Na afloop van de zes weken durende wedstrijd, waaraan 32 professionals deelnamen, bevestigde Daniel dat "MasterChef een unieke ervaring is".

Geïnspireerd door familie

Daniel Marreiros werd geboren in Portimão in de Algarve en legde uit dat "mijn passie voor koken allemaal begon door mijn grootmoeder, ik was in het prille begin niet zo van het koken, het was het feit dat ik begreep dat het koken van een maaltijd een vorm was om ons allemaal samen te brengen en het was een vorm om de wereld even uit te schakelen. Ik begon naar kookprogramma's te kijken en daar werden de recepten uitgezonden en aan het eind vroeg ik mijn moeder om de ingrediënten te halen". Hij gaf toe dat "wat ik kookte toen waarschijnlijk absoluut verschrikkelijk was, maar mijn familie heeft me altijd gesteund".

Daniel ging vervolgens naar de koksschool in de Algarve nadat hij zich realiseerde "dat koken me mijn onafhankelijkheid zou geven. Op de koksschool vond ik alles leuk: de haast, het geluid van de pannen, het gevoel van urgentie, het goed en snel doen, dus van daaruit is het echt verder gegaan.

Toen ik op de koksschool zat, kreeg ik een baan bij O Leão de Porches in de Algarve en daar werkte ik met een Engelse chef-kok, waar ik veel leerde omdat hij Michelinsterren had." Hij ontwikkelde zich snel en werd daar op 19-jarige leeftijd al chef-kok, en bleef daar nog een paar jaar.

"Het idee om naar Londen te gaan gistte in me en op een dag gaf ik mijn ontslag en boekte een enkele reis. Ik kwam erachter dat Londen berucht is als een plaats waar het heel moeilijk is om te koken met zijn lange werktijden, dus ik wist dat als ik dat op dat moment in mijn leven niet zou doen, ik waarschijnlijk gewoon door zou gaan en de droom zou laten sterven, wat ik niet wilde doen."

In Londen werkte hij in verschillende restaurants voordat hij aan MasterChef begon, het meest recent werkte hij als chef-kok in het Portugese restaurant "Volta Do Mar" in Covent Garden in Londen, dat in 2021 werd bekroond met een Michelin Bib Gourmand.

De MasterChef-reis

Hij legde uit dat hij altijd een grote fan van MasterChef is geweest "Dit is het programma dat ik het meest bewonder en waarschijnlijk elk seizoen heb bekeken en op de een of andere manier is het echt gebeurd. Het was een voorrecht om Chef Marcus Wareing, Chef Monica Galetti en Gregg Wallace te ontmoeten, mensen voor wie ik veel respect heb.

Algarve-invloed

Wat de gerechten in de show betreft, legde Daniel uit hoe groot de invloed van de Algarve was.

"In termen van producten en kwaliteit van producten, ben ik helemaal gepassioneerd over vis en zeevruchten omdat ik ben opgegroeid naast de zee, ik ga graag naar de markten en ik ontmoet graag de vissers die 's ochtends hun biertjes drinken."

"Portugal is zo'n klein land, maar toch hebben alle regio's zo veel verschillende soorten voedsel die vrij onafhankelijk van elkaar zijn en ik dacht altijd het traditionele principe te pakken en daar je eigen flair in te brengen en gewoon wat meer technieken toe te passen met wat meer zorg en niet af te wijken van wat het eigenlijk traditioneel is omdat de combinatie werkt, maar er dan gewoon een andere benadering van te maken."

"Een ding dat ik niet wilde doen in de show was gerechten van iemand anders hebben, ik wilde gewoon precies doen waar ik in geloofde en wie ik ben. Het is helemaal een weerspiegeling van waar ik ben opgegroeid en hoe ik ben opgegroeid en dat was eigenlijk met zeevruchten en vis. In de show kook ik voornamelijk vis en ik heb een aantal van mijn opa's favoriete gerechten ontwikkeld nadat hij was overleden. Al mijn gerechten zijn heel persoonlijk omdat ik er emotioneel bij betrokken moet zijn en ik denk dat dat te zien is."

Hoogtepunt van de show

"De ervaring was absoluut ongelooflijk en in de kritiekronde kookte ik een gazpacho die ook een van de lievelingsgerechten van mijn grootvader was en ik heb die gazpacho jarenlang aangepast, maar het is iets wat ik echt lekker vind en wat we thuis ook zouden eten. Het is niet de traditionele arjamolho, sommigen zeggen dat het uit Portimão komt, anderen zeggen dat het uit Silves komt, maar het is zeker een gerecht uit de Algarve. Het is een zegen om deze gerechten, die voor mij heel belangrijk zijn, te bereiden en dan zulke goede feedback te krijgen van Britse topcritici en het feit dat de mensen die naar de show keken me enorm hebben gesteund, dus ik zou zeggen dat dit een hoogtepunt was.

Bovendien, "een van de beste dingen die uit de show komt is het geloof dat ik kan koken waar ik in geloof en kan laten zien wie ik ben. Ik denk dat de show me de kracht heeft gegeven om te geloven en mijn stijl te blijven bijschaven en het heeft ervoor gezorgd dat ik wil investeren in dingen waar ik in geloof."

Plannen voor de toekomst

"Ik wil meer van de Algarve laten zien en ik bouw momenteel aan mijn eigen merk dat zich zal richten op private dining-evenementen, pop-up restaurants en andere culinaire evenementen in zowel het Verenigd Koninkrijk als in Portugal en ik heb ook festivals gepland in het Verenigd Koninkrijk."

"Mijn website is op dit moment in aanbouw maar over minder dan een maand zal ik hem aan de wereld kunnen showen maar het liefst wil ik echt dicht bij de mensen komen. Je kent dat oma gevoel, ik wil dat naar de mensen brengen, geen arrogantie, gewoon koken naar mijn beste kunnen op een gastvrije manier en gewoon goede momenten creëren voor de mensen."

"Op de lange termijn zie ik mezelf een eigen restaurant hebben en ik zou het graag in Portugal hebben, maar als de juiste gelegenheid zich voordoet, zou het ook in het Verenigd Koninkrijk kunnen zijn. Ik heb er een visie voor en ik zou graag een open keuken hebben zonder opdeling, dus ik zal nooit stoppen met het najagen van die droom!"