Baby, it's cold outside', zoals het liedje gaat, maar bij mij is het binnen kouder, en ik durf te wedden dat de meeste mensen in Portugal op het punt staan overdag naar buiten te gaan om warm te worden en 's avonds rond de open haard te kruipen, of vroeg naar bed te gaan om het warm te krijgen!

Een ronkend haardvuur vult het hele huis met een heerlijke geur - en liefhebbers raken geobsedeerd door de vraag welk hout het beste resultaat geeft - inclusief olijfhout als je het kunt krijgen, een echt dicht hout dat lang en langzaam brandt. Een open haard is een goed middelpunt in een kamer, en sommigen zouden zeggen dat een huis niet compleet is zonder een open haard, maar ondanks het feit dat een open haard sfeer uitstraalt, is het een inefficiënte manier van verwarmen, met een ongecontroleerde luchtstroom die lucht uit de rest van het huis door de schoorsteen omhoog zuigt op hetzelfde moment als - en dat is cruciaal - de warmte van het vuur.

Houtkachels

Een efficiënt alternatief is een houtkachel - het gietijzer waarvan ze zijn gemaakt geeft een constante stralingswarmte, en u kunt de warmte en de snelheid waarmee het hout brandt zeer gemakkelijk regelen voor een maximale efficiëntie. Ze kunnen zonder toezicht blijven branden, op voorwaarde dat het rookkanaal regelmatig wordt gecontroleerd, maar ze zijn veel minder formeel dan een indrukwekkend open vuur, en kunnen dus in de hoek van een kamer worden geplaatst als er geen open haard is, op voorwaarde dat er ergens een schoorsteen kan worden toegevoegd, of kunnen in een bestaande open haard worden geplaatst, op voorwaarde dat aan alle wettelijke voorschriften voor schoorstenen en rookkanalen is voldaan. Het zou verstandig zijn om de installatie door een vakman te laten doen, en er zijn talloze websites waar u kunt zien welke maat brander uw kamer nodig heeft door gewoon een paar maten in te typen voordat u er een kiest. Een ander voordeel is dat u geen kamer vol rook krijgt als de wind draait, en de asresten kunnen gemakkelijk worden verwijderd.

Nu het nadeel - het is nog steeds een grote investering, en het verbrandt nog steeds bomen, iets wat we niet zo graag zouden moeten doen, hoewel het meeste hout dat hier wordt verbrand op verantwoorde wijze is verkregen, en u kunt snoeiafval zelf uit uw eigen tuin toevoegen om te helpen.

Pelletbranders

Hoe zit het met pelletbranders? Aan de goede kant: ze zijn efficiënt en ze zijn schoon - pellets worden netjes in plastic zakken verkocht (handig, maar niet milieuvriendelijk), en zijn makkelijk op te slaan. De pellets worden gemaakt van samengeperste materialen zoals houtspaanders, schors, zaagsel, borstel en andere bijproducten van het frezen van timmerhout en de fabricage van houtproducten. Maïsstengels, stro en andere onbruikbare landbouwmaterialen kunnen ook worden gebruikt om pellets te maken, wat betekent dat er niets wordt verspild. De kachels zelf maken echter veel lawaai, zijn afhankelijk van een elektriciteitsvoorziening en hebben regelmatig onderhoud nodig, iets wat soms over het hoofd wordt gezien.

In een studie van de Northeast States for Coordinated Air Use Management (NESCAUM) wordt opgemerkt dat de verbranding van houtpellets "atmosferische emissies van zwevende deeltjes, koolmonoxide, stikstofoxiden, vluchtige organische stoffen, minerale residuen en in mindere mate zwaveloxiden veroorzaakt". Waarschijnlijk ongeveer hetzelfde als uw houtblokken, zou ik zeggen.

Van pellets wordt echter aangenomen dat ze schoner zijn dan andere soorten houtverbranding, grotendeels op grond van de veronderstelling dat pellets een relatief uniforme inhoud hebben en weinig vocht bevatten, en dat hun verbranding in geautomatiseerde pelletkachels beter wordt gecontroleerd dan die van houtkachels. De emissies kunnen echter nog steeds aanzienlijk variëren, afhankelijk van het soort pelletkachel dat wordt gebruikt, de manier waarop deze wordt bediend en het soort pellets dat wordt gebruikt. Naar verluidt zijn ze handiger te bedienen dan gewone houtkachels of open haarden, en sommige hebben een veel hoger verbrandings- en verwarmingsrendement. Als gevolg daarvan zouden ze minder luchtverontreiniging veroorzaken. In feite worden pelletkachels verondersteld de schoonste huishoudelijke verwarmingsapparatuur op vaste brandstof te zijn.

Ik zeg niet dat de ene efficiënter of praktischer is dan de andere - het zijn allebei gebruikers van vaste brandstof, en bomen zijn uiteindelijk hernieuwbaar, maar je moet er wel goed over nadenken als je in de markt bent om een van beide te kopen.