Zelfs als u niet altijd gefascineerd bent geweest door de prehistorie, mag u een rondleiding langs de megalithische monumenten van Portugal niet missen. Het district dat zeker aan uw verwachtingen zal voldoen is Évora. In dit district staan verschillende menhirs, dolmens en megalithische nederzettingen op uw bezoek te wachten.

Een bezoek aan de megalithische monumenten staat synoniem met het zien van grote stenen die verwijzen naar monumentale architectuur die tussen ongeveer 6000 en 4000 jaar geleden door onze voorouders werd gebouwd. Het kan een mooie ervaring zijn om u voor te stellen hoe deze mensen vroeger leefden en zich begonnen te vestigen in onze beschaving zoals wij die nu kennen. De eerste dorpen in Portugal ontstonden 7.500 jaar geleden.

Daarna groeide de bevolking snel en waren de visvangst en de jacht niet langer voldoende om alle mensen te voeden, dus begon men met landbouw. De behoefte aan voedselproductie was de reden voor het stichten van nieuwe nederzettingen in de buurt van de rivieren. Naast het vlakke en vruchtbare land, bood de Alentejo de wateren van Tejo, Sado en Guadiana - wat het perfect maakt voor landbouw.

Almendres Cromlech

Beginnend met het grootste megalithische monument van het Iberisch schiereiland, is dit een must-see voor iedereen die deze route van betoverde stenen bezoekt. Het is 7.000 jaar geleden gebouwd en is daarmee een van de oudste ter wereld - zelfs 2.000 jaar ouder dan Stonehenge in het Verenigd Koninkrijk.

Zeer dicht bij Évora is het tegenwoordig mogelijk om de ongeveer 100 monolieten te bezoeken die zich in de Almendres Cromlech bevinden. De plaats is ondanks zijn ouderdom zeer goed onderhouden, dankzij enkele renovaties en toevoegingen aan het oorspronkelijke ontwerp.

De plek, omgeven door bossen, is perfect om een tijdje te verblijven en te genieten van de rust die je er kunt voelen. In vergelijking met andere plaatsen van dezelfde soort is deze niet moeilijk te vinden. U hoeft alleen maar de weg te volgen vanuit het dorp Nossa Senhora de Guadalupe.

Almendres Menhir

Dit is een van de vele menhirs in de omgeving en staat vlak bij het laatste juweel dat we op de lijst hebben gezet (op slechts ongeveer twee kilometer afstand), wat doet vermoeden dat ze met elkaar in verband kunnen staan. Deze menhir werd in 1964 ontdekt door een onderzoeker. Het is een unieke stenen site van neolithische oorsprong en is ongeveer zesduizend jaar oud. Hij is gemaakt van graniet en is ongeveer drie meter hoog en weegt tien ton.

Het bovenste gedeelte is versierd met enkele gravures van onbekende betekenis. Niemand weet echt wat het symboliseerde voor de stam in die tijd. Het kan de afbakening van het gebied zijn of gebruikt worden voor mystieke doeleinden. Bovendien zeggen plaatselijke legenden dat de Menhir van Almendres de graftombe was van een Moorse prinses.

Anta Grande do Zambujeiro

Deze stenen hadden een zeer eigenaardig gebruik. Zij vormden een oude "begraafplaats" die tussen 4.000 en 3.500 v. Chr. uit een dolmen bestond en die tijdens het neolithicum werd gebruikt als plaats van binnenkomst voor de doden en voor verering.

Naast Valverde was dit éénkamer-monument één van de grootste van het Iberisch schiereiland. Tegenwoordig wordt het beschouwd als erfgoed van nationaal belang en een groot aantal archeologische vondsten die bij opgravingen zijn gedaan, zijn te bezichtigen in het museum van Évora.

In Portugal is dit neolithische monument een van de meest opvallende uitingen van de begrafenisgebruiken van onze oudste boerengemeenschappen. De doden werden in de kamer bijgezet, vergezeld van eenvoudige offergaven: gepolijste stenen werktuigen en bijlen.

Volgens de bewegwijzering is dit megalithische monument waarschijnlijk in het late neolithicum gebouwd. Het is een groot monument met een grafkamer en een gang, beide bijna geheel bestaande uit een massieve grafstructuur. Het is verbazingwekkend hoe (duizenden jaren geleden) onze voorouders erin slaagden deze enorme stenen te verplaatsen.

Ondanks het gebrek aan informatie over deze plaatsen, is de ervaring de moeite waard, net als de mogelijkheid om je fantasie de vrije loop te laten met de gravures die je onderweg kunt vinden!