Nu de brandstofprijzen stijgen, is er steeds minder reden om het openbaar vervoer niet te gebruiken. Om van de bus een aantrekkelijke manier van reizen in de Algarve te maken, brengt een nieuw busnetwerk, dat op 1 december in gebruik is genomen, verschillende veranderingen met zich mee zoals "betere informatie beschikbaar in verschillende talen, meer manieren om kaartjes te krijgen en een beter netwerk tussen verschillende bestemmingen", aldus António Pina, voorzitter van AMAL, in een interview met The Portugal News.

Wat is VAMUS?

VAMUS is het nieuwe busnetwerk in de Algarve dat in de plaats komt van de vorige exploitanten EVA en Frota Azul (die voorheen de openbaarvervoersentiteiten in de regio waren).

Momenteel wordt het openbaarvervoersysteem gerund door VIZUR - van EVA Transportes aangezien zij de internationale openbare aanbesteding hebben gewonnen, welke concessie wordt beheerd door AMAL (Comunidade Intermunicipal do Algarve), een openbare entiteit die als vervoerregulator fungeert.

Vanaf 1 december rijden er nu bussen naar veel meer dorpen dan voorheen. Bovendien zijn er nieuwe routes beschikbaar, zoals: Quarteira - MAR Shopping (route nr. 2); Aljezur - Vila do Bispo (22); Alvor naar Armação de Pêra (52); AeroBus (56); Albufeira - Vila Real de Santo António (66); Olhão - Loulé (68); Aljezur - Arrifana (74) en tot slot Loulé - luchthaven Faro (Universiteit - Gambelas) (118).

Maandelijkse pas

De maandpas kan worden gekocht bij de loketten of via de website en app, waarmee onbeperkt op hetzelfde traject kan worden gereisd, gedurende de maand waarin de betaling is verricht.

Naast het onbeperkt aantal reizen, profiteert iedereen die een maandpas koopt van een extra korting van 50 procent. "Dit is een korting die rechtstreeks aan de gebruiker wordt gemaakt en voortvloeit uit het PART - Fee Reduction Support Program dat sinds 2019 van kracht is", zei hij.

Als u echter niet zeker weet of u er een nodig hebt, zijn er meer opties op tafel, bijvoorbeeld het nieuwe prepaid ticket dat werkt als een "pay as you go"-optie.

Reizen vanaf de luchthaven

Een van de beste nieuwe toevoegingen aan de dienst is de luchtbus. In feite brengt VAMUS meer routes, waaronder de aerobus, die een directe en snelle verbinding mogelijk maakt tussen de meest populaire toeristische bestemmingen en de luchthaven van Faro, tegen een betaalbare prijs. Op dit moment zijn er rechtstreekse verbindingen van de luchthaven naar Albufeira, Lagoa, Portimão en Lagos.

"Aangezien de Algarve een zeer toeristische regio is, en als we de Algarve met andere bestemmingen in Europa willen vergelijken, is het noodzakelijk rechtstreekse verbindingen van de luchthaven van Faro naar enkele van de belangrijkste toeristische bestemmingen in de Algarve tot stand te brengen - een snelle dienst, met een eigen vergoeding, die de tijd van de luchthaven naar het punt van bestemming verkort", zei hij.

Hoewel het heel gemakkelijk is om je reizen te plannen via de website van VAMUS en de app, "kunnen gebruikers hun reizen ook plannen met behulp van Google Maps, die de verschillende openbaar vervoerssystemen in de regio laat zien, waaronder de trein", zei António Pina.

Vervoer op aanvraag

In dunbevolkte gebieden, waar geen bussen rijden, heeft VAMUS in de Algarve een zeer innovatieve dienst gecreëerd, genaamd het vervoer op aanvraag(transporte a pedido in het Portugees), waarmee de bevolking naar het centrum van de gemeente kan reizen om in basisbehoeften te voorzien, zoals een bezoek aan de dokter of een bezoek aan de supermarkt.

De president waarschuwt echter dat het hier niet om een taxidienst gaat. Om van deze dienst gebruik te maken, moet u hem vóór 13.00 uur van de voorafgaande dag vooraf reserveren via het nummer 300 074 830. Als u de specifieke tijden voor elk van de routes wenst te raadplegen, kunt u dat doen op https://vamusalgarve.pt/#/transport-request.

Gemakkelijk en toegankelijk voor iedereen

Een van de nieuwe voordelen van het nieuwe vervoerssysteem is het gemak waarmee informatie wordt doorgegeven. Aan de bushaltes komt een QRCode "waarmee de gebruiker via een smartphone kan weten hoe ver de bussen nog van de locatie verwijderd zijn. Deze informatie is ook live beschikbaar op de website, in de app en op Google Maps". Bovendien "zal er bij de bushaltes een netwerkkaart zijn die niet alleen informatie over de diensten zal bevatten, maar ook toeristische informatie, die beschikbaar zal zijn in het Portugees en het Engels".

Maar zelfs nu het openbaar vervoer veel beter wordt dan voorheen en het milieubewustzijn nog nooit zo groot is geweest, is het een feit dat de mensen in de Algarve nog steeds niet zoveel gebruik maken van het openbaar vervoer als ze zouden kunnen.

Alles bij elkaar "is VAMUS een netwerk dat ongeveer zes miljoen kilometer per jaar aflegt en een bezettingsgraad heeft van rond de 20 procent. We willen in alle behoeften voorzien, maar daarvoor moeten we wel passagiers hebben".

Voor meer informatie, bezoek hun App of website op https://vamusalgarve.pt/#/pt/vamus%20algarve/routes