar jaar geleden kwam ik naar Portugal en ik vond het helemaal geweldig. Ik kwam aan op het treinstation van Santa Apolonia, ik kwam met de trein uit Italië en mijn geld was gestolen en het was geen leuke reis, maar ik kwam aan in Lissabon en ik voelde vrede. Toen kwam ik naar de Algarve en ik begon het steeds meer te waarderen, vooral omdat Lissabon de laatste jaren overbevolkt raakte. Ik vond dus veel rust in de Algarve en het is fantastisch om dicht bij de oceaan te wonen. Ik denk dat het het Europese Californië zou kunnen zijn, ik geloof echt veel in deze regio en dankzij deze regio heb ik Ian Gillan kunnen ontmoeten, dus het is voorbestemd om hier te zijn! Het is een prachtige plek en ik waardeer het elke dag meer, het is moeilijk om me deze dagen uit de Algarve te halen!"

TPN: Hoe ben je in de muziek terecht gekomen en waar komt die interesse in rockmuziek vandaan?

US: "Het is een beetje een mysterie, niemand in mijn familie is muzikant of zingt maar ze luisteren graag naar muziek dus ik had de kans om naar goed spul te luisteren. Het is echt vreemd, sinds ik een kind was, had muziek een heel speciaal effect op mij, als ik naar iets luister, geeft het me kippenvel en het is iets dat me van binnen raakt met een intensiteit die niet gebruikelijk is voor andere mensen. Ik heb het gevoel dat mijn ziel er helemaal bij betrokken raakt. De magie, de betovering die muziek voor mij heeft is moeilijk rationeel te omschrijven, het is iets zo sterks dat ik wel moest volgen. Muziek maken en met een band werken is het mooiste wat er is. Ik ben geboren in Los Angeles, een rock-'n-roll-stad, dus ik denk dat dat invloed heeft gehad en mijn moeder zong ook veel liedjes voor me zoals van de Beatles en Bob Dylan. Ik denk dat het beslissende moment was toen ik op de middelbare school zat en een vriend me uitnodigde om met zijn metalband te komen repeteren en toen ik de kamer binnenkwam, raakte die mix van drums en elektrische gitaar en bas mijn ziel. Het was niet de muziek, het was het rock and roll gevoel dat gitaren, drums en bas hebben als ze je raken. Als ik in de buurt van een drum of elektrische gitaar was, wilde ik beginnen te zingen, wat in het begin verschrikkelijk was. Ik luisterde naar mezelf en dacht, man wat ben je aan het doen? Dat is een deel van het leren en dan begin je te repeteren en te leren van andere mensen die beter zijn dan jij. Ik zal zeggen dat ik veel heb geleerd van het luisteren naar Ian Gillan, hij is een zanger met wie ik een speciale band had en ik denk dat het me heeft geholpen om een betere zanger te worden."

UROCK

TPN: Kunt u het tweede album aan onze lezers voorstellen?

US: "Op de eerste plaat stonden nummers in het Italiaans, Spaans en Engels en deze plaat is helemaal in het Engels omdat we verschillende invloeden hebben. We werden geholpen door het feit dat twee grote producers, Alan Parsons en Jack Endino onze eerlijkheid waardeerden en onze twee platen produceerden. We gaan onze nieuwe plaat ergens volgend jaar uitbrengen en beide producers waren zwaar betrokken bij dat proces. Het was een ongelooflijk gevoel, vooral als je kijkt naar de namen waar Alan Parsons mee heeft gewerkt, de Beatles, Pink Floyd, The Alan Parsons Project. Hij had een enorme carrière en om hem op het podium te zien optreden tijdens onze show was echt ongelooflijk. Jack Endino is de producer van de grunge beweging, die Nirvana ontdekte en hun eerste plaat produceerde. Zij hebben ons geholpen om ons te ontwikkelen en betere muzikanten te worden, dus we zijn erg enthousiast voor deze aankomende plaat."

TPN: Wat kunnen onze lezers verwachten van dit nieuwe album?

US: "Ik zou zeggen dat URock het in dit album over vrijheid heeft en vrijheid is rock and roll. Dit is een plaat waar we artistiek volwassener zijn geworden sinds de eerste plaat en dit is ook een plaat die de invloed heeft door live optreden en live optreden in het buitenland. Deze plaat werkt echt goed live omdat we hem hebben uitgevoerd en hij is ook ontstaan door alles live te testen, we gingen de studio in en repeteerden en schreven een nummer en dan testten we het bij het volgende optreden en we zagen de reactie en dat was een belangrijke manier om het te doen. We willen dat mensen een geweldige tijd hebben en het publiek echt vermaken, wat we echt zagen toen we ons laatste optreden deden dat we als headliners uitverkochten in de o2 Islington academy in Londen. Het is een enorm gevoel om een publiek te vermaken met je eigen muziek, het is een zeer lonend gevoel."

TPN: Hoe voelt de band zich over het openen voor Deep Purple in Campo Pequeno volgend jaar?

US: "We zijn helemaal overweldigd en ik ben vooral overweldigd omdat Ian Gillan de grootste inspiratie was voor mijn zang. Toen ik Made in Japan voor het eerst hoorde, dacht ik wow, ik kan echt van Ian leren. Ik was aan het worstelen en kon mijn weg niet vinden en toen ik hem hoorde, dacht ik dat ik hier moest beginnen. Deep Purple als band is erg belangrijk geweest in mijn leven, ten eerste zit er zo'n positieve energie in hun muziek, ik schaam me er niet voor om te zeggen dat ik net als iedereen moeilijke tijden in mijn leven heb gehad en Deep Purple was een belangrijke factor om die tijden te overwinnen en kracht te vinden. De andere grote les die Deep Purple als band vertegenwoordigt is precies waar we het over hebben, ze zijn waarschijnlijk de grootste live band, hun beroemdste plaat is een live plaat en dat is Made in Japan en als je ze op het podium ziet, geven ze alles en er is zoveel liefde voor muziek als ze dat doen, het is niet alleen het concert het is iets veel intensers. Dat was een grote les in mijn groei als muzikant, om ze live te zien is echt een speciaal moment. Het is een droom die uitkomt en zo'n eer en we zullen ons best doen, ze zijn erg genereus geweest om ons deze kans te geven."