Ik weet dat het misschien gek klinkt, maar je kunt de koudere, natte maanden van Portugal echt gebruiken om groenten te planten en te oogsten. Het onkruid is klein, groeit langzamer en is gemakkelijker te plukken, de grond is gemakkelijker te bewerken en de planten hoeven minder water te krijgen. Veel ongedierte is in winterslaap, migreert of is afgestorven.

Het enige wat de planten nodig hebben is beschutting tegen kou en regen - en natuurlijk vorst, als dat in uw streek vaak voorkomt. Als je de ruimte hebt, zijn polytunnels misschien de investering waard, en zelfs een oud raamkozijn kan worden gebruikt dat met zijn scharnieren aan een frame is vastgeschroefd dat je gemakkelijk kunt maken van oude planken, net hoog genoeg om je planten enige bescherming te bieden. Je kunt zelfs creatief aan de slag gaan met oude pallets of van die stevige plastic fruitkisten, waarvan je alleen de zijkanten en bovenkant met plastic nietjes of spijkers kunt bekleden. Een andere optie is het gebruik van 'tuindoek' - een lichtgewicht doek dat de planten tegen vorst beschermt en toch wat vocht, licht en lucht doorlaat, maar niet zo sterk is als plastic als bescherming tegen stortregens. Doe je zaden of zaailingen erin, en je kunt aan de slag. En als je ze tegenkomt, werkt een chique glazen cloche ook.

Als je dit allemaal over je plant plaatst, ontstaat er een mini-klimaat. Het vocht dat de plant afgeeft, blijft binnen het afdak, waardoor condensatie ontstaat die vervolgens weer door de plant wordt opgenomen. Dit houdt de vochtigheid hoog rond dat kleine plantje en vermindert het bewateringsschema.

Maar bij al deze schuilplaatsen moet er ventilatie zijn, anders loopt u het risico dat schimmel of meeldauw uw gewassen ruïneert, dus zorg ervoor dat er frisse lucht kan binnenkomen, hetzij door ventilatiegaten, hetzij door het deksel op een kier te zetten of het frame open te zetten op geschikte dagen.

Groenten

Groenteplanten om mee te experimenteren? Sla, spinazie, kool, bieten, uien, radijzen, spruitjes - allemaal het proberen waard. Probeer geen zomergewassen, zoals tomaten, paprika's of meloenen, u zult uw tijd verspild hebben omdat ze meer warmte nodig hebben. Ze hebben allemaal bescherming tegen de elementen en ventilatie nodig, maar de hitte van een onverwachte zonnige dag zal uw zaailingen doen verwelken en afsterven, dus het is van cruciaal belang om voor ventilatie te zorgen. Let op de weersvoorspellingen! Hier is een tip die ik heb gelezen als het weer echt koud begint te worden - voordat je je kerstverlichting opbergt (en waterdichte stopcontacten hebt natuurlijk!), kun je ze binnen in je kleine schuilplaats ophangen om net genoeg warmte te geven om te voorkomen dat de vorst je planten beschadigt en om er een warme doos van te maken tijdens een koudegolf. Niet dat ik het heb geprobeerd, dus schiet niet op de boodschapper als ik het mis heb!

Niets weerhoudt je ervan om ook buiten de beschutting zaden te planten, en veel zaden zullen het goed doen als ze een goede bodem hebben. Goed gedraineerde grond in uw moestuin moet los zijn en organische mest bevatten. Organisch materiaal verbetert de bodem door stikstof, mineralen en andere voedingsstoffen vrij te maken die nodig zijn voor een gezonde groei. De meeste planten hebben 6-8 uur zonlicht nodig, dus een plaats op het zuiden zonder schaduw of kille omstandigheden zou uw planten een goede start geven. Zaden die in januari buiten geplant kunnen worden zijn tuinbonen, sla, Chinese kool, uien, aardappelen en zelfs erwten. Bedenk wel dat harde wind veel schade kan toebrengen aan tere nieuwe plantjes, dus een beschutte plek zou ideaal zijn.

Bollen

Als u de ruimte hebt en van voorjaarsbloemen houdt, hebt u nog tijd om in januari bollen zoals tulpen of narcissen te planten, als de grond maar bewerkbaar genoeg is om een gat te graven dat diep genoeg is.

En een goede tip is om zaden van goede kwaliteit te kopen in plaats van zaailingen voor je groenten, want als de zaden niet ontkiemen, heb je je tijd en moeite verspild. Plant ook dingen die je graag eet - niets smaakt lekkerder dan iets wat je zelf hebt geproduceerd, en als je te veel kweekt, geef het dan met trots weg.