John kocht en installeerde een Allsky7-camerasysteem dat is ontworpen om het groeiende netwerk van hemelwaarnemers van de American Meteor Society te ondersteunen. Het project heeft drie doelen: popularisering van astronomie en atmosferische verschijnselen, ondersteuning van wetenschappelijke analyse, en het vastleggen en delen van gegevens en opnamen.

Ik bezocht hem om uit de eerste hand te zien hoe goed het systeem werkt, en om te zien of een soortgelijk systeem succesvol zou kunnen zijn bij het vastleggen van bewijs voor Unidentified Aerial Phenomena, de moderne naam voor UFO's.

"De hardware voor het systeem bestaat uit deze behuizing met 7 camera's, gemonteerd op een steiger," zei John wijzend naar de kleine schotelvormige behuizing die hij op zijn dak heeft gemonteerd, "en een kleine computermodule waarop de Allsky7 software op Ubuntu draait."

"Dat is het?" vroeg ik.

"Dat is alles. Nou ja, je hebt nog wel je eigen computer nodig om de opnames te beheren."

24 uur per dag toezicht

De 7 camera's in de AllSky7-behuizing overlappen elkaar om vervorming te verminderen en houden de hemel 24 uur per dag in de gaten voor eventuele verraderlijke flitsen van een meteoor die met Mach 20 de atmosfeer raakt.

"Hier was een paar weken geleden een zeer heldere flits", zei John terwijl hij een filmpje opende dat automatisch op zijn computer werd opgeslagen. "De meteoor maakte een grote groene vuurbal toen hij de atmosfeer raakte. Mijn systeem pikte het op en het andere systeem in Tomar, Portugal ook."

Er is nog een ander systeem in het noorden van Portugal, dat wordt gerund door Rui Gonçalves.

John en Rui kunnen nu trianguleren waar die meteoor zou kunnen landen en proberen hem te vinden.

John zei: "Helaas kan het veel geld opleveren voor meteorenjagers, sommige worden verkocht voor 1.000 euro per gram en kunnen 20-30 kg wegen."

"Dat is 200-300.000 euro per meteoor!" zei ik.

"Ja. We traceren waar ze landen, maar als we hun baan hebben, leren we ook precies waar ze vandaan kwamen. Er is een immense hoeveelheid informatie te leren over hoe ons zonnestelsel is ontstaan, hoe de aarde is gevormd. Sommige zijn afgebroken van Mars of de maan. Ik wil die meteorieten vinden voor de wetenschap, niet om bij een rijk persoon op de plank te zetten."

Die burgerwetenschapsmentaliteit is de reden dat ik de reis heb gemaakt om John's systeem te zien.

De Amerikaanse regering bevestigde in haar National Intelligence Preliminary Assessment van 25 juni dat UFO's "waarschijnlijk echte objecten voorstellen" en dat we op de een of andere manier nog steeds niet weten wat het zijn.

Na 70 jaar van onmacht, is het de mening van deze auteur dat duizenden burgers die samenwerken op het punt staan om dat verhaal te veranderen.

De kosten van hardware en software zijn de laatste jaren drastisch gedaald. Voor 1200 euro heeft John het zeer capabele systeem zelf gekocht en gemonteerd. De software is open source en gratis voor het publiek.

Eenmaal ingesteld werken de Allsky7 camera's op zichzelf. Ze gebruiken starmaps van de hemel om hun beeld voortdurend te verfijnen. De software uploadt meteoordata en slaat interessante gebeurtenissen op zodat John ze later kan bekijken.

"Dit was die heldere groene flits van een meteoor waar ik het eerder over had, normaal zijn ze wit maar groen betekent een hoog koolstofgehalte. Hier was nog iets interessants," John klikte op een videoclip van een sliert lichtjes die langzaam door de lucht bewoog, "Het systeem negeerde het omdat het geen meteoor was, maar ik dacht even dat we misschien de slee van de Kerstman hadden gevangen..."

Het bleek de uitrol van de Starlink satelliet te zijn, herkend en genegeerd door het systeem.

"Zou zo'n systeem ook voor andere burgerprojecten gebruikt kunnen worden?" vroeg ik. "Denk je dat Sky360 zou kunnen werken?"

"Ik zie niet in waarom niet, het Allsky7 systeem werkt vrij goed, er moeten samenwerkingsgebieden zijn."

Ik had hetzelfde gevoel. John's systeem had de vorige nacht 658 meteoren waargenomen, tijdens de jaarlijkse Geminiden-meteorenregen.

"Heb je die meteoriet gevonden die je volgde, John? Die groene?" vroeg ik.

"Nee, het is nog een hele klus. Met slechts twee actieve systemen in Portugal is de nauwkeurigheid niet erg goed. We hebben maar een inslagkans van 20 mijl, dus ik moet veel geluk hebben. We hebben meer mensen nodig om mee te doen."

Ik kon de opwinding en het enthousiasme van John voelen. Burgerwetenschap groeit en ik denk dat het hard nodig is. We kunnen het er voortdurend over hebben dat we bèta/techniek in onze scholen en samenlevingen willen verbeteren, of we kunnen, zoals John, de daad bij het woord voegen door gewoon bèta/techniekprojecten te doen. Zal 2022 het jaar zijn waarin we het bestaan van buitenaards leven bewijzen? Met genoeg ogen die omhoog kijken denk ik dat er een reële mogelijkheid is.

Doe mee aan de jacht op https://www.sky360.org/, meer info is te vinden op het Allsky7 netwerk ophttps://www.allsky7.net/

Bekijk mijn YouTube-kanaal op https://www.youtube.com/c/ChrisLehtoF16, of gewoon zoeken naar Chris Lehto op YouTube