Alzheimer Portugal is 32 jaar geleden opgericht en is een landelijke particuliere instelling van maatschappelijke solidariteit ter bevordering van de levenskwaliteit van mensen met de ziekte van Alzheimer en andere vormen van dementie, alsook van hun familieleden en verzorgers.

Helaas is er geen genezing voor dementie en daarom is het belangrijk voor de getroffenen om een diagnose te krijgen omdat medicatie de ziekte kan vertragen.

Ondersteunende centra

De Algarve-afdeling van Alzheimer Portugal heeft twee ondersteuningscentra, een in Portimão en een in Lagoa, waar zij steun, informatie en advies bieden aan mensen met dementie en hun familieleden en verzorgers. Ze bieden al deze middelen gratis aan, Liliana Ferreira vertelde me dat ze mensen informatie bieden over "symptomatologie, training over hoe te zorgen voor mensen met dementie, hulpmiddelen, informatie over financiële steun, hoe een diagnose te krijgen en contacten van psychiaters en neurologen". Ze voegde er ook aan toe dat "mensen ook vaak vragen om steun in termen van sociale antwoorden zoals faciliteiten zoals verpleeghuizen, dagcentra en thuiszorg".

Daarnaast doet Margarida Ferreira één op één consulten voor psychologische ondersteuning en cognitieve stimuleringssessies die worden aangeboden tegen sociale tarieven waarbij de prijs wordt bepaald door uw inkomen. "De cognitieve stimuleringssessies zijn voor mensen met dementie, zodat de ziekte niet zo snel verslechtert als normaal met oefeningen om de hersenen weer op gang te helpen."

Liliana voegde er ook aan toe dat een groot deel van wat ze doen is "steun bieden aan de familieleden en verzorgers van de patiënt met dementie en hen strategieën geven om ermee om te gaan, want als je een familielid met dementie hebt, kan het heel moeilijk zijn voor de persoon die belast is met het helpen van die persoon, dus soms hebben ze psychologische steun nodig en dat is waar Margarida in gespecialiseerd is".

Signalen om op te letten

Enkele van de tekenen waar je op moet letten zijn: "slecht of verminderd beoordelingsvermogen, stemmings- en persoonlijkheidsveranderingen, problemen met het waarnemen van visuele beelden en ruimtelijke relaties, desoriëntatie in tijd en plaats, terugtrekking op het werk of in de maatschappij, taal- en woordenschatproblemen, dingen verkeerd opbergen of op een verkeerde plaats neerleggen, geheugenverlies, problemen met plannen of het oplossen van problemen, desoriëntatie in tijd en tijd, problemen met het waarnemen van visuele beelden en ruimtelijke relaties, stemmings- en persoonlijkheidsveranderingen."Als u een van deze symptomen opmerkt, neem dan contact op met de Algarve Alzheimer Portugal tak of zelfs als u vermoedt dat een familielid dit doormaakt, kunt u alle vragen stellen en zij zullen u begeleiden bij alles wat u nodig heeft.

Teruggeven aan de gemeenschap door middel van Musical(mente)

Liliana vertelde me dat ze dankzij "de gulle steun van de expat-gemeenschap in staat zijn geweest om hun lokale steun te laten groeien, financiële subsidies aan te vragen en de Portimão vrijwilligersprijs voor 2020 en de Bairro Feliz van Pingo Doce hebben gewonnen, waardoor ze het nieuwe programma Musical(mente) hebben kunnen opzetten, dat een muziekstimuleringsgroep is waarbij ze twee groepen hebben; een voor Portugeessprekenden en een voor Engelstaligen.

De Engelstalige muzieksessie is de eerste in zijn soort voor Alzheimer Portugal. De Engelstalige sessie vindt om de twee weken plaats, te beginnen op 7 februari om 11.00 tot 12.30 uur in het Centro Paroquial do Amparo in Portimão. Deelname is gratis, maar registratie is vereist.

