Glória is niet alleen de eerste Portugese serie die op Netflix in première gaat, maar het is ook de serie met het grootste budget in de geschiedenis van de Portugese productie. Het volgt een zeer interessante verhaallijn gericht op KGB-spionage in de jaren 1960 op het hoogtepunt van de Koude Oorlog en tijdens de Portugese dictatuur.

Om dit meesterwerk gestalte te geven, koos regisseur Tiago Guedes Miguel Nunes om João Vidal te spelen, het hoofdpersonage. João Vidal was een jongeman uit een rijke familie, die banden had met het dictatoriale regime en die besloot te vechten tegen het politieke regime dat toen in Portugal bestond.

Ondanks dat het een fictieserie is, is de achtergrond van de show echt. In de tijd dat Portugal onder dictatoriaal bewind stond, was er in het dorpje Glória do Ribatejo een radiostation (RARET) waar een Noord-Amerikaanse radio opereerde met het doel westerse propaganda uit te zenden naar de landen van het Oostblok.

In het eerste seizoen van de serie, dat 10 afleveringen telt, wordt João Vidal een spion van de KGB (de geheime politie van Moskou), die wordt gerekruteerd na zijn terugkeer uit de oorlog in Guinee-Bissau. Daarna ging João Vidal werken bij RARET, waarbij hij gebruik maakte van zijn werk als ingenieur om informatie te verkrijgen.

De acteur achter João Vidal

Het verhaal van acteur Miguel Nunes begon vele jaren geleden. Miguel Nunes was een 10-jarige jongen die op straat speelde met zijn tweeling neven en nichten (een paar maanden ouder dan Miguel) toen een dame die een drieling nodig had voor een rol de juiste jongens vond die ze nodig had. Dit was zijn eerste ervaring en zouden zijn eerste stappen zijn op weg naar een droomcarrière in de Portugese cinema.

Toen hij naar de middelbare school ging, besloot hij een cursus boekhouden te volgen, omdat dat hem de kans gaf talen te studeren, iets wat hij ook erg leuk vindt, en hij was er niet zeker van dat hij acteur wilde worden. Toen moedigde een vriend van Miguel Nunes hem aan om te solliciteren voor Morangos Com Açúcar (een populaire jeugd televisieserie in het begin van de jaren 2000 in Portugal), en na de casting werd hij aangenomen. Daarna studeerde hij af in Theater aan de Escola Superior de Teatro e Cinema en sindsdien is hij werkzaam als acteur.

Voor Glória speelde Miguel Nunes mee in verschillende films, zoals O Cisne van Teresa Villaverde, waarmee hij de prijs voor Beste Jonge Acteur kreeg op het filmfestival van Lissabon Estoril. Tijdens deze interessante carrière was theater ook een van zijn grote passies, die hem hielpen om zijn verbeelding en creativiteit de vrije loop te laten.

"Mijn casting ging over het opgeven van een identiteit"

Voor deze uitdagende rol heeft Miguel Nunes hard gestudeerd om ervoor te zorgen dat alles de goede kant op ging. De 33-jarige acteur ontmoette verschillende mensen die banden hadden met de anjerrevolutie om erachter te komen hoe hij in zijn personage moest komen: "Ik ging mensen ontmoeten die tegen de dictatuur vochten, veel mensen die in het geheim werkten - dankzij die verborgen mensen leven we nu in vrijheid."

Aangezien de rol die hij speelt gaat over een jongeman die zijn identiteit opgeeft om iemand anders te worden, met een andere ideologie en waarden, was zijn "casting het opgeven van de ene identiteit en het vinden van een andere", aldus de hoofdacteur.

In feite is deze serie een geweldige kans om meer te leren over het Portugese erfgoed en ook over de Koude Oorlog in Portugal, waarbij de geschiedenis van Portugal niet verloren gaat. "Het verhaal heeft een interessante achtergrond omdat het weinig bekend was dat er ooit een Amerikaans omroepcentrum (RARET) in Portugal was gevestigd", zelfs voor de Portugezen.

"Dit verhaal helpt om onze geschiedenis bekend te maken als een land dat een zeer zware dictatuur en een koloniale oorlog heeft meegemaakt die vele jaren heeft geduurd en ook nu nog invloed heeft. We hebben nog steeds mensen die hun leven leiden met een oorlogstrauma vanwege een oorlog waar ze niet voor konden kiezen," zei hij.

"Daarom vind ik het ook heel interessant. Met deze serie kunnen we zien waar we nu staan, welke problemen we toen hadden, wat belangrijk is om te voorkomen dat ze opnieuw gebeuren. We hebben de kans om na te denken over wat er gebeurd is, ook over zaken als de koloniale oorlog: de mannen die naar de oorlog gingen, de vrouwen die bleven en onze verhoudingen tussen blanken en zwarten".

Kortom, het spelen van het personage van ingenieur João Vidal was volgens de acteur een genoegen vanwege de "uitdaging en de kans om met een heel goed team te werken".

Glória Netflix

Portugese films op de internationale markt

"Portugese cinema is al een lange tijd op de internationale markt," zei de acteur. Hij is echter van mening dat het feit dat in de hele serie Portugees en Engels wordt gesproken, samen met het internationale politieke kader, kan hebben bijgedragen tot het nog grotere succes van dit project.

Ondanks de uitstekende kwaliteit van Portugese films, die door zoveel mensen over de hele wereld worden gewaardeerd, blijft het gebrek aan investeringen een van de grootste uitdagingen die de Portugese film ervan weerhouden om een stapje hoger te komen.

Miguel Nunes zei: "Het grootste obstakel is niet meer financiering te hebben en ik denk dat als we altijd die investering hadden - zoals we in Glória hadden - we meer tijd zouden hebben, en tijd is de sleutel omdat het ons in ons werk in staat stelt te repeteren, het stelt ons in staat te herhalen en dat is waar het bij het werk van een acteur allemaal om draait".

Heb je het eerste seizoen van de serie gezien? Zo ja, dan vraag je je misschien af of er al informatie is over een tweede. We hebben daar echter nog steeds geen informatie over - stay tuned!

Glória