U hebt ongetwijfeld wel eens gehoord van een "roedel wolven" of een "kudde schapen" - de meeste mensen wel - maar er zijn een paar heel vreemde exemplaren waar ik onlangs op stuitte.

Een 'Moord' van kraaien is op het ongebruikelijke af. Eén theorie is dat kraaien vaak samenkomen en 'over het hoofdelijke lot van een andere kraai beslissen' (dat klinkt niet erg als goede buren!). Een andere mogelijke oorsprong komt van mensen die het "verschijnen van kraaien zien als een voorteken van de dood".

'Kudde' is de algemeen gebruikte benaming voor een groep runderen, olifanten of herten, maar ook paarden. Andere collectieve zelfstandige naamwoorden voor specifieke groepen paarden zijn voddenkudde (veulens), troep (militaire paarden), stoeterij (fokpaarden), en een string (paarden die aan één persoon toebehoren).

Een "congregatie" van alligators of krokodillen - ik veronderstel dat je dat zou kunnen vergelijken met een groep mensen (congregatie) die aandachtig naar een prediker kijkt, maar in dit geval zou de prediker jij kunnen zijn, het doelwit!

Een "troep" leeuwen kennen we waarschijnlijk allemaal, misschien vanwege hun vorstelijke en statige kwaliteit, maar ik kwam een "menigte" emoes tegen, wat ook van toepassing is op kangoeroes.

Veel termen spreken eigenlijk voor zich - een "leger" van mieren (die in rijen marcheren), een "toren" van giraffen (nou ja, ze zijn groot!), een 'zwerm' sprinkhanen, een 'vlot' otters - maar een andere vreemde term is een 'peddel' vogelbekdier, en blijkbaar is het ongebruikelijk als je een groep daarvan ziet, omdat ze nogal solitair zijn.

Een groep vleermuizen wordt soms een 'ketel' genoemd, en een 'kolonie' vleermuizen is de collectieve naam die wordt gegeven aan een groep zogende vrouwtjesvleermuizen en hun jongen (nou ja, je leeft en leert!), en 'kolonie' komt weer ter sprake - deze keer met betrekking tot bevers.

Een 'troep' apen is heel gewoon, en een groep gordeldieren wordt een 'rol' genoemd (waarschijnlijk omdat ze de neiging hebben zich op te rollen als ze bedreigd worden). Een nest eekhoorns wordt een "dray" genoemd, maar is een "scharrel" voor een groep niet-verwante mannetjes.

Uilen worden geassocieerd met wijsheid, dus een groep uilen wordt een "parlement" genoemd (hmm niet zo zeker over die ene!)

Een groep vossen wordt een 'skulk' genoemd. Het woord skulk komt van een Scandinavisch woord en betekent over het algemeen wachten, op de loer liggen of stiekem bewegen. Vossen hebben de reputatie stiekem te zijn, dus dit woord lijkt goed te werken! Een groep wilde katten wordt een "destructie" genoemd, waarschijnlijk met een goede reden.

Collectieve naamwoorden voor mangoesten zijn "business" en "rush" - beide verwijzen naar het razende tempo waarin ze dagelijks op zoek gaan naar voedsel, voornamelijk steunend op hun scherpe reukzin.

Een groep beren wordt een 'sleuth' of 'sloth' genoemd - maar een groep luiaards krijgt voor mij de eerste prijs voor de meest beschrijvende - een 'snuggle' - een naam die de Sloth Conservation Society heeft bedacht!