Ik kan oprecht zeggen dat ik dol ben op tuincentra - er is iets heel bevredigends aan de voorpret, het rondjes lopen, het inspecteren, het kiezen, en uiteindelijk de strijd om je nieuwe selectie in de auto te krijgen zonder te buigen of takjes af te hakken met de dichtvallende deur. Mijn ouders waren fervente tuiniers, en als kind ging ik met hen mee op bezoek, en het waren de laatste plaatsen waar ik heen wilde - enorme plaatsen vol met 'groen spul' en ze waren gewoon ergens waar ik heen moest, omdat 'zij' dat wilden, en ik had mezelf waarschijnlijk nors achter hen aangesleept. Nu heb ik echt belangstelling voor 'groene dingen', en ik bezoek tuincentra graag en vrijwillig.

Tuincentra zijn er hier in Portugal ook in overvloed, sommige zijn gespecialiseerd in bepaalde planten, andere bieden zelfs landschapsarchitectuur aan. Ze verkopen van alles, van planten en bomen tot potten en ornamenten, verlichting en apparatuur, en dingen waarvan je nooit had durven dromen dat ze met tuinen te maken zouden hebben.

De planten zijn divers en prachtig, sommige zijn planten die je zou verwachten, andere meer exotisch, van reusachtige olijfbomen tot palmbomen, tot kleine cactussen met stekels - allemaal in perfecte staat. Probeer er een te kopen, en het is moeilijk om te weten welke je moet kopen van een tafel vol vergelijkbare exemplaren, die er allemaal hetzelfde uitzien, allemaal misschien in bloei, allemaal even hoog, sommige met verwachtingsvolle knoppen die wachten om tot leven uit te barsten. En als je volgroeide bomen koopt, kunnen ze waarschijnlijk niet alleen iemand regelen om ze te bezorgen, maar ook om ze te planten.

Als u een lege ruimte hebt, kunt u kiezen uit prachtige boeddha's in verschillende maten, of een elegant beeld van een Griekse dame, smekend om een nieuw thuis. Verlichting voor uw terras? Zonne- of netverlichting? Kleurrijk of helder? Spotjes of snoertjes? Iets twinkelends om de zon te vangen? De keuzes zijn eindeloos.

En potten - de meeste hebben een enorme keuze aan maten en kleuren - van potten zo groot als Ali Baba en zijn 40 Dieven, traditioneel terracotta of prachtig geglazuurd, tot milieuvriendelijke verpakkingen voor kleine zaailingen om hun tere leventje in te beginnen. U kunt betoverende klassieke beelden kopen om in uw struiken te nestelen, of misschien wel beelden die zijn ontworpen om het troostende geluid van water in uw vijver te produceren, en over vijvers gesproken - daar zijn misschien ook planten voor.

Terrasverwarmers voor avonden dat u buiten wilt zitten, maar het echt te koud is... van gasverwarmers met space-age vormen die een betoverende vlam geven, tot houtkachels of houtskoolkachels, waarop u in sommige gevallen zelfs kunt koken.

Uitrusting

De uitrusting in sommige van deze tuincentra is voor iedereen, van spades en harken in alle vormen en maten voor elke klus. Handgereedschap, emmers, kruiwagens, slangen, handschoenen, zaden - een eindeloze lijst van 'must-haves' voor alle soorten tuiniers, van doorgewinterde professionals tot degenen die net beginnen met hun tuinreis. En ergens weggestopt zijn er zakken en zakken met verschillende soorten grond of meststoffen voor elke plant.

Veel centra verkopen ook geschenken die niet met tuinieren te maken hebben. Ze zijn een geweldige one-stop-shop voor geschenken, van geurige kaarsen en zeepjes tot mooie glazen vazen of schalen met snuisterijen - zelfs houtsnijwerk en mooie tinkelende hangende houten klokken.

Een paar dingen die belangrijk zijn in een goed tuincentrum - natuurlijk geweldige planten in de best mogelijke conditie, en informatieve borden waarop alles staat wat je moet weten over waar je moet planten, wat je kunt verwachten, enz. Handige displays zouden ook een bonus zijn, om een indicatie te geven van welke planten niet alleen goed bij elkaar passen, maar ook goed bij elkaar zullen groeien, en ten slotte behulpzaam, informatief personeel. Oh, en slimme merchandising - ik weet dat ze proberen hun producten te verkopen, maar het is leuk om te zien of die enorme keramische bal waar je je oog op liet vallen, bijvoorbeeld echt goed staat bij planten, of dat die houten kruiwagen waar je zo naar verlangt, de juiste container is voor de planten die je van plan bent te kopen!