Over Jacob en Christina

Het jonge stel besloot hun dagelijkse werkzame leven in München te verruilen voor een jaar lang op de fiets door Europa. Christina is lerares en Jacob is chemicus en hoewel ze in hun dagelijks leven actief zijn, gaven ze toe "dat het niets is vergeleken met nu".

Hoewel hun oorspronkelijke plannen veranderden als gevolg van de pandemie en niet wetend hoe reizen eruit zou zien, kozen ze voor de milieuvriendelijkere optie om van A naar B te komen: fietsen en in Europa blijven. Ze begonnen in augustus vorig jaar aan deze spannende reis en zijn nu ongeveer halverwege, nadat ze Portugal net na Nieuwjaar hebben verlaten, ondanks dat het een moeilijke bestemming is om te verlaten. Momenteel zijn zij van plan in Valencia te stoppen en vervolgens in de zomer Mallorca, Frankrijk, België, Nederland en enkele Scandinavische landen te bezoeken voordat zij eind augustus naar München terugkeren.

Ze wilden benadrukken dat "we weten dat reizen een luxe is en we voelen ons zeer bevoorrecht dat we dit kunnen doen, alleen al voor zo'n lange tijd! Met het fondsenwervingsproject willen we delen met mensen die in een minder bevoorrecht deel van de wereld leven en hopen dat veel meer mensen er net zo over zullen denken."

Hun project

"UNICEF voert momenteel een project uit waarbij plastic afval wordt omgezet in bakstenen die vervolgens worden gebruikt om klaslokalen te bouwen in Ivoorkust, West-Afrika. Op deze manier kunnen kinderen niet alleen leren met een dak boven hun hoofd, maar ook over zaken als hygiëne, hoe je een schooltuin aanlegt en verzorgt: duurzaamheid en educatie in één."Jacob legde verder uit dat "Ivoorkust veel afval heeft, vooral in de vorm van plastic en er is een bedrijf uit Colombia genaamd "Conceptos Plásticos" dat het plastic afval in Ivoorkust omzet in bakstenen, wat mensen verder de kans geeft om daar te werken".

Christina voegde daaraan toe: "Voor mij, als lerares, leer ik de kinderen in mijn klas hoe het gebruik van plastic niet zo goed is als ze misschien denken en hoe we ook voor onze planeet kunnen zorgen. Dit project is niet alleen bedoeld om kinderen de kans te geven om onderwijs te volgen, maar ook om hen te leren over hun planeet en hoe ze proactief kunnen bijdragen aan een betere wereld, en om te leren over hygiëne".

"Het feit dat we de afgelopen vijf jaar min of meer plasticvrij leven, was wat ons in eerste instantie inspireerde om dit project te kiezen en het is iets waar we allebei gepassioneerd over zijn, dus ons doel is om €16.900 in te zamelen voor dit project."

Doel van hun reis

Ze vertelden me dat: "We zijn teleurgesteld dat regeringen te weinig doen om deze klimaatcrisis af te wenden, dus wij, het gewone volk, zijn degenen die moeten handelen en we proberen iedereen aan te moedigen om van de wereld een betere plek te maken. Wij denken dat iedereen een keuze heeft en actie kan ondernemen, zelfs kleine dagelijkse keuzes kunnen een verschil maken. Bijvoorbeeld het weigeren van plastic tasjes in supermarkten en het meenemen van je eigen tasjes van thuis of het nemen van het openbaar vervoer of meer lopen in plaats van je auto te gebruiken, want er zijn verschillende manieren om van A naar B te komen. We zitten hier allemaal samen in en ja, we zijn dromers!"

Fietsen door Portugal

Voorafgaand aan deze reis hadden ze Portugal nog niet bezocht en Jacob vertelde me: "Ik heb altijd al naar Portugal willen gaan en het werd uiteindelijk een grote bestemming voor ons tijdens deze rondreis. Christina voegde eraan toe: "Vanaf de eerste dag vonden we de mensen zo vriendelijk en relaxed en we hielden echt van de natuur en zelfs de tegels op de huizen. We voelden ons echt thuis en we besloten om helemaal langs de kust te fietsen."

"We kozen voor deze route omdat we niet graag door bergachtig terrein fietsen, desondanks hadden Ericeira, Sintra en Lissabon een aantal steile stukken en was het nog steeds een uitdaging en we fietsen meestal drie of vier dagen achter elkaar voordat we een rustpauze houden, wat belangrijk voor ons is omdat we toeristische plaatsen willen bezoeken."

Ik vroeg het echtpaar, welke plaatsen er echt uitsprongen voor hen tijdens deze reis en Christina vertelde me dat "We hielden echt van de grote steden Porto en Lissabon maar we hielden ook veel van de natuur en dus hebben we echt genoten van de landschappen en stranden in de Algarve en verbleven daar vier weken. Voor ons sprong Cabo São Vincente er echt uit, vooral om dat met de fiets te doen."

De ervaring in zijn geheel

Christina vertelde me dat "We hebben geleerd dat werk niet alles is in het leven en we genieten van de flexibiliteit om te kiezen wat te doen elke dag, wat dit anders maakt dan andere vakanties is dat we langer op een bepaalde plaats kunnen blijven wat een luxe is." Bovendien, "We merken de natuur meer op en de verschillende dingen in elk land en we vragen ons af of dit onze kijk op de wereld zal veranderen terug in Duitsland. We hebben ook het gevoel dat München absoluut anders is dan Zuid-Europa omdat de mensen zoveel meer tijd buiten doorbrengen dan in München, wat we absoluut geweldig vonden en we voelden ons niet beperkt in het reizen en we vonden de ervaring in Portugal heel positief omdat de mensen zorgzaam zijn voor elkaar."

Voor meer informatie over hun fantastische reis en fondsenwerving kunt u kijken op https://cyclingforplaneta.com/ waar u kunt doneren aan hun project en klik ook op "Polarsteps" waar ze elke "stap" posten die ze tijdens deze tour hebben gezet. Ze hebben ook een YouTube kaaal op https://www.youtube.com/channel/UC4H4Kokzdnmyf8RBfhO3fRQ waar u video's van hun tijd in Portugal kunt vinden die hun reis mooi samenvatten. Tot slot kun je ze volgen op Facebook door te zoeken op "Cycling for planet A" en op Instagram @cycling_for_planet_a om op de hoogte te blijven van hun reizen.