Voor iedereen die niet bekend is met "A Life in the Sun", verklaarde de televisieproductiemaatschappij True North: "In deze serie ontmoeten we mensen die ervoor gekozen hebben het leven in hun thuisland achter zich te laten en een nieuwe start te maken in Europa. Locaties zijn onder meer, maar niet uitsluitend, Spanje, Italië, Portugal en Frankrijk. De serie volgt mensen in de hoogte- en dieptepunten van het opzetten van een bedrijf in een vreemd land."

Hoe Cheryl en Graham in de show kwamen

Cheryl Smith vertelde me dat Graham "in het vroege voorjaar van dit jaar een bericht op sociale media zag waarin kandidaten werden opgeroepen zich aan te melden die hun thuisland hadden verlaten voor een nieuwe start op een zonnige locatie". Ze hadden succes en zullen te zien zijn in de razend populaire Britse tv-show die vaak het best gewaardeerde programma overdag op de zender is, met recentelijk meer dan een miljoen kijkers per aflevering".

Ik vroeg Cheryl of ze allebei fervente kijkers van de show zijn en ze vertelde me dat "Het begon allemaal in 2002 toen we een soortgelijk programma op tv zagen over koppels die een bedrijf begonnen en de droom beleefden op een zonnige locatie. Dit inspireerde ons om ons vaderland te verlaten voor een nieuwe start en een locatie te zoeken in het zonnige Portugal voor onze 'New Life in the Sun' bestemming."

Vijgen over het bedrijfsmodel van de Funcho

"Het was tijdens de eerste lockdown in 2020 dat we ons realiseerden, terwijl we aan het wandelen waren en nieuwe wandelpaden van en naar de villa ontdekten, dat we onze huidige cyclus van het runnen van het bedrijf vanuit het Verenigd Koninkrijk moesten doorbreken, omdat het niet voldeed aan onze droom van het vormen van een nieuwe rustigere levensstijl in een Europese zonnige bestemming die we meer dan tien jaar geleden ambieerden."

"Het enige obstakel om naar Portugal te verhuizen is dat we nergens konden verblijven als de villa bezet was met vakantiegasten, dus we moesten het huidige bedrijfsmodel van het aanbieden van exclusieve self-catering vakanties veranderen in een kader dat vakanties met speciale interesses promoot, zoals wandel- en schildervakanties en de piekvakantieperiode, d.w.z. juni - september, toewijzen aan exclusieve self-catering vakantieverhuur. Tijdens de exclusieve vakantieverhuurperiode zijn we vrij om familieleden te bezoeken die over de hele wereld verspreid zijn en andere bestemmingen te verkennen."

"We hebben evenementen gecreëerd die zeer goed bleken te worden ondersteund door expats die in de Algarve wonen, aangezien zij de mogelijkheid hadden om als daggasten aanwezig te zijn en/of een overnachting te boeken. We zijn van plan om de outdoor ervaringen dit jaar opnieuw uit te voeren, aangezien ze erg populair bleken te zijn."

Filmen

We spraken vervolgens over wat ze hopen dat de show zal hebben vastgelegd en ze vertelde me dat "er verschillende dagen gefilmd is op en buiten de locatie. We weten niet wat er zal worden uitgezonden, maar we verwachten veel delen van het platteland van São Bartolomeu Messines en ons dorp te zien, inclusief de lokale productenmarkt waar we verse producten kopen. De scènes die niet bij Figs of the Funcho zijn gefilmd, waren in de buurt en de scènes die in de show zouden kunnen worden opgenomen, zouden waarschijnlijk een locatie in de buurt zijn waar onze nieuwe levensstijl wordt getoond, een bezoek aan een plaatselijke landbouwplek, een verkenningsdag, een winkeldag of een bezienswaardigheid."

Channel 4 - A New Life in the Sun

De ervaring

Cheryl vertelde me dat "hoewel sommige koppels in de show al bijna 2 jaar worden gefilmd, het filmen van ons voor de zevende serie begon in juni van dit jaar en begin oktober werd afgerond. Ons bedrijfsmodel is anders dan dat van de meeste deelnemers, omdat we onze villa 10 jaar geleden hebben gerenoveerd en ons zelfvoorzienend vakantieverhuurbedrijf online vanuit het Verenigd Koninkrijk beheren".