De groep wordt geleid door een professionele muzikant, die een basis liedboek heeft en populaire liedjes uit het verleden zal hebben, waardoor de hersenen worden gestimuleerd door middel van muziek; "mensen met dementie kunnen actief deelnemen aan de groep, hetzij door te zingen of lichte instrumenten te bespelen, wat hen ten goede kan komen op cognitief, gedragsmatig, sociaal en emotioneel niveau; deelname aan de groep met een verzorger of familielid, versterkt ook de band tussen hen en biedt kwaliteitstijd voor beiden".

Liliana legde uit dat "de muzieksessies zullen helpen de hersenen te stimuleren en te reactiveren, vooral door herinneringen op te halen, want als mensen een lied zingen, zullen ze zich de tijden herinneren waarop ze zongen en misschien zelfs wat ze die dag aan het doen waren, dus het belangrijkste doel is om herinneringen tot leven te brengen en het verleden op een positieve manier te ontsluiten.

"Het kan mensen met dementie ook helpen om weer te gaan praten, want een van de functies die mensen verliezen is het vermogen om spraak te verwerken", voegt hij eraan toe: "Ik weet dit uit eigen ervaring, mijn grootmoeder had een jaar niet gesproken, en op een dag zette mijn moeder de fado op en ze zong die van begin tot eind, wat ongelooflijk is. Studies tonen ook aan dat sociale interacties dementie helpen voorkomen, dus het is belangrijk dat mensen sociaal met elkaar omgaan en daarom zijn we zo blij dat we deze groepen gaan organiseren."

De groep is ook gebouwd voor familieleden en verzorgers omdat het hen een tijd biedt om te ontspannen en het is een positieve tijdsperiode die op zijn beurt de dag van zowel de verzorger als de persoon met dementie zal verbeteren. Margarida vertelde me dat ze hun eerste Portugese sessie van Musical(mente) hadden en "de feedback van de verzorgers en de patiënten op die dag en de dagen erna was geweldig, met verzorgers die zeiden dat ze zich veel lichter voelden en dat het een gevoel van normaliteit in hun dag bracht".

Toekomstige projecten

Liliana legde uit dat "we een ondersteuningsgroep voor verzorgers hebben gepland in zowel het Portugees als het Engels en dat zal ook een groepssessie zijn onder leiding van een psycholoog, omdat je een professional op het gebied van dementie nodig hebt om de sessies te leiden. Het zal een gelegenheid zijn om ervaringen te delen en tips te krijgen van anderen in de groep of van de professional."

Hoe kunt u Alzheimer Portugal steunen

Om hun zaak te steunen en te helpen in de strijd om een einde te maken aan Alzheimer, vertelde Liliana me dat "je lid kunt worden, fondsen kunt werven en donaties altijd welkom zijn; het is belangrijk dat mensen weten dat we de filialen min of meer op jaarbasis runnen. Donaties helpen ons verder te plannen en meer projecten te doen en maken het mogelijk om de gemeenschap te blijven helpen". Ze streven er ook naar om donaties te gebruiken om uit te breiden naar de andere kant van de Algarve. Het is belangrijk op te merken dat alle donaties aan de Algarve tak en lidmaatschapsgelden van inwoners in de Algarve worden toegewezen aan lokale initiatieven voor mensen met dementie die in de Algarve wonen. U kunt een donatie overmaken op IBAN PT50 0035 2166 00021503230 97.

Zij verwelkomen ook vrijwilligers voor specifieke projecten, maar zij hebben niet elke dag vrijwilligers nodig. Momenteel proberen zij voldoende vrijwilligers te verzamelen voor Musical(mente). Als u in de buurt woont en vrijwilligerswerk wilt doen, neem dan rechtstreeks contact met hen op.

Voor meer informatie zie www.alzheimerportugal.org en als u een inwoner van de Algarve bent die lijdt aan dementie of een mantelzorger bent, en ondersteuning nodig heeft, neem dan contact op met het vriendelijke team van het dichtstbijzijnde steunpunt door te bellen naar +351 965 276 690 of te mailen naar geral.algarve@alzheimerportugal.org.