Het klinkt misschien in eerste instantie als een goed idee, maar een realistische kijk op de feiten, de kosten en het passagierspotentieel laat maar één conclusie over. Het is tijd voor een reality check.

De eerste overweging moet zijn: is er voldoende vraag naar een dergelijke verbinding? Is er voldoende potentieel om de investering in de aanleg van deze verbinding te rechtvaardigen? We hebben al een uitstekende snelwegverbinding, ononderbroken, tussen de Algarve en Sevilla. Ik heb die route vele malen gereden, het is twee uur naar Sevilla en ik heb nog nooit meegemaakt dat de weg overvol was. Als ik als Spanjaard van plan ben om in de Algarve op vakantie te gaan, zou ik mijn auto mee willen nemen, waarom zou ik dan bij aankomst moeten huren? Het is geen grote afstand en het hele Spaanse deel is tolvrij.

Vanuit Albufeira gaan er minstens drie expresbussen per dag naar Sevilla, de prijzen kunnen al vanaf €15 beginnen. Deze zijn zelden vol.

Is er vraag naar deze route?

Om zelfs maar enigszins levensvatbaar te zijn, zouden er honderden passagiers per trein moeten zijn. Het lijdt geen twijfel dat er een grote vraag is naar de mogelijkheid om met een hogesnelheidstrein van Noord-Europa naar Portugal te reizen. De route zal via Madrid en Lissabon lopen. Dat traject is al in aanbouw of in volle exploitatie. Volgens de EU worden alle elementen die nodig zijn voor de ingebruikneming van het 178,6 km lange traject Plasencia-Cáceres-Badajoz van de hogesnelheidsspoorlijn Madrid-Lissabon in het kader van een door de EU gefinancierd project in gereedheid gebracht. Het spoor wordt aangelegd, de lijn wordt geëlektrificeerd en veiligheids-, signalerings-, telecommunicatie- en hulpinstallaties worden geïnstalleerd.

De aanleg van de hogesnelheidslijn - die deel zal uitmaken van de Atlantische corridor van het trans-Europese vervoersnetwerk (TEN-T) - zal de vervoersinfrastructuur in Spanje verbeteren. De lijn zal beter aansluiten bij de rest van Europa wat betreft aspecten zoals de spoorbreedte, waardoor de interoperabiliteit van de spoorwegen zal toenemen. Lissabon naar de Algarve heeft al een hogesnelheidsspoordienst.

Lissabon Porto in één uur en 15 minuten

In een toespraak op de Portugal Railway Summit 2021 in januari gebruikte de Portugese minister van Infrastructuur en Huisvesting Pedro Nuno Santos deze woorden om het besluit van de regering te omschrijven om de hogesnelheidslijn Porto-Lissabon nieuw leven in te blazen, die de twee grootste steden van Portugal in ongeveer één uur en 15 minuten met elkaar zal verbinden, waardoor de reistijd wordt gehalveerd.

Een "probleem" schijnt te zijn dat het internationale treinstation in Lissabon Santa Apolónia is, en dat het Portugese hogesnelheidsnet is aangelegd rond het station Orient naast het oude expoterrein. Er is een metroverbinding van tien minuten tussen de twee, drie treinen per uur, maar twee terminals in Lissabon is een potentieel probleem voor een non-stop doorgaande dienst vanuit Madrid. Desondanks lijkt er weinig twijfel over te bestaan dat Lissabon het internationale spoorwegknooppunt voor Portugal zal worden.

Sevilla - Faro realiteitscheck

De bestaande spoorverbinding tussen Sevilla en Huelva is operationeel, maar niet op hoge snelheid. Van Huelva naar Ayamonte is een heel andere zaak. De lijn was net klaar toen de Spaanse burgeroorlog begon; hij werd in augustus 1936 in beslag genomen door de rebellen die hem voor militair gebruik aanwendden, de lijn werd uiteindelijk begin 1940 opengesteld voor civiel gebruik, zowel voor passagiers als voor vracht. De lijn werd in 1987 voor het verkeer gesloten en het spoor werd later verwijderd.

Om dit oude, in onbruik geraakte "pad" om te bouwen tot een hogesnelheidslijn zou een miljardenproject zijn, zelfs als dat tracé geschikt was. Dan is er nog het "kleine" probleem van het omzeilen van Ayamonte en het oversteken van de rivier. Dan zou Portugal de bestaande lijn van Vila Real naar Faro moeten ombouwen tot hogesnelheidslijn. Laten we realistisch zijn, Lissabon zal het internationale spoorwegknooppunt worden, met verbindingen naar de hogesnelheidslijnen naar het zuiden en noorden.

Het is een droom, maar geen werkelijkheid

Vanaf het begin van de XXe eeuw heeft Portugal gezocht naar een verbinding met Spanje aan de zuidkant van het schiereiland. In overeenstemming met dit beleid beloofde een decreet van de Portugese regering royale subsidies aan elke onderneming die bereid was een spoorweg tussen Huelva en Ayamonte te exploiteren. Alle werkzaamheden aan de spoorlijn werden echter stopgezet toen iets meer dan 10 procent van het begrote bedrag was uitgegeven vanwege de eerste wereldoorlog. Nu hebben we een snelweg.

De Connecting Europe Express

Afgelopen september vertrok de "Connecting Europe Express" zonder veel ruchtbaarheid uit het station van Lissabon voor een vijf weken durende reis die in meer dan 100 steden halt hield. Deze speciale trein was bedoeld om de aandacht te vestigen op de problemen die verhinderen dat het spoor een populairdere reiskeuze wordt voor Europeanen. De trein stopte in 26 landen en legde een afstand van 20.000 kilometer af, om op 7 oktober in Parijs te eindigen. Alles wijst erop dat Lissabon in de nabije toekomst het knooppunt van de hogesnelheidslijn zal worden. De Europese Commissie heeft 2021 uitgeroepen tot het Jaar van het Spoor om te vieren dat mensen met de trein op verkenning gaan. De trein wordt een haalbaarder en aantrekkelijker alternatief voor het vliegtuig.

Een irrelevante voetnoot

Alleen de meest toegewijde treinreisfans zullen dit aantrekkelijk vinden, maar vorige week werd aangekondigd dat je nu per trein van Lagos naar Singapore kunt reizen. 99% van onze lezers zou de voorkeur geven aan de hogesnelheidstrein van Londen naar Portugal, maar om meer te weten volg deze link. https://www.euronews.com/travel/2021/12/14/portugal-to-singapore-could-be-the-longest-train-journey-in-the-world-but-how-much-does-it

Ondertussen, vergeet Sevilla naar Faro per spoor, op zijn best is het een droom. Het is niet levensvatbaar of nodig. Wat u wel kunt verwachten is een Noord-Europa naar Portugal, snel, comfortabel en een echt aantrekkelijke reismogelijkheid.