De Algarve is een regio waar de toeristische sector een sleutelrol speelt. Ondanks de pandemie kampt de regio echter met een ernstig probleem dat een bedreiging vormt voor de productie van welvaart in de regio - het gebrek aan arbeidskrachten. Een probleem waarvan de oorzaak kan liggen in het gebrek aan betaalbare huisvesting, dat mensen ervan weerhoudt de Algarve te kiezen om er te werken.

Om deze twee problemen (tekort aan arbeidskrachten en gebrek aan betaalbare huisvesting), die volgens de burgemeester van Lagoa, Luís Encarnação, met elkaar verband houden, aan te pakken, zal de gemeente verschillende maatregelen nemen om de gemeenschap te ondersteunen.

"Het tekort aan arbeidskrachten treft vooral onze belangrijkste economische activiteit (de toeristische sector) en we moeten er iets aan doen, want zonder werknemers kunnen bedrijven niet werken en als bedrijven niet werken, produceren ze geen welvaart. Het is dus een probleem dat we moeten oplossen."

Toen de pandemie begon, verwachtten we dat het werkloosheidscijfer zou stijgen, maar dat is niet gebeurd dankzij de steun van de regering aan de bedrijven, waardoor ze konden overleven", aldus de burgemeester, die eraan toevoegde dat op dit moment iedereen klaagt over het gebrek aan arbeidskrachten.

Wet van vraag en aanbod

Dit lijkt echter een specifieke oorzaak te hebben. In feite heeft de Algarve niet genoeg bevolking om aan de vraag te voldoen, vooral in de zomer. "Als het gaat om het aantrekken van mensen - die uit andere regio's van het land of zelfs uit het buitenland moeten komen - is het belangrijkste obstakel het gebrek aan betaalbare woningen".

Terwijl de prijzen voor koopwoningen duur zijn, is de huurmarkt niet beter. De prijzen die verhuurders vragen zijn zelfs hoger dan een maandelijkse afbetaling aan de bank. Bovendien leidt de grote vraag van vakantiegangers in de Algarve tijdens de zomer ertoe dat de meeste verhuurders hun eigendommen alleen tijdens de zomer verhuren omdat ze dan hogere huurprijzen krijgen, waardoor de huurders weinig en dure opties hebben.

Sociale huisvesting

In dit verband werkt de gemeente Lagoa aan drie verschillende projecten. Het eerste project zal "primeiro direito" worden genoemd en zal een soort sociale huisvesting zijn voor huishoudens die in extreme armoede leven en geen huur van meer dan 60 euro per maand kunnen betalen.

"We leggen momenteel de laatste hand aan de projecten en ondertekenen het contract met de IHRU, het nationale instituut dat deze huisvestings- en stadsprojecten ondersteunt. Bovendien wordt verwacht dat het project voor 100 procent kan worden gefinancierd door het PRR (herstel- en veerkrachtplan), wat geweldig voor ons zou zijn, omdat we dit geld dan aan andere belangrijke projecten kunnen toewijzen", aldus de burgemeester. Aangezien er echter geen 100 procent zekerheid is, ook niet zonder financiering, verzekerde de burgemeester dat hij zal doorgaan met het vastgestelde plan.

Gevraagd naar het stigma dat sociale huisvesting kan hebben op mensen die er gaan wonen, deelde Luís Encarnação dezelfde bezorgdheid: "Deze grote investering zal worden gedaan in de parochie Porches, waar we de grond al bezitten. We doen dit project omdat we willen profiteren van de deur die de PRR voor ons opent en we deze grond al beschikbaar hebben". Hij voegde er echter aan toe dat dit het laatste sociale huisvestingsproject zal zijn, "omdat onze volgende strategie gericht zal zijn op het herstel van in verval geraakte gebouwen verspreid over het hele gemeente", voegde hij eraan toe.

Betaalbare huur of koop

Een voorbeeld hiervan is het tweede huisvestingsproject waar de gemeente aan werkt, genaamd "betaalbare huisvesting". Met dit plan, dat tot doel heeft betaalbare huren en aankopen te bevorderen, zal de gemeente gerenoveerde woningen tegen gecontroleerde prijzen op de markt brengen.

Deze woningen, waarvan de prijzen bij wetsdecreet worden vastgesteld, kunnen worden gehuurd of gekocht door jonge stellen en mensen met bepaalde economische behoeften die geen huis kunnen kopen of huren tegen marktprijzen: "Met dit project kunnen zij hun leven op een waardige manier beginnen", aldus de burgemeester.

Om te voorkomen dat mensen die geen economische behoeften hebben van dit programma profiteren, zei de burgemeester dat aan bepaalde criteria zal moeten worden voldaan. "Het is perfect mogelijk om de aanvragen te ontvangen, ze te analyseren en een lijst op te stellen van gezinnen die een aanvraag voor deze woningen kunnen indienen", zei hij.

Particuliere investeringen

Het derde niveau heeft alleen te maken met particuliere investeringen. In dit geval "gaat het om een zeer groot project voor de gemeente Lagoa en ondanks het feit dat het om een particuliere woningbouwontwikkeling gaat die in handen is van een particuliere ontwikkelaar, hebben zij beloofd dat de huizen zullen worden verkocht binnen een bepaald bedrag dat de gezinnen van Lagoa zich kunnen veroorloven, waardoor de bevolking van de gemeente uiteraard zal toenemen en ook het aantal arbeidskrachten zal stijgen. In dit specifieke geval gaat het om 300 huizen".

"Zolang één gezin in Lagoa geen fatsoenlijk huis heeft, is ons werk op dit gebied niet gedaan en daarom moeten we garanderen dat iedereen recht heeft op adequate huisvesting", benadrukte de burgemeester.