Joe Mountain, 49, die sinds 2008 in de Algarve, Portugal woont, doet eind deze maand mee aan de Marathon Des Sables ter nagedachtenis aan zijn ouders.

Joe legde uit dat hij zijn ouders verloor aan hersenkanker en zijn stiefmoeder aan MSA (hersencelaandoening) en dat zij veel te jong stierven, wat in de afgelopen 10 jaar gebeurde. Hij legde ook uit dat hij in mei 50 wordt, dus "ik besloot aan het begin van de pandemie, na het overlijden van mijn moeder, dat ik mezelf een mid-life doel wilde stellen dat me hopelijk lichamelijk en geestelijk gezond zou houden in moeilijke tijden van Covid-19".

Inspiratie

"Wat voor mij echt belangrijk is, is andere mensen inspireren en aanmoedigen. Als mensen dit zien en het geeft ze een beetje inspiratie om uit te gaan en actief te zijn voor hun fysieke en mentale gezondheid dan is dat geweldig en dat is een grote motivatie voor mij gewoon."

Marathon Des Sables wordt beschouwd als de zwaarste hardloopwedstrijd ter wereld en wordt jaarlijks gehouden in Marokko in de Sahara-woestijn. Deze race staat gelijk aan zes marathons, waarbij in zes dagen 250 km wordt afgelegd. Alsof dat nog niet zwaar genoeg is, krijgt Joe ook nog eens te maken met extreme hitte en het is een zelfvoorzienende race, dus hij draagt een heleboel uitrusting met zich mee, waaronder zijn eigen voedsel: 4 kg voor zeven dagen, kleding, een slaapzak en belangrijke benodigdheden zoals een anti-gifpompje, noodsignalen en een GPS-locator.

Joe is geen onbekende van deze marathon. Hij heeft hem al twee keer eerder gelopen, in 2007 en in 2010, toen hij 180e werd van de 1200 deelnemers. Hij omschreef de marathon als "een geweldige plek, wreed en mooi in gelijke mate". Hij voltooide beide wedstrijden, maar gaf toe: "Ik verwacht niet dat ik het deze keer zo goed zal doen, maar het zal een grote prestatie zijn als ik het volbreng".

Voorbereiding

Ter voorbereiding op deze race heeft Joe de afgelopen twee jaar getraind, recentelijk drie keer per week volledig 28 km door Quinta do Lago naar het eiland Faro en terug langs het strand naar Vale do Lobo.

Joe vertelde me ook dat hij "veel geluk heeft gehad met zo'n ondersteunende familie gedurende alle extra training, waarbij hij een speciale vermelding gaf aan zijn vrouw en zijn drie dochters van 22, 21 en 18 jaar voor al hun steun". Daarnaast bedankte Joe zijn lokale ondersteuningsteam die hem "hebben geholpen zich voor te bereiden op deze uitdaging."Marco Rijo - Personal trainer in The Conrad (twee keer per week trainingssessies), Jose Escudeiro - Fysio at Home (houdt mijn lichaam bij elkaar), Liliana bij Asthetica (pijnlijke sportmassages) en Rita Arroja wier Pilates-lessen de afgelopen twee jaar hebben geholpen. En ook zijn favoriete restaurant BJs Oceanside "waar Bex en J ervoor hebben gezorgd dat ik heerlijk herstelvoedsel heb gegeten!", voegt hij eraan toe: "Ik wil ook graag alle steun bedanken die ik heb gehad van het SandyBlue-team en al onze eigenaars en klanten".

Als u Joe wilt steunen bij deze geweldige uitdaging, doneer dan alstublieft op https://www.justgiving.com/fundraising/joe-mountain. Hij zamelt geld in voor Farleigh Hospice vanwege de zorg die zij zijn moeder gaven in haar laatste dagen. Voor meer informatie over de marathon kunt u terecht op https://www.marathondessables.com/.