Wereldwijd wordt één op de vijf mensen beschouwd als een hoogsensitief persoon (HSP). Maar wat betekent dat? Niet dat je de hele dag huilt, maar dat je een zesde zintuig hebt dat je in staat stelt dingen te voelen die anderen niet voelen.

Er zijn mensen van in de 50 of 60 die er nooit achter zijn gekomen dat ze hoogsensitief zijn, maar wanneer ze dat wel zijn, lijkt het allemaal logisch te zijn - de reden waarom ze worstelen met dingen die in de ogen van een ander klein lijken.

In de hoop HSP te steunen, heeft Paulo Ferreira een nieuw boek gepubliceerd: "Código da Alta Sensibilidade", dat hij gratis deelt met veel mensen via zijn sociale media platformen. Het boek is in het Portugees maar er is altijd veel informatie over dit onderwerp dat ook gemakkelijk te vinden is in andere talen.

De eerste psycholoog die deze terminologie ontdekte was Dr. Elaine Aron, die in de jaren '90 ontdekte dat hoogsensitiviteit een persoonlijkheidstrek is die veel mensen in de wereld hebben. Eigenlijk, volgens een documentaire "Sensitive: The Untold Story", zijn er ongeveer 1,4 miljard hoogsensitieve mensen (HSP) in de hele wereld, wat neerkomt op tussen 15 en 20 procent van de hele bevolking. Dit betekent dat in je familie één op de vijf mensen hoogsensitief is, hetzelfde geldt voor je vriendengroep en je collega's.

Wat zijn de belangrijkste kenmerken van een HSP?

In feite zijn er veel kenmerken waarmee HSP zich zal identificeren - laten we er slechts een paar noemen. Voor Dr. Aron hebben alle HSP's vier hoofdkenmerken gemeen, die zij (D.O.E.S.) noemt. DOES is het acroniem voor "diepte van verwerking", "overstimulatie", "emotionele reactiviteit en empathie" en "het subtiele aanvoelen".

Er zijn echter meer persoonlijkheidskenmerken die verband houden met HSP. In zijn boek noemt Paulo nog enkele andere kenmerken. Bijvoorbeeld, HSP "verafschuwt geweld en wreedheid van welke aard dan ook. Je kunt een HSP'er zijn als je niet naar bloederige of gewelddadige films kunt kijken zonder van streek te raken." Daarnaast houden HSP'ers niet van grote veranderingen in hun leven en kan een nieuwe omgeving ingewikkeld zijn. "Zo kan ook verhuizen naar een nieuw huis of reizen (zelfs als het alleen maar een 'grappige' vakantie is!) heel moeilijk voor je zijn."

Lichamelijk "is je pijntolerantie lager. HSP's zijn gevoeliger voor alle soorten pijn - hoofdpijn, lichaamspijn, etc." Ook hebben ze snel honger en kunnen ze erg overstuur en boos zijn als ze honger hebben.

Introversie VS extraversie

Ondanks dat de meeste HSP als introvert worden bestempeld, is ongeveer 70 procent van de HSP's introvert, wat betekent dat de overige 30 procent extravert is.

Echter, of ze nu introvert of extravert zijn, deze mensen hebben dingen gemeen. Ze hebben veel downtime nodig, bij voorkeur om hun batterijen op te laden. Volgens zijn boek, kunnen HSP bij het opmerken en verwerken van alle details om hen heen zich uitgeput voelen en hun hersenen kunnen gemakkelijk moe worden, vooral na het werken van extra uren.

Wetenschappelijk gesproken ...

HSP hebben de neiging om fundamentele verschillen in de hersenen te hebben, zoals grotere aantallen synapsen, zeer actieve "spiegelneuronen" - het deel van de hersenen dat ons helpt om ons in te leven in andere mensen, zoals hij uitlegt in zijn boek.

"Voor de neurowetenschap hebben HSP's een manier van voelen en begrijpen van de wereld die wordt bemiddeld door een dunner zenuwstelsel. Meer neuronale verbindingen, spiegelneuronen (gelinkt aan empathie) zijn ook actiever als overgevoelige mensen, net zoals de amygdala (niet te verwarren met de amygdala in de keel) in hyperfunctie is", valt te lezen in zijn boek.

"Als gevolg daarvan halen hun hersenen hun achterstand in en verwerken ze meer informatie per seconde en zijn ze voortdurend bezig gegevens te verzamelen en te associëren met wat ze in het verleden hebben verzameld," voegde hij eraan toe.

Anderen vertellen over je gevoeligheid

Anderen vertellen over je gevoeligheid is niet verplicht. Volgens hem is het iets heel persoonlijks en een beslissing die iedereen voor zichzelf moet nemen. De auteur waarschuwde echter dat het, bijvoorbeeld op de werkplek, onnodig kan zijn om het anderen te vertellen, omdat hooggevoeligheid soms niet goed wordt geaccepteerd op de werkplek.

"De meest gevoelige mensen hebben een natuurlijke neiging om vriendelijk te zijn", maar mensen kunnen "je vriendelijkheid als een zwakte opvatten en je voor hun eigen belangen gebruiken. Dit leidt vaak tot ongelukkigheid en angst bij HSP", zei hij.

Al met al, "goed gebruikt, hebben we een enorm potentieel", concludeert de auteur.