"We hadden een internationaal team van cameramannen die ons filmden tijdens deze periode, een Brit, een Italiaan en een Portugees, maar slechts één cameraman filmde ons op elk moment! Alle cameramannen waren leuk en makkelijk in de omgang en ze hebben de gave om je op je gemak te laten voelen, zodat je vergeet dat je gefilmd wordt. We houden van koken en het ontdekken van nieuwe gezonde en smakelijke vegetarische maaltijden en de cameramannen hadden gezonde eetlust! We hebben verschillende keren met hen gegeten voor en na de opnamedagen."

Hoop op reacties na de show

Figs on the Funcho promoot de prachtige natuur in de lokale omgeving, dus ik vroeg Cheryl wat ze hopen te bereiken met hun deelname aan de show en ze legde uit dat "het filmen van de uitzichten in het idyllische platteland hopelijk de schoonheid van het landschap van de Algarve zal onthullen en São Bartolomeu Messines stevig op de kaart zal zetten voor alle natuurliefhebbers en wandelaars. We hopen dat de plattelandsuitstapjes wandelaars en natuurliefhebbers zullen inspireren om zich los te koppelen van hun dagelijkse leven en zich te verbinden met de natuur wanneer ze onze locatie aan de rivier bezoeken. Er zijn veel vogels te ontdekken in dit binnenland en verschillende interessante wandelroutes zoals de Lynx wandeling naar een van de broedcentra van het Iberisch schiereiland, het Archeologische Circuit van Vilarinha en nabijgelegen culturele wandelingen om er een paar te noemen."

"Veel bruidsparen die op zoek zijn naar een trouwlocatie aan de Algarve zoeken over het algemeen naar strandlocaties omdat ze zich niet bewust zijn van de prachtige en bucolische Algarve landelijke levensstijl die ideaal is voor landelijke en boho bruiloften." "Figs on the Funcho is een verborgen juweeltje en perfect voor een rustiek huwelijksfeest voor maximaal 70 gasten, met schone plattelandslucht en spectaculaire zonsondergangen om een onvergetelijke achtergrond te bieden voor die belangrijke foto's."

Figs on the Funcho's mooie toekomst

Tot slot vroeg ik Cheryl wat hun plannen zijn na de tv-show en wat de toekomst in petto heeft voor Figs on the Funcho, Cheryl antwoordde dat "we graag wellness leiders willen aanmoedigen om hun eigen retraites voor hun volgelingen te runnen bij Figs on the Funcho. Er zijn verschillende opties voor buitenactiviteiten die hun op maat gemaakte retraite kunnen versterken. Welk thema ze ook in gedachten hebben, deze idyllische retraite locatie is een perfecte locatie voor hun groep om verbinding te verdiepen, spanning af te bouwen en te baden in de schoonheid van de natuur."

Bovendien willen ze graag meer bezoekers uit het midden en noorden van Portugal aanmoedigen om onze retraite aan de rivier te bezoeken en te genieten van buitenactiviteiten zoals wandelen, kajakken, paddleboarden, vogels spotten en profiteren van de helende voordelen van het buitenleven, omdat onderzoekers hebben ontdekt dat de natuur ons gewoon gelukkig maakt."

Wat de toekomst bij Figs on the Funcho betreft, vertelde Cheryl me dat "met de recente installatie van glasvezelinternet, welke digitale nomade de dag niet zal willen beginnen met ochtendyoga op het dek aan het water, 's middags genieten van kajakken en de dag afsluiten nippend aan een cocktail bij zonsondergang terwijl je een schitterende rode en oranje zonsondergang bewondert. Natuurlijk worden alle activiteiten genoten tussen vergaderingen door! Graham is momenteel een coach en trainingsconsultant voor technologiebedrijven en hij is van plan om in de niet al te verre toekomst bedrijfstrainingen aan te bieden bij Figs on the Funcho. Cheryl, een voormalig IT-consultant, is van plan om zeer binnenkort een cursus sociale media aan te bieden."

Als u de reis van Cheryl en Graham over hun nieuwe start in het zonnige Portugal wilt volgen, stem dan af op Channel 4's "A New Life in the Sun" vanaf woensdag 2 februari tot 4 februari om 16.00 uur. De zevende serie van "Een nieuw leven in de zon" loopt tot 18 februari. Voor meer informatie over de show zie https://www.facebook.com/ANewLifeInTheSun

Voor meer informatie over Figs on the Funcho, zie https://figsonthefuncho.com/. Om in contact te komen met Cheryl en Graham kunt u een e-mail sturen naar Cheryl@figsonthefuncho.com of bellen naar +351 912 595 539.