Tegen januari zullen de zwoele dagen van hoogzomer steeds meer een verre herinnering worden als het kwik keldert. Als klap op de vuurpijl liggen er nog meer kille wintermaanden in het verschiet voor degenen onder ons die nog steeds op deze mistige eilanden wonen. Meteorologisch gezien zal er in januari weinig te vieren zijn voor degenen die de voorkeur geven aan zwoele dagen, zonnige blauwe luchten en fonkelende azuurblauwe zeegezichten.

Maar wacht even! Wacht eens even! Misschien is niet alles verloren. Zelfs in de laatste stadia van een bedompte Britse winter hebben degenen onder ons die hun zinnen hebben gezet op een vakantie naar de zonovergoten Algarve nog steeds veel om naar uit te kijken. De gevreesde melancholie en alle tekenen van Seasonal Affective Disorders (SAD) (problemen met de wisseling van seizoenen) die daarmee gepaard gaan, moeten aan de kant worden geschoven. In plaats daarvan zouden we de gewoonten van de verstandiger vogelsoorten moeten volgen, de vleugels pakken en vrolijk naar het zuiden vliegen.

Fantastisch weer

Natuurlijk zullen de weersomstandigheden zelfs in de Algarve niet zo gegarandeerd zijn als ze misschien waren voor degenen die ervoor kozen eerder in het jaar te reizen, maar het zal er veel aangenamer zijn dan in het gure Bognor of het baltische Burnham!

Eerlijk gezegd was mijn vroege winter 2022 in de Algarve absoluut gezegend. Ik heb nauwelijks een enkele bewolkte dag meegemaakt, met dagtemperaturen die dagelijks de lage tot midden 20 bereikten. Deze temperaturen kwamen gemakkelijk overeen met, en overtroffen zelfs, wat als een perfecte zomerdag zou worden beschouwd, zelfs in Zuid-Engeland. Ik heb geen enkele kille avond meegemaakt. Ik moet daarom zonder enig voorbehoud verklaren dat de Algarve absoluut heeft voldaan.

Het mooie van een winterverblijf is de rust en kalmte die de bezoekers buiten de piekuren wordt geboden in vergelijking met degenen die tijdens het hoogtepunt van het toeristenseizoen komen. Het kan dan nog redelijk druk zijn in de resorts, maar in de regel is het er lang niet zo druk. Dit is duidelijk een groot voordeel, vooral in deze Covid-19 tijden.

Zelfs de Algarviaanse wegen zijn vrij rustig. Het was eigenlijk heel ontspannend om rond te kunnen rijden en tijd te hebben om na te denken, in plaats van meegesleurd te worden door het overweldigende verkeer, voortdurend uitkijkend voor slechte chauffeurs die misschien niet helemaal gewend zijn aan het Portugese automobiliteitsgevoel. Vaak kun je deze onbetrouwbare bestuurders herkennen aan de manier waarop ze de middenstrook nemen (d.w.z. zich niets aantrekken van de Portugese manier van doen).

Wat voorzieningen betreft? Rol op!.. Kies een restaurant - maakt niet uit welk restaurant. De overvloedige keuzes liggen letterlijk voor het oprapen. De meeste etablissementen leken open te zijn ondanks de verwoestingen van deze pandemie en de gevolgen die het heeft gehad op het levensonderhoud van zo veel mensen.

Natuurlijk zal de organische uitdunning van het aantal toeristen tijdens de zomer zeer merkbaar zijn voor degenen die genieten van de sfeer van een druk zomerresort. Maar positief is dat er geen sprake meer zal zijn van het gebruikelijke wachten op een tafeltje in de meest populaire gelegenheden. Dit was vooral duidelijk in topresorts als Vilamoura.

Tijdens mijn bezoek bleek uit eten gaan eigenlijk een heel ongedwongen ervaring te zijn; op het punt dat het bijna surrealistisch was. Het voelde een beetje alsof ik de hele Algarve voor mezelf had. En het werd ook nooit ondraaglijk warm, zelfs niet halverwege de middag. Het was letterlijk perfect. Doe gewoon waar je zin in hebt, wanneer je zin hebt en de Algarve zal letterlijk je oester zijn (of misschien zelfs een dozijn tamelijk sappige, met een kneepje citroen - als je je kaarten goed speelt!).

Een uitstapje naar Silves

Ik genoot vooral van mijn bezoek aan de stad Silves, die ooit de hoofdstad van de Algarve was. Deze status van hoofdstad ging verloren toen de ooit bevaarbare rivier de Arade verzandde en Silves' vitale handelsverbinding met de buitenwereld verloren ging. Vandaag de dag is Silves beroemd om zijn prachtige kasteel op een heuveltop, de vele geheimzinnige straatjes en een overvloed aan geschiedenis die nog steeds is vastgelegd in de oude architectuur.

De gemeente Silves heeft een groot aandeel in de citrusvruchtenproductie van de Algarve. Sinaasappels werden in Portugal geïntroduceerd door de Moren. Deze zoete, sappige citrusbommetjes worden nu op uitgestrekte plantages in deze regio geteeld. Silves ligt aan de grootste aquifer (grondwaterlaag) van Zuid-Portugal (Aquifero Querença Silves), waardoor de sinaasappeloogst natuurlijk goed bewaterd blijft en er grote hoeveelheden eersteklas fruit worden geproduceerd.

Als u langs de landelijke routes rijdt, ziet u een duizelingwekkende hoeveelheid sinaasappelplantages, allemaal boordevol met een overvloed aan vruchten. Er zijn speciale routes die naar het hart van de Algarviaanse sinaasappelstreek leiden (Rotas da Laranja). Er zijn tal van mooie dorpjes te verkennen waar u de echte smaak van het authentieke Portugese plattelandsleven uit de eerste hand kunt ervaren.

Silves is een heerlijk rustig stadje. Niemand lijkt zich te haasten. De cafés zijn typisch ontspannen met zowel jongeren als ouderen die zitten te genieten van de warme stralen van de Portugese zon onder het genot van een verse koffie, lekkere snacks of zelfs een heerlijk glas wijn. Misschien zelfs een vers geperst lokaal sinaasappelsapje!

Ik denk dat Silves er 's avonds net zo spectaculair uitziet als overdag. Als de zon eenmaal onder is, wordt het kasteel op de heuvel prachtig verlicht. Het torent hoog boven de hele stad uit terwijl het dagelijkse leven zich beneden afspeelt in deze oude hoofdstad van Algarve, die nog steeds aan de nu wat chiquere oevers van de rivier de Arade ligt.

Gastronomische verleidingen

Het zou nalatig van me zijn als ik niet zou vermelden dat er in Silves genoeg gastronomische verleidingen zijn om zelfs de meest kieskeurige eters te verleiden. Hoewel de stad een paar kilometer van de kust ligt, zijn er toch genoeg visrestaurants die trots versgevangen vis serveren, mogelijk gevangen door de vissers van het nabijgelegen Armação de Pera.

Of u nu houdt van de glorieuze kusten en de vele stranden en afgelegen baaien van de Algarve of dat u de voorkeur geeft aan een meer landelijke idylle - Silves biedt beide. Uitstekende wegen brengen u snel naar de voorzieningen die de drukkere kustplaatsen Portimão, Carvoeiro, Alvor of Armação de Pêra bieden. Een paar kilometer naar het noorden wachten de hellingen van Monchique met een adembenemend uitzicht over grote delen van de Algarve en ver daarbuiten. Een bezoek buiten het seizoen biedt een uitgelezen kans om er op uw gemak van te genieten.