Januari is een verschrikkelijke maand. We hebben nog een aantal weken te gaan voordat we onze zomergarderobe weer kunnen verwelkomen, de dagen zijn kort, de nachten zijn lang, al dat klatergoud ziet er nu een beetje uitgeblust uit, en de kersttruien zijn weer opgevouwen tot volgend jaar.

Januari is genoemd naar de Romeinse god Janus, bekend als de beschermer van poorten en doorgangen die symbool staat voor begin en einde. Hij heeft twee gezichten, het ene kijkt naar het verleden, het andere naar de toekomst. Wat een passend symbool voor het begin van het jaar, want deze maand is onze deur naar 2022.

Oorspronkelijk had de Romeinse kalender slechts 10 maanden, zonder januari of februari. Koning Numa Pompilius, de tweede koning van Rome, voegde deze beide maanden aan de Romeinse kalender toe om er een maanjaar van te maken. Toch had januari maar 30 dagen, totdat Julius Caesar de 31e dag aan de maand toevoegde om er de volledige maand januari van te maken zoals we die nu kennen.

Op 1 januari is er een Schotse nieuwjaarstraditie - de eerste persoon van het jaar die iemands huis binnenstapt, wordt de "eerst-voeter" genoemd en wordt verondersteld geluk te vertegenwoordigen door een handvol lekkernijen mee te brengen, waaronder kolen, whisky, geld, kaas en/of brood. Sorry dames en blonde mannen - om als 'geluksvogel' te worden beschouwd, moet de eerste-voetganger altijd een donkerharige man zijn!

Januari's van het verleden

Hier zijn enkele dingen die gebeurd zijn in de afgelopen januari's - sommige monumentaal, sommige triviaal.

Op 1 januari 1502 landden Portugese ontdekkingsreizigers bij de Guanabara-baai aan de kust van Zuid-Amerika en gaven het de naam Rio de Janeiro (rivier van januari). Het kreeg de naam São Sebastião do Rio de Janeiro, ter ere van Sint Sebastiaan, de heilige die de naamgever en beschermheer was van de Portugese toenmalige koning Sebastião. Ook op 1 januari, maar vele jaren later in 1892 - werd Ellis Island in de haven van New York geopend, waar meer dan 20 miljoen nieuwkomers in Amerika werden verwerkt totdat het in 1954 werd gesloten.

Op 5 januari is het Twelfth Night, een Engels gebruik dat het einde van de kerstviering markeert met een toast uit de wassailkom, en in de oude Keltische traditie het einde van de 12-daagse viering van de winterzonnewende.

Michael Schumacher werd geboren op 3 januari 1969, en een andere autocoureur, Lewis Hamilton, op 7 januari 1985. Op 8 januari 1935 werd Elvis Presley geboren (hij zou dit jaar 87 zijn geworden!).

Isaac Newton werd geboren op 4 januari 1643 - wiskundige, natuurkundige, astronoom, theoloog en auteur, algemeen erkend als een van de grootste wiskundigen, natuurkundigen en meest invloedrijke wetenschappers ooit. De Noord-Koreaan Kim Jong-un is geboren op 8 januari, hoewel het exacte geboortejaar wordt aangeduid als 1982, 1983 of 1984.

Op 10 januari 1863 werd in Londen de eerste metrolijn ter wereld geopend, de Metropolitan-lijn tussen Paddington en Farringdon.

26 januari 1788 - De Britten stichtten een nederzetting in de haven van Sydney in Australië toen 11 schepen met 778 veroordeelden aankwamen om een strafkolonie op te richten ter verlichting van de overvolle gevangenissen in Engeland. Ook op 26 januari - maar dan in 1963, werd de beroemde Portugese voetbalmanager en voormalig speler Jose Mourinho geboren!

Wolfgang Amadeus Mozart werd geboren op 27 januari 1756. Vanaf zijn vijfde levensjaar tot aan zijn vroegtijdige dood op 35-jarige leeftijd creëerde dit muzikale genie meer dan 600 composities, waaronder - onder andere - 16 opera's, 41 symfonieën en 27 pianoconcerten.

Ook de Britse romanschrijver Lewis Carroll werd op 27 januari 1832 geboren als Charles Lutwidge Dodgson. Minder bekend feit - hij doceerde ook wiskunde en was een baanbrekend fotograaf.

30 januari 1649 - Koning Karel I van Engeland werd onthoofd wegens verraad op bevel van het Parlement onder leiding van Oliver Cromwell.

En tenslotte, op 24 januari 1972 - werd de Japanse soldaat Shoichi Yokoi op Guam ontdekt nadat hij zich 28 jaar lang in de jungle had verstopt, niet wetende dat de Tweede Wereldoorlog allang voorbij was. Denk eens aan alle dingen die hij gemist heeft - de eerste harttransplantatie op 3 december 1967, de eerste man op de maan op 16 juli 1969, en de transistorradio - uitgevonden in 1954 - zou een grote aanwinst geweest zijn!