De Oekraïense tegenaanvallen drijven de Russen op sommige plaatsen zelfs een eind terug.

Dit is voor de meeste buitenlandse waarnemers (die verwachtten dat het Oekraïense leger snel zou bezwijken onder de grotere aantallen en vuurkracht van de Russen) zo'n verrassing dat sommigen nu naar het andere uiterste zijn overgelopen. Ik heb deze week drie opiniestukken gezien waarin er bij Oekraïne of de NAVO of wie dan ook op wordt aangedrongen een uitweg voor Vladimir Poetin te gaan bouwen.

De gedachte is dat het Russische leger niet kan winnen, maar dat de Russische dictator het zich niet kan veroorloven om te verliezen. Daarom is het de verantwoordelijkheid van de andere partij om een 'gouden brug' te bouwen waarover Poetin zich kan terugtrekken zonder zijn nederlaag toe te geven en gezichtsverlies te lijden. (De uitdrukking komt uit Sun Tzu's 'Kunst van de Oorlog', die 2500 jaar geleden werd geschreven).

Misschien komt het daar uiteindelijk op neer, maar de experts lopen op de zaken vooruit. De Russen hebben de oorlog nog niet verloren; ze zijn er alleen niet in geslaagd hem snel en goedkoop te winnen. Sterker nog, met al zo'n 10.000 dode Russische soldaten hebben ze op spectaculaire wijze gefaald.

Als het probleem alleen logistiek is, kan het op tijd worden opgelost. Het kan nog een week of zelfs een maand duren, maar Oekraïne gaat nergens heen; er is geen bijzondere haast om het te veroveren. Het wordt echter een heel ander spel als het echte probleem met de Russische troepen het moreel is.

Straatgevechten vreten de troepen op als geen andere militaire operatie, dus de Russische terughoudendheid om een grootschalige grondaanval uit te voeren op grote steden als Kiev, Kharkiv en Odessa is begrijpelijk. Maar het alternatief om gewoon achterover te leunen en de steden met artillerie tot stof te vermorzelen is altijd beschikbaar, en het werkte goed genoeg voor Poetin in Grozny en Aleppo.

Misschien is Poetin dat nog steeds van plan, en wachten zijn generaals gewoon op de komst van meer granaten en raketten. Maar als geen van beide aanvallen op de steden in de komende week of zo plaatsvindt, dan kunnen we aannemen dat het probleem niet alleen logistiek is. Het gaat ook om de onwil van de Russische soldaten om de grote Oekraïense steden te vernietigen, of misschien zelfs om überhaupt nog te vechten.

Er zijn al verdwaalde berichten over Russische eenheden die weigeren te vechten, maar dat kan gewoon Oekraïense propaganda zijn. Toch zou het ook waar kunnen zijn, want de soldaten zullen nu wel weten dat zij in Oekraïne zijn als indringers, en niet als vrienden, en dat zal een zeer ongemakkelijk gevoel zijn.

Een meerderheid van de volwassenen in Oekraïne spreekt goed genoeg Russisch om hun gevoelens persoonlijk en zeer gedetailleerd aan de indringers kenbaar te maken, zodat de Russische soldaten zich niet voor de gek zullen laten houden door de officiële propaganda die hun vrienden en familie thuis nog steeds misleidt. Zij zullen het gevoel hebben dat zij door hun eigen autoriteiten zijn voorgelogen.

Het bevoorradingssysteem van het Russische leger is zo slecht beheerd dat de soldaten een groot deel van hun tijd hebben moeten doorbrengen met "leven van het land", wat in feite betekent stelen, kopen of bedelen om voedsel en water van de plaatselijke Oekraïense bevolking, zodat zij niets dan minachting voor hun eigen leiders zullen voelen.

Hun eigen mobiele telefoons zijn door hun officieren aan de grens in beslag genomen, maar hun meer ondernemende kameraden zullen inmiddels Oekraïense hebben aangeschaft, zodat zij vrijwel onmiddellijk op de hoogte zijn van wat er elders gebeurt, met inbegrip van eventuele uitbarstingen van ongehoorzaamheid door Russische troepen.

En de meeste van hen zitten gewoon te wachten tot er iets gebeurt, behalve de paar eenheden die elke dag worden getroffen door Oekraïense invallen: zeg, honderd doden per dag.

Legers smelten soms gewoon weg, of houden tenminste op te functioneren als militaire hiërarchieën. Ik voorspel niet met zekerheid dat dit gaat gebeuren met het Russische leger in Oekraïne, maar het zijn zeker de ideale omstandigheden om zo'n ineenstorting te kweken.

Dus de Oekraïners moeten (en zullen waarschijnlijk) nog een tijdje wachten en zien of het Russische leger echt uit elkaar valt.

Als dat niet het geval is en de Russische bombardementen echt de grote steden beginnen te verwoesten, wacht dan langer, want uiteindelijk zullen zij hun troepen moeten sturen om die te bezetten. Als ze dat bevel weigeren, dan hebben jullie gewonnen.

Als ze gehoorzamen, dan hebben jullie de conventionele oorlog verloren. Stuur President Volodymyr Zelensky naar het buitenland om de regering in ballingschap te leiden, als hij nog leeft, en begin met het plannen van de guerrilla oorlog van het verzet